Que sont les armes nucléaires tactiques et la Russie peut-elle les utiliser contre l'Ukraine

Que sont les armes nucléaires tactiques et la Russie peut-elle les utiliser contre l'Ukraine

22.09.2022 0 Par admin

Soldat russe avec missile Iskander

Crédit photo : Getty Images

Vladimir Poutine a déclaré qu’il était prêt à utiliser des armes nucléaires pour défendre le territoire russe, faisant craindre qu’il n’utilise des armes nucléaires tactiques à petite échelle en Ukraine.

Le président américain Joe Biden l’a averti qu’il s’agirait de la plus grave escalade depuis la Seconde Guerre mondiale.

Que sont les armes nucléaires tactiques ?

Les armes nucléaires tactiques sont de petites ogives nucléaires et des vecteurs conçus pour être utilisés sur le champ de bataille ou pour une mission de frappe limitée.

Ils sont conçus pour détruire des cibles ennemies dans une certaine zone, sans retombées radioactives massives.

La plus petite arme nucléaire tactique peut être inférieure à une kilotonne (produisant l’équivalent de mille tonnes de TNT explosif). Le plus gros d’entre eux peut atteindre 100 kilotonnes.

Les armes nucléaires stratégiques sont plus grosses (jusqu’à 1 000 kilotonnes) et lancées à longue distance.

À titre de comparaison, la bombe atomique que les États-Unis ont larguée sur Hiroshima en 1945 avait une puissance de 15 kilotonnes.

De quelles armes nucléaires tactiques dispose la Russie ?

Selon les renseignements américains, la Russie possède environ 2 000 armes nucléaires tactiques.

Ses ogives nucléaires tactiques peuvent être montées sur divers types de missiles généralement utilisés pour lancer des explosifs conventionnels tels que des missiles de croisière et des obus d’artillerie.

Les armes nucléaires tactiques peuvent également être utilisées à partir d’avions et de navires – comme missiles anti-navires, torpilles et grenades sous-marines.

Les États-Unis affirment que la Russie a récemment investi massivement dans l’arme pour améliorer sa portée et sa précision.

Des armes nucléaires tactiques ont-elles déjà été utilisées ?

Les armes nucléaires tactiques n’ont jamais été utilisées dans les conflits.

Des puissances nucléaires telles que les États-Unis et la Russie ont reconnu qu’il est tout aussi efficace de détruire des cibles sur le champ de bataille avec des munitions conventionnelles modernes.

En outre, aucun État doté d’armes nucléaires n’a encore été disposé à risquer une guerre nucléaire en utilisant des armes nucléaires tactiques.

Cependant, la Russie pourrait être plus susceptible d’utiliser des armes tactiques plus petites que des missiles stratégiques plus gros.

« Ils ne le verront peut-être pas comme traversant cette grande frontière nucléaire », déclare Patricia Lewis, responsable du programme de sécurité internationale du groupe de réflexion de Chatham House.

« Ils peuvent voir cela comme faisant partie de leurs pouvoirs normaux », ajoute-t-elle.

Crédit photo : Getty Images

Légende des photos,

Les troupes russes peuvent tirer de petites ogives nucléaires à l’aide d’artillerie conventionnelle, comme les canons automoteurs Malka

Les menaces nucléaires de Poutine sont-elles vraiment préoccupantes ?

En février 2022, peu avant l’invasion de l’Ukraine, le président Poutine a mis les forces nucléaires russes en « préparation spéciale au combat » et a mené des exercices nucléaires de grande envergure.

Plus récemment, il a déclaré : « Si l’intégrité territoriale de notre pays est menacée, nous utiliserons sans aucun doute tous les moyens disponibles pour protéger la Russie et notre peuple. Ce n’est pas un bluff.

La Russie envisage d’annexer les régions du sud et de l’est de l’Ukraine qu’elle occupe. Il veut organiser de faux référendums sur l’adhésion à la Fédération de Russie, et le président Poutine se dit prêt à défendre « l’intégrité territoriale » des régions « par tous les moyens ».

Les services de renseignement américains y voient une menace pour l’Occident de ne pas aider l’Ukraine à tenter de reprendre ces territoires, et non un signe qu’elle prépare une guerre nucléaire.

Mais d’autres craignent que la Russie, si elle subit de nouveaux revers, ne soit tentée d’utiliser des armes tactiques plus petites en Ukraine pour faire pencher la balance en sa faveur, sortir d’une impasse ou éviter la défaite.

James Acton, expert nucléaire au Carnegie Endowment à Washington, a déclaré : « Je suis légitimement préoccupé par le fait que dans ces circonstances, Poutine pourrait utiliser des armes nucléaires, très probablement sur le terrain en Ukraine, pour effrayer tout le monde et obtenir ce qu’il veut. ce stade encore « .

Comment les États-Unis ont-ils réagi ?

Le président américain Joe Biden a averti la Russie de ne pas utiliser d’armes nucléaires dans la guerre en Ukraine.

Dans une interview avec CBS News, Biden a déclaré que de telles actions « changeraient le visage de la guerre en quelque chose qui n’a pas été vu depuis la Seconde Guerre mondiale », et a ajouté : « Cela aura des conséquences ».

Il est difficile de prédire comment les États-Unis et l’OTAN réagiront à l’utilisation des armes nucléaires. Ils ne veulent peut-être pas aggraver la situation et risquer une guerre nucléaire totale, mais ils peuvent aussi vouloir tracer une ligne.

Cependant, un autre pays – la Chine – peut empêcher la Russie d’utiliser des armes nucléaires tactiques.

« La Russie est très dépendante du soutien de la Chine », déclare le Dr Heather Williams, experte nucléaire au King’s College de Londres.

« Mais la Chine a une doctrine nucléaire de » non-utilisation en premier « . Donc, si Poutine l’utilisait, il serait incroyablement difficile pour la Chine de le soutenir. »

« S’il l’utilisait, il perdrait probablement la Chine », dit-elle.

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