Le prince saoudien sur l'échange de prisonniers : nos motivations étaient humanitaires

Le prince saoudien sur l'échange de prisonniers : nos motivations étaient humanitaires

23.09.2022 0 Par admin

Prince Faisal bin Farhad Al Saud

Mercredi soir, la Russie et l’Ukraine ont procédé à un vaste échange de prisonniers de guerre, au cours duquel 215 soldats (notamment des commandants et des combattants du régiment d’Azov) ont été remis à Kyiv, et 55 soldats russes et le parrain de Poutine, homme politique et l’homme d’affaires Viktor Medvedtchouk ont été remis à Moscou.

Le même jour, l’Arabie saoudite a annoncé la libération de 10 étrangers emprisonnés dans les territoires ukrainiens contrôlés par l’armée russe.

Comme l’ont précisé les diplomates saoudiens, tous les 10 (cinq citoyens britanniques, deux américains et un prisonnier chacun de Suède, de Croatie et du Maroc) ont été libérés grâce à la médiation personnelle du prince héritier du pays, Muhammad bin Salman.

Le ministère des Affaires étrangères de l’Arabie saoudite a précisé que les prisonniers de guerre étaient d’abord amenés en Arabie saoudite depuis les prisons, puis renvoyés dans leur pays d’origine.

Le Premier ministre britannique Liz Truss a qualifié l’échange de nouvelles attendues depuis longtemps, a remercié le président ukrainien Volodymyr Zelenskyi et l’Arabie saoudite pour avoir aidé à libérer les citoyens britanniques.

Plus tard, il s’est avéré qu’un autre négociateur, le président turc Recep Tayyip Erdogan, avait pris part à l’accord.

Le ministre des Affaires étrangères de l’Arabie saoudite, le prince Faisal bin Farhan Al Saud, a déclaré à la rédactrice en chef du service de l’information internationale de la BBC, Liz Doucet, que l’Arabie saoudite aidait les pays occidentaux, car il avait été entendu à Riyad en février que les relations russo-ukrainiennes la guerre aurait une ampleur mondiale et affecterait des pays du monde entier

Liz Doucet : En Arabie Saoudite, la participation aux pourparlers de libération était probablement perçue comme une occasion rare de tenter de réparer les relations avec l’Occident après le bouleversement majeur qui a suivi l’assassinat du journaliste saoudien Jamal Khashoggi ?

Prince Fayçal : Ce sont des faits sans rapport…

LD : Mais la connexion entre eux ne peut être ignorée. L’assassinat de Khashoggi a créé d’énormes problèmes pour l’Arabie saoudite dans ses relations avec ses partenaires à l’étranger, qui ont perdu confiance en Riyad. Espériez-vous que cette médiation aiderait à résoudre ces problèmes ?

PF : Je pense que c’est une façon très cynique de voir les choses. Les dirigeants du Royaume ont vu une opportunité de réaliser une percée humanitaire pour faciliter le retour des détenus dans leurs familles, et c’était notre motivation.

Crédit photo : Reuters

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Les étrangers libérés ont été amenés pour la première fois en Arabie saoudite

LD : Je comprends que vous ayez demandé au gouvernement britannique si Londres accepterait une telle médiation. La Grande-Bretagne, bien sûr, a répondu avec un accord. Est-ce la raison pour laquelle vous avez commencé à jouer ?

PF : Bien sûr, puisqu’il y avait des citoyens de Grande-Bretagne là-bas. Nous avons été en contact avec tous les pays intéressés par cette situation. La motivation, comme je l’ai dit, était de réaliser une percée humanitaire. Je pense que nous y sommes parvenus.

LD : Autant que je sache, les négociations pour la libération de ces 10 personnes de cinq pays ont commencé en avril ?

PF : C’est vrai. Il y a eu une initiative de Son Altesse Royale le prince héritier, qui essaie de trouver un moyen de faciliter le dialogue. Nous avons appris le problème de ces prisonniers étrangers, et le prince a entamé des contacts avec la Grande-Bretagne et d’autres pays – et bien sûr avec la Russie et l’Ukraine, pour faire sortir les prisonniers de là-bas.

LD : Du côté, on dirait qu’il y a eu deux accords. À la suite de la seconde d’entre elles, conclue avec la médiation de la Turquie, plus de 200 prisonniers de guerre ukrainiens ont été échangés contre 55 soldats russes et un homme politique. Ces accords sont-ils en quelque sorte liés les uns aux autres?

PF : Oui, il fallait faire une percée dans le cas de ces 10 ressortissants étrangers – pour que le deuxième accord ait lieu. Et le deuxième échange n’a eu lieu qu’après l’arrivée des 10 étrangers nommés sur le territoire de l’Arabie saoudite. La confirmation de ce fait a permis de procéder à un autre échange.

LD : Pourquoi était-ce si important de libérer ces 10 étrangers ?

PF : Je pense que toutes les parties ont compris que c’était une partie importante de l’accord. Il me semble que la priorité pour les Ukrainiens était de les faire sortir de captivité. Et la libération de ces personnes était une condition préalable à l’entrée en vigueur de l’accord plus large [sur l’échange]. C’est à ce stade que l’intervention du prince héritier s’avère décisive.

LD : C’est pourquoi les Ukrainiens voulaient s’assurer que ces étrangers soient également inclus dans le processus d’échange ?

PF : Je pense que tout le monde était intéressé par un accord qui incluait tout le monde.

LD : Voyez-vous cela comme un geste de bonne volonté de la part de la Russie envers la Grande-Bretagne, les États-Unis et d’autres pays ?

PF : Bien sûr, j’espère que nous pourrons nous appuyer sur ce précédent afin d’avoir une discussion plus large à l’avenir sur la manière de résoudre les problèmes qui sont à l’origine du conflit.

LD : Dans cette guerre, vous avez essayé de maintenir la neutralité. Je suppose que cela a aidé pendant la médiation ?

P.F. : Nous sommes toujours à la recherche d’une opportunité de résoudre tel ou tel conflit par voie diplomatique – bien que nous ayons également clairement exprimé notre position concernant l’invasion. Lors de l’Assemblée générale de l’ONU, Riyad a condamné l’invasion des troupes russes.

Mais nous voulons avoir un dialogue ouvert avec toutes les parties et nous considérons que c’est très important. Nous estimons que nos relations avec la Russie ont été utiles – par exemple pour la mise en œuvre de cet accord – et contribueront peut-être à la conduite du dialogue à l’avenir. À notre avis, c’est très important. Et il est important que nos canaux de communication restent ouverts.

LD : Beaucoup de gens demandent quand la Russie s’assiéra à la table des négociations. L’Ukraine a fait appel à plusieurs reprises à Moscou avec cette demande. Vous avez parlé avec les Russes – qu’en pensez-vous ?

P.F. : Les négociations ont commencé – mais, malheureusement, elles n’ont pas abouti. Maintenant, notre tâche consiste à rechercher d’autres opportunités potentielles. Et, bien sûr, nous chercherons de telles opportunités.

Quand une telle opportunité se présentera, je ne m’engagerai pas à prédire. Mais nous espérons certainement que cela se produira le plus tôt possible.

LD : Et votre médiation vous laisse espérer qu’une telle option est possible ?

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