"Murs trempés de douleur": le sous-sol où l'armée russe a torturé des Ukrainiens

"Murs trempés de douleur": le sous-sol où l'armée russe a torturé des Ukrainiens

22.09.2022 0 Par admin
  • Orla Gérin
  • BBC, Izyum, Ukraine

L’article contient une description de scènes de violence

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Une cellule dans une prison d’Izyum, libérée des forces russes

Ceux qui étaient détenus dans les cellules brutes du sous-sol de la prison russe improvisée d’Izyum, en Ukraine, ont été soumis à plus d’un type de torture. Les occupants avaient tout un menu d’abus.

Mykhailo Ivanovych, 67 ans, dit qu’il a essayé la plupart d’entre eux sur lui-même.

Assis dans le service du principal hôpital de la ville, gravement endommagé par les bombardements, le retraité se souvient de ce qu’il a dû endurer : décharges électriques, coups, os cassés et aiguilles sous la peau. Sa main gauche est bandée. Il est épuisé, mais sa voix est stable.

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Mykhaïlo Ivanovitch

« Ils m’ont torturé pendant 12 jours, je suis resté au sous-sol pendant tout ce temps, dit-il. Des coups de pied… tout le monde a été battu… Ils ont dit que j’étais un terroriste, des mots comme ça… Ils ont mis [des fils] sur mes doigts et m’ont donné un courant électrique, ils m’ont fait cela quatre fois – voici, mes doigts ont été brûlés. Ils ont été battus six ou huit fois, je ne me souviens plus, je ne ressens plus de douleur, ils m’ont tellement battu que mon corps a cessé de ressentir quoi que ce soit. »

Des aiguilles sous la peau ont été utilisées.

« Ils m’ont planté de si longues aiguilles dans le dos, juste sous la peau, ici et là. Ma tension artérielle était de 40 à zéro, j’ai perdu presque tout mon sang. J’étais à moitié mort quand nos soldats a libéré Izyum et m’a emmené. » de la caméra ».

L’armée ukrainienne a fait irruption dans Izyum le 11 septembre, mettant fin à l’occupation russe de cinq mois. Au cours de ces mois, la Russie a utilisé Izyum comme plaque tournante logistique clé et tremplin pour les attaques dans l’est du Donbass.

Mykhailo Ivanovych, comme d’autres, a été mis « au sous-sol » pour suspicion de sabotage. Les prisonniers étaient entassés dans des cellules exiguës, on leur mettait des sacs sur la tête et ils étaient cruellement traités.

« Il y avait beaucoup de monde au sous-sol, je ne sais pas exactement combien », poursuit Mykhailo Ivanovich. dites ici. »

Une croix est accrochée au cou de Mykhailo Ivanovych par-dessus un T-shirt rayé. Je lui ai demandé s’il priait dans sa cellule. Et il a répondu: « Bien sûr. Je devais le faire. N’importe qui prierait là-bas. »

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Inscriptions sur les murs

Lui et d’autres ont été torturés dans le bâtiment du poste de police d’Izyum. Lorsque nous y sommes entrés, la pièce était en désordre, certaines portes manquaient, des fenêtres étaient brisées. Les Russes ont bombardé Izyum avant d’entrer dans la ville.

L’obscurité s’épaissit alors que nous descendons les escaliers jusqu’aux deux étages de cellules. La plupart d’entre eux sont petits et complètement vides, à l’exception du linge de lit sale et des vêtements jetés.

Dans une cellule, quelqu’un a gravé sur le mur des lignes indiquant la durée de l’emprisonnement. Un soldat ukrainien rompt le silence.

« C’est comme si tous ces murs étaient imbibés de douleur et de souffrance », dit-il.

L’histoire de Mykhailo Ivanovych sur le choc électrique fait écho aux histoires des autres – ceux qui ont visité ces cellules, ceux que nous avons rencontrés dans les zones récemment libérées.

L’ancien journaliste Maksym dit qu’il y a également été détenu.

« Ils attachent les électrodes et démarrent le courant, vous commencez à trembler », se souvient Maksym. « Je suis tombé de la chaise. La douleur était terrible. L’obscurité totale – ils nous ont torturés dans l’obscurité totale, ils avaient des lampes de poche. J’ai demandé aux compagnons de cellule comment longtemps que j’avais été gardé, c’était, disaient-ils, quarante minutes. Je pense que vous vous tuerez dans 15 à 20 minutes.

L’Ukraine cherche à prouver à la communauté mondiale que la torture de civils par les Russes était un crime de guerre – systématique et non aléatoire. Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyi a déclaré que ces derniers jours, dix chambres de torture avaient été découvertes dans les zones de la région de Kharkiv libérées par les forces ukrainiennes.

Près de la prison, nous rencontrons des enquêteurs au travail – ils ratissent le bâtiment dans lequel les troupes russes ont installé leur centre de commandement. Les journalistes ont été autorisés à y entrer en portant des couvertures et des masques afin de ne pas endommager les sources de preuves.

Au-dessus de la porte est accrochée une pancarte avec l’inscription « Police » en russe, à l’intérieur sur la table – un numéro ouvert de « Komsomolskaya Pravda ».

Le principal enquêteur Leonid Pustovit, vêtu d’une combinaison de protection blanche, a fait une découverte décevante. Il ouvre la caisse pour nous montrer une hache avec des traces de ce qui ressemble à du sang dessus.

« Notre enquête montrera à qui appartient ce sang », dit-il.

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Une hache sanglante

Il a également trouvé une liste tenue par l’armée russe des noms de ceux qui, selon eux, soutenaient le gouvernement ukrainien.

« Il s’agit d’une liste de personnes soupçonnées d’être loyales aux autorités ukrainiennes, ils ont écrit qu’ils adhèrent à des opinions extrémistes », explique Pustovit. « Les gens ont été amenés ici et interrogés. Ils ont été contrôlés. »

Cette ville en ruine commence seulement à raconter ses histoires et à montrer combien de victimes les Russes ont laissées derrière eux.

Dans une forêt de pins à la périphérie d’Izyum, des équipes d’experts médico-légaux continuent d’exhumer des restes humains de près d’un demi-millier de tombes. Les autorités disent que les morts étaient pour la plupart des civils, mais une tombe contenait les corps de 17 soldats, certains avec les mains liées et des signes de torture.

Crédit photo : Getty Images

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Des sauveteurs ukrainiens exhument des corps d’une fosse commune à la périphérie d’Izyum, le 19 août 2022

Le bureau du procureur régional a rapporté que l’armée russe a tué presque toutes les personnes enterrées ici.

Alyona Kazabekhova est déchirée entre l’espoir et l’horreur alors que les sauveteurs emportent les corps dans des sacs mortuaires blancs. Ils sont venus chercher leur père Petro Vasylchyshyn, qui a servi dans le 95e bataillon aéroporté d’Ukraine.

Une femme en larmes se penche sur son mari Yuriy.

« La dernière fois qu’ils se sont parlé au téléphone, c’était le 17 avril, raconte Alyona. Le lendemain, ils sont allés au front, et beaucoup de membres de son unité ont disparu. Nous savons que cinq ont été tués, et leurs corps ont été retrouvés par d’autres soldats. »

Yuri admet qu’ils envient presque ceux qui ont au moins quelque chose qui peut être enterré.

« Nous connaissons des familles qui sont dans la même situation que nous actuellement, mais elles ont trouvé les corps et elles sont – c’est difficile à décrire – plus heureuses que nous parce qu’au moins elles ont trouvé les corps. »

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Alyona cherche désespérément à savoir ce qui est arrivé à son père disparu

Les restes trouvés dans la forêt jusqu’à présent appartiennent à des soldats d’une autre brigade, donc Alona et Yuri devront peut-être chercher ailleurs.

Pour certains, l’exhumation des corps a déjà apporté des réponses à de nombreuses questions. L’une des photos reproduites du lieu de sépulture montre une main avec un bracelet bleu-jaune. Et en dessous – une tache rouge à peine perceptible.

Selon le communiqué de la 93e brigade mécanisée des Forces armées ukrainiennes, ces restes appartiennent à leur soldat Serhii Sova. Lorsque sa femme Oksana a vu la photo, elle a reconnu le tatouage sur son poignet.

Raisin est désormais une ville aux cicatrices profondes. De tous côtés – les ruines de bâtiments incendiés et détruits. Les rues sont presque sans vie. C’est comme si les habitants qui avaient survécu aux bombardements et à l’occupation avaient toujours peur de sortir.

Un petit groupe de personnes s’est rassemblé sur une place baignée de soleil au centre de la ville pour recevoir de l’aide humanitaire, qui est distribuée à l’arrière d’une camionnette – de petits colis de produits de première nécessité.

Parmi eux se trouvent Dasha, 25 ans, et Timofey, six ans, joyeux. Elle parle des problèmes des derniers mois pendant que le garçon court en s’amusant dans les buissons.

« Nous faisions la cuisine dans la rue, raconte Dasha. Le camion de pompiers apportait de l’eau et des bougies. Nous n’avions pas d’eau potable, alors nous avons circulé à la recherche de puits pour avoir de l’eau potable. Nous mangions deux fois par jour. C’était effrayant. parce qu’on ne comprenait pas ce qui allait se passer. » plus loin. On se préparait à quelque chose de pas très bon… C’était surtout effrayant la nuit, mon fils avait peur de dormir seul. L’enfant tremblait, elle faisait des cauchemars.  »

Bien que l’armée russe soit partie, Dasha n’est toujours pas sûre de l’avenir.

Après avoir rapidement libéré un si grand territoire, l’armée ukrainienne doit maintenant le défendre. Alors que nous traversions les zones environnantes ces derniers jours, nous avons vu des colonnes de chars et de soldats se précipiter pour couvrir les points faibles des défenses, et parfois des coups de feu.

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Le président de l’Ukraine Volodymyr Zelenskyy a visité Izyum libéré.

Le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré qu’il ne s’agissait pas d’une accalmie, mais d’une préparation pour de futures batailles.

« C’est la préparation du prochain épisode », a-t-il déclaré, « car l’Ukraine doit être complètement libérée ».

Dasha voit la situation différemment.

« C’est encore de la glace mince. »

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