Bataille pour l'eau de Dnipro. Enquête de la BBC

Bataille pour l'eau de Dnipro. Enquête de la BBC

21.09.2022 0 Par admin
  • Victoria Zhuhan, Nader Ibrahim
  • BBC, Mykolaïv

l'eau

Auteur de la photo, UNIAN

Après le succès de la contre-offensive ukrainienne dans la région de Kharkiv, la Russie a commencé à attaquer ouvertement les infrastructures énergétiques et hydrauliques à l’est et au sud de l’Ukraine.

Attaque de la centrale thermique de Kharkiv et coupure de l’électricité à 1,5 million d’abonnés, puis tentative de destruction du barrage de Kryvyi Rih, qui a privé d’eau certains habitants. Après cela, Poutine a laissé entendre que ce n’était que le début de telles frappes.

« Récemment, les forces armées russes ont effectué quelques frappes sensibles, nous les considérerons comme un avertissement – si la situation évolue de la même manière, la réponse sera plus sérieuse », a déclaré Poutine, qui a été perçu comme une menace pour toucher des objets d’infrastructure critiques.

Et plus tard, un missile russe est tombé près de la centrale nucléaire sud-ukrainienne, située à l’arrière à 200 km de la ligne de front.

Mais ce sont loin d’être les premiers pas du Kremlin. La BBC a collecté des documents exclusifs qui prouvent que dans le sud de l’Ukraine, les dommages aux infrastructures hydrauliques et à l’accès à l’eau ont longtemps été l’un des outils de la guerre.

L’eau est la vie

« L’eau, c’est comme la vie. Les gens ont probablement compris la valeur de l’eau pendant la guerre », explique Oleksandr Ryvmin, le conducteur du tramway de Mykolaïv.

Il transporte des passagers depuis si longtemps qu’il est reconnu dans la ville. Mais maintenant, il livre de l’eau potable à l’un des points de distribution.

Légende des photos,

Un chauffeur de Mykolaïv dit qu’il doit parfois arrêter le tram à cause des bombardements russes

Une bouteille d’eau de six litres suffit à Oleksandr pour une semaine ou deux, et il mange au travail. Lorsqu’il est devenu clair que les problèmes d’eau à Mykolaïv dureraient longtemps, son employeur « Mykolaivelectrotrans » a également mis en place une buanderie pour ses employés.

Cette entreprise est l’un des nombreux endroits de la ville où un puits a été foré et une station d’épuration a été installée. Comme les transports publics sont gérés ici, ils ont également commencé à transporter de l’eau.

Selon les autorités, un peu plus de 200 000 personnes sont restées dans la ville sur environ 400 000. L’eau salée, qu’on appelle eau technique, coule dans leurs robinets depuis un sixième mois. Et boire peut être obtenu aux points de remplissage gratuits.

L’eau leur vient de puits nouvellement forés ou importée des régions voisines, et chacune de ces solutions est temporaire.

Les actions de combat de divers conflits à travers le monde exposent involontairement les civils au danger, mais la BBC a rassemblé des documents exclusifs qui montrent clairement : Mykolaïv s’est retrouvée sans eau par hasard.

Réservoirs russes autour du Dnipro – Aqueduc de Mykolaïv

En avril, les autorités régionales ont signalé des dommages à la conduite d’eau Dnipro-Mykolaïv à la suite des hostilités.

Le tuyau qui transporte l’eau du Dnipro à Mykolaïv commence dans la région de Kherson. Ce territoire était sous occupation russe dès le début de la guerre, de sorte que ni les autorités de l’oblast de Mykolaïv ni les employés de la compagnie d’approvisionnement en eau n’y avaient accès.

De plus, il ne faisait aucun doute que les médias indépendants pouvaient y arriver.

Alors, comment savoir si les dommages à la conduite d’eau étaient intentionnels ou accidentels ?

Lorsque les habitants de Mykolaïv ont commencé à faire la queue chaque jour pour la livraison d’eau potable, les publications régionales ont publié trois photos. Dans l’un des groupes de Kherson, les coordonnées ont également été nommées: ce village de Kiselyvka est l’un des rares endroits où un aqueduc souterrain remonte à la surface.

Lorsque nous avons étudié la zone sur des cartes satellites, nous avons pu confirmer que ces photos avaient été prises près de Kiselyvka. Et lorsque nous avons comparé des photos satellites d’archives du tuyau avant et après avril 2022, nous avons été convaincus : il était bien endommagé – au niveau du virage.

Alors dans quelles circonstances le tuyau a-t-il été si endommagé ?

Comme le souligne l’Institut pour l’étude de la guerre, Kiselyvka est un emplacement important sur le plan opérationnel des forces russes à proximité de Kherson, car c’est la dernière colonie à la fois sur la route E58 reliant Kherson et Mykolaïv, et sur le chemin de la liaison ferroviaire. entre Tchornobayivka occupée et les positions ukrainiennes dans la région de Mykolaïv.

Les forces russes ont occupé la zone le 1er mars, selon LiveUAMap, qui surveille les opérations de combat open source.

L’Institut pour l’étude de la guerre a enregistré que l’armée russe ne s’est retirée de Kiselyvka que le 12 septembre. Le chef de la région de Kherson, Oleksandr Samoilenko, l’a déclaré le 13 septembre, mais l’état-major général n’a rien dit à ce sujet.

Ainsi, pendant tout ce temps, les Russes contrôlaient le village, la route et la conduite d’eau adjacente.

Sur les photos satellites, nous avons vu à quel point les chars russes étaient proches des aqueducs.

Le responsable du projet de désarmement humanitaire de l’organisation néerlandaise PAX, Wim Zwijnenburg, déclare dans un commentaire de la BBC qu’il observe trois types de causes de dommages aux infrastructures hydrauliques en Ukraine en raison de la guerre.

Il y a des dommages dus à l’ignorance, il y a des dommages accidentels lors d’opérations de combat et il y a des dommages intentionnels.

Notre enquête plus approfondie prouve que le risque de dommages accidentels à la canalisation d’eau Dnipro-Mykolaïv ou d’ignorance est extrêmement faible.

« Volé un morceau de tuyau pour gagner de l’argent »

La BBC a montré une photo du tuyau à Kiselyivka à deux experts en armement, et ils ont indépendamment évalué que de tels dommages n’étaient pas typiques d’un coup d’artillerie accidentel ou d’un tir de char – à la place, ils ont suggéré l’utilisation d’une substance explosive directement sur le tuyau .

En particulier, Chris Cobb, qui a servi comme officier d’artillerie dans l’armée britannique pendant 20 ans et a travaillé comme inspecteur en armement pour les Nations Unies pendant trois ans, a déclaré : « Nous pouvons certainement voir les marques de chars à proximité, mais aucune marque de cratères causés par le feu indirect. »

À son avis, cela exclut la possibilité d’un tir accidentel. Et si la conduite d’eau du réservoir avait été endommagée, Cobb se serait attendu à voir les effets d’une explosion horizontale, qui n’est pas visible.

« Je pense que les dégâts ont été causés par le placement d’une charge explosive soit directement sous le tuyau, soit au-dessus. Tout à fait intentionnel », a-t-il déclaré.

Nous pouvons supposer différentes versions des circonstances dans lesquelles cette conduite d’eau a été endommagée par l’explosion, mais la BBC a reçu une autre photo de la même conduite d’eau – à un autre endroit. Et l’apparence du tuyau est difficile à expliquer au combat.

Légende des photos,

Le tuyau d’alimentation en eau Dnipro-Mykolaïv entre les villages de Blagodatne de la région de Kherson et Myrne de la région de Mykolaïv

Pour des raisons de sécurité, nous ne nommons pas le propriétaire de cette photo, mais nous avons vérifié que notre source est familière avec le sujet.

Lorsque nous avons étudié les cartes satellites de la région, nous avons pu confirmer que la deuxième photo a été prise entre les villages de Blagodatne et Myrne – à 6 kilomètres du tuyau endommagé à Kiselivka. Ici, l’aqueduc sort également de terre. Selon le dossier, la photo a été prise le 17 avril.

Les images satellites montrent des changements autour du tuyau, mais il est impossible de dire avec certitude s’il a réellement été coupé.

Chris Cobb a noté qu’une image satellite de la zone montre des traces de véhicules blindés et des cratères de tirs indirects – vraisemblablement de l’artillerie.

Crédit photo : Maxar

Légende des photos,

L’endroit où la conduite d’eau Dnipro – Mykolaïv remonte à la surface entre les villages de Blagodatne et Myrne. Photo satellite de fin avril 2022

Il a suggéré: « On dirait qu’une partie du tuyau a été retirée. Mais à quoi bon couper une partie du tuyau? Cela ne vaut rien. Mais peut-être qu’ils voulaient qu’il soit moins probable qu’il soit facilement réparé? »

Vitaly Kim, le chef du Centre régional de Mykolaïv de la Fédération de Russie, offre sa réponse à la question de l’expert : « Ils (l’armée russe – ndlr) voulaient voler un morceau de tuyau et gagner de l’argent. Nous avons vu de nombreuses photos de voler, par exemple, des réfrigérateurs. »

Kim n’a aucun doute sur le fait que les dégâts étaient intentionnels : « Ils (l’administration d’occupation russe – NDLR) voulaient faire chanter notre ville, pour montrer comment les gens meurent à Mykolaïv quand ils boivent l’eau des rivières. Et puis (ils voulaient – NDLR. ) pour sauver Mykolaïv en renvoyant l’eau dans le tuyau ».

En relation avec les dommages au tuyau, le bureau du procureur régional de Mykolaïv enquête sur « le sabotage commis par des militaires des forces armées de la Fédération de Russie ».

Le Kremlin et l’armée russe n’ont jamais commenté les dégâts causés à cette conduite d’eau. L’occupation de la région de Kherson y est appelée « libération ».

« Une façon de saouler les militaires russes en Crimée »

Mais était-ce le premier cas où l’accès à l’eau dans le sud de l’Ukraine était utilisé comme moyen de pression sur l’ennemi ? La réponse devrait être trouvée en Crimée, qui est occupée par la Russie.

Des documents exclusifs recueillis par la BBC montrent qu’en 2022, en raison du rejet d’eau en Crimée, les agriculteurs de la région de Kherson ont souffert.

Comme Mykolaïv, l’oblast de Kherson et la Crimée dépendent de l’eau du Dniepr. Il arrivait dans ces terres arides du sud par un vaste réseau de canaux.

Lorsque la Russie a illégalement annexé la Crimée en 2014, l’Ukraine a posé une condition : payer l’eau ou subvenir aux besoins de la population des territoires que vous occupez par vous-même.

Par la suite, l’Ukraine a cessé de fournir de l’eau, expliquant que, selon le droit international, le pays qui l’occupait et la contrôle de facto est obligé de subvenir aux besoins du territoire occupé.

Tout d’abord, Kyiv a constamment insisté sur le fait que c’était la puissance occupante qui avait le devoir de fournir de l’eau à la population. Il s’agit de la première partie de l’article 55 de la Convention pour la protection de la population civile en temps de guerre du 12 août 1949 (Quatrième Convention de Genève).

Deuxièmement, les autorités ukrainiennes attendaient un appel des autorités russes, dans lequel ces dernières se reconnaîtraient comme occupantes. Toute autre coopération avec la Russie concernant la Crimée signifierait la reconnaissance par Kyiv de l’autorité russe sur la péninsule, ce qui était inacceptable pendant toutes les années d’annexion illégale.

Mais lorsque Kyiv a fermé le canal de Crimée du Nord, des discussions sur l’éthique d’une telle démarche ont également eu lieu en Ukraine même. Selon de nombreux experts, l’agriculture de Crimée a souffert et la culture du riz est devenue presque impossible.

Moscou a fait appel de Kyiv devant la Cour européenne des droits de l’homme, l’appelant un acte de « terrorisme et d’écocide ».

Après l’arrivée au pouvoir de Volodymyr Zelensky, les pourparlers concernant l’approvisionnement en eau de la Crimée ont repris. Mais au printemps 2021, le gouvernement ukrainien s’est vu rappeler une autre conséquence de la fermeture du canal de Crimée du Nord.

« L’eau (en Crimée – ndlr) est aujourd’hui un moyen d’arroser l’armée (russe – ndlr), qui y a été trouvée et amenée: la militarisation de la Crimée, la création d’un porte-avions sérieux là-bas ou son développement. Au contraire, cela prolongera leur séjour là-bas », a déclaré le ministre de la Défense Oleksiy Reznikov dans une interview à la BBC.

La Russie n’a pas caché ses intentions de restituer les eaux du Dniepr à la Crimée occupée, et déjà le 26 février 2022, le chef autoproclamé de la Crimée, Serhii Aksyonov, a annoncé que l’armée russe avait détruit le barrage qui bloquait le canal.

Mais au printemps 2022, les autorités ukrainiennes ont nié que l’eau puisse atteindre la Crimée, ou qu’elle puisse y être utilisée efficacement. Lorsque nous avons regardé les images satellites du canal de Crimée du Nord, nous avons vu que le 12 mars 2022, l’eau avait déjà atteint Dzhankoy.

Plus tard, au cours de l’été, l’Inspection ukrainienne de l’environnement a signalé que les Russes volaient à grande échelle de l’eau du canal de Crimée du Nord.

Mais, comme l’a découvert la BBC, non seulement le budget de l’État ukrainien a souffert. Lorsque l’eau a descendu le canal vers la Crimée, elle a disparu des canaux de la région occupée de Kherson. Cette fois, les agriculteurs de la région de Kherson ont été touchés.

Un jour de printemps décide de tout

Lorsque Serhiy Rybalko, un agriculteur et membre du Conseil régional de Kherson, est venu à Kyiv pour fêter l’anniversaire de son fils, la Russie a tiré des missiles sur la capitale ukrainienne et a lancé une invasion à grande échelle. Depuis lors, Rybalko n’est pas retourné dans l’oblast de Kherson.

Il essaie de rester en contact avec ses travailleurs dans les territoires occupés et dit que cette année, il n’y a pas planté les deux tiers des terres, il a perdu 15 millions de hryvnias de semences de pommes de terre.

Nous le rencontrons dans l’oblast de Jytomyr, où Rybalka possède une ferme de pommes de terre beaucoup plus petite.

« Nous n’avions pas d’eau et nous ne savions pas quand elle serait introduite dans les canaux. Et pour la culture des pommes de terre, l’eau est la chose la plus importante. Par conséquent, nous avons abandonné les zones qui dépendaient de l’approvisionnement en eau de la Canal de Crimée du Nord et n’a pas planté cette culture », – dit l’agriculteur.

Légende des photos,

Serhiy Rybalko a perdu l’accès à ses champs dans la région de Kherson et est désormais basé dans le nord de l’Ukraine

Un vaste système de canaux s’étend sur une centaine de kilomètres à travers le territoire de l’oblast de Kherson et de la Crimée. Il est construit de manière à ce que l’eau du Dnipro les traverse par « auto-gravité », c’est-à-dire grâce à la force de gravité.

Habituellement, les canaux étaient vides pendant la saison hivernale et au printemps, l’eau était libérée pour que les agriculteurs irriguent la terre. L’eau s’écoulait progressivement dans les canaux, remplissant en dernier les branches les plus éloignées.

Rybalko dit que l’eau d’irrigation est arrivée sur ses terres près de Chulakivka dans le district de Skadovsky avec un mois et demi de retard.

« Un mois et demi au printemps, c’est tout pour un agriculteur. La période d’irrigation est en fait perdue. Ceux qui s’attendaient à arroser les légumes et les pommes de terre du canal se sont rendu compte qu’ils avaient déjà perdu leur récolte », conclut-il.

Beaucoup d’agriculteurs ne savaient pas s’il y aurait de l’eau

Lorsque nous avons comparé les photos satellites de cette année de ses champs avec celles de l’année dernière, nous avons pu confirmer les propos de l’agriculteur. En 2021, l’eau a rempli le canal début mai, et en 2022, elle n’y est apparue que début juin.

Une situation similaire peut être observée dans les communautés voisines. Par exemple, près de Mykolaivka, district de Skadovsky, les branches du canal : une branche va à Kalanchak et à la Crimée, et l’autre à l’ouest de la région de Kherson.

Des photos satellites prouvent qu’au cours des cinq dernières années, l’eau a coulé dans le bras ouest entre la fin mars et la mi-avril. Et seulement en 2022, la partie ouest du canal était vide jusqu’au début du mois de mai, alors qu’il y avait de l’eau dans la partie allant vers la Crimée.

La BBC a contacté les habitants de ces communautés dans la région de Kherson, mais n’a pas été en mesure d’obtenir une image complète de la situation. Les personnes qui sont restées dans l’occupation ont refusé de communiquer ou ont invoqué le fait qu’elles n’avaient pas accès à Internet ou aux communications cellulaires. Ceux qui sont partis n’ont d’informations que sur le moment où ils se trouvaient dans l’oblast de Kherson.

Dmytro Butrii, qui a été président du centre administratif régional de Kherson, explique qu’après l’explosion du barrage, le niveau d’eau dans les canaux a baissé. Selon ses informations, en conséquence, les agriculteurs dont les fermes étaient très éloignées du Dnipro, comme dans le district de Skadovsky, ont été touchés.

« Beaucoup d’agriculteurs n’ont pas semé (leur terre – NDLR), anticipant qu’ils n’auraient pas d’eau », explique Butriy. Et quand l’eau est enfin arrivée, il était déjà trop tard pour beaucoup, ainsi que pour Rybalk.

« L’occupant détruit l’agriculture dans la région de Kherson »

Aucun des habitants de la région de Kherson que nous avons interrogés n’a pu expliquer les raisons du retard dans l’approvisionnement en eau de certaines zones : s’il s’agissait d’un blocage délibéré de l’eau, ou si l’administration russe n’avait tout simplement pas réussi à gérer les canaux après la fermeture du barrage. explosé.

Mais Butrii attire également l’attention sur d’autres circonstances dans lesquelles les agriculteurs de la région occupée de Kherson survivent : certaines fermes ont été pillées, certains champs étaient inutilisables parce qu’ils étaient minés ; les agriculteurs sont intimidés.

« L’occupant russe est en train de détruire l’agriculture sur le territoire de la région de Kherson », estime-t-il.

Iryna Nikolayeva, experte en sécurité environnementale de l’organisation néerlandaise PAX, candidate en sciences techniques, suggère qu’il ne serait pas rentable pour l’armée d’occupation russe de priver la population locale d’accès à l’eau et de perdre la chance de gagner sa loyauté.

Mais elle souligne que l’approvisionnement en eau de la Crimée occupée était une priorité pour l’armée russe.

Ils n’ont jamais admis qu’ils nuisaient à la population civile des territoires occupés de la région de Kherson, mais le bureau du procureur régional de Kherson enquête sur l’affaiblissement du canal de Crimée du Nord, à la suite duquel « il était impossible de joindre des terres agricoles dans le territoire des districts de Skadovsky et Kakhovsky de la région de Kherson. »

Le général de division, commandant adjoint de la flotte de la mer Noire de la Fédération de Russie pour la logistique et commandant de la 11e brigade séparée du génie du district militaire sud a été accusé d’avoir violé les lois et coutumes de la guerre.

Voulez-vous recevoir les principales nouvelles dans le messager? Abonnez-vous à notre Telegram ou Viber !