Les plus anciennes traces de consommation d'opium dans l'histoire – nouvelles découvertes de scientifiques

Les plus anciennes traces de consommation d'opium dans l'histoire – nouvelles découvertes de scientifiques

21.09.2022 0 Par admin
  • Raffi Berg
  • nouvelles de la BBC

Squelette et poterie dans la tombe cananéenne

Crédit photo : Assaf Peretz, IAA

Des preuves de la plus ancienne utilisation d’opium dans l’histoire de l’humanité ont été trouvées en Israël.

Des traces de la substance ont été trouvées dans des récipients en céramique découverts lors de fouilles dans la ville de Yegud, non loin de Tel-Aviv.

Le plat remonte à environ le 14ème siècle avant JC. Les scientifiques pensent que l’opium était utilisé à des fins religieuses.

La poterie a été retrouvée en 2012 lors de fouilles sous les auspices de l’Autorité des Antiquités d’Israël (IAA), mais les dernières découvertes sont le résultat d’une nouvelle étude conjointe de l’Autorité des Antiquités, de l’Université de Tel Aviv et de l’Institut Weizmann.

On pense que l’opium a été cultivé sur le territoire de la Turquie moderne et livré à Egud via Chypre. Et les plats ont été préparés à Chypre, indique le rapport.

La découverte soutient l’hypothèse selon laquelle l’opium a joué un rôle important dans le commerce de l’Asie occidentale.

Les céramiques trouvées ressemblent à une boîte de pavot fermée. On suppose qu’il s’agit d’un récipient culte pour le stockage de l’opium. Ces cruches étaient utilisées dans les rituels pour accompagner les morts dans l’au-delà.

La découverte dans la ville d’Egud marque la première fois que des traces de drogue ont été trouvées dans des plats de ce type.

« L’évocation de l’esprit du défunt était une cérémonie magique à laquelle les parents et les prêtres pouvaient participer. L’opium pouvait aider les participants à entrer dans un état d’extase ou aider l’esprit du défunt à atteindre l’au-delà et à rencontrer ses ancêtres », a expliqué Ron Beery de le Bureau des Antiquités.

« Des plats en céramique contenant de la nourriture nécessaire au défunt dans l’au-delà ont été placés dans l’enterrement. Des dons ont été apportés et le repas commémoratif a été organisé directement sur la tombe – on croyait que le défunt y participait également. »

Il y a deux ans, des scientifiques ont découvert du cannabis dans un ancien temple juif. Ce fut la première preuve de l’utilisation de substances psychotropes dans le culte juif.

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