Pas seulement les corgis. La passion d'Elizabeth II pour les chevaux et les courses

Pas seulement les corgis. La passion d'Elizabeth II pour les chevaux et les courses

20.09.2022 0 Par admin

La reine avec son cheval Balmoral tunes en 2007.

Crédit photo : Getty Images

Les corgis royaux ne sont pas les seuls animaux qui ont conquis le cœur d’Elizabeth II. La reine était une excellente cavalière et connaisseuse des chevaux, ayant hérité de ses parents l’amour de l’équitation.

Sa mère était une grande adepte du steeple (sorte de course de chevaux de distance dans laquelle les concurrents doivent franchir divers obstacles – NDLR), alors qu’elle et son père aimaient les courses sans barrières.

Elizabeth elle-même montait à cheval depuis sa plus tendre enfance et a dit un jour qu’elle aimerait passer toute sa vie dans une propriété de campagne.

Son intérêt pour les courses s’est développé pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsqu’elle a voyagé avec son père dans le Wiltshire, où se trouve le Royal Horse Training Centre.

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Elizaveta a développé une passion pour les chevaux dans sa jeunesse

« Ensuite, j’ai été autorisée à entrer dans les stalles et à les caresser », se souvient la reine.

De plus, elle se rendait secrètement aux courses de Newmarket pour admirer les chevaux de ses parents pendant la course. Cependant, sa première apparition publique à une course a eu lieu deux semaines seulement après la fin de la guerre en Europe, en mai 1945, lorsqu’elle s’est rendue à Ascot accompagnée de ses parents.

Les courses à l’hippodrome d’Ascot ont toujours été sous le patronage royal. Après être montée sur le trône, Elizabeth II a poursuivi avec enthousiasme le travail de ses prédécesseurs. La visite obligatoire à Ascot est devenue l’un de ses événements sociaux annuels préférés.

Victoires

Pour la première fois, le succès lui est venu dès la deuxième saison, à laquelle elle a participé en tant que propriétaire et éleveuse de chevaux. Son cheval Halo a terminé deuxième du Derby et a remporté le prix du roi George VI et de la reine Elizabeth et les sauts de la coupe du couronnement à Ascot.

« Aureole était un cheval indépendant et, pour être honnête, un peu tapageur, se souviendra-t-elle plus tard. A Ascot, nous lui avons laissé une totale liberté et il a gagné. »

Halo était un étalon, mais il se trouve que les chevaux royaux les plus performants étaient des juments.

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La reine mère avec sa fille, la reine Elizabeth II, aux courses d’Ascot

Les gagnants les plus célèbres

  • 1957: Carozza, course OAKS
  • 1958 : Pel Mel, course des 2 000 Guinées
  • 1974 : Highclere, 1 000 guinées
  • 1977: Dunfermline, course OAKS
  • 1977: Dunfermline, courses de St Ledger

En 1974, Dick Hern, considéré par beaucoup comme l’entraîneur le plus titré de sa génération, engagea la jument de Sa Majesté Highclere à Newmarket, où elle gagna. Et six semaines plus tard, elle a remporté la course annuelle française à Chantilly. Ce fut la période la plus prospère pour les chevaux royaux.

En 1977, l’autre jument de Sa Majesté, Dunfermline, a couronné le jubilé d’argent de la reine avec des victoires dans les OAKS Mares et le St Leger Three-Year-Old à l’hippodrome de Doncaster. Dunfermline et Highclere venaient tous deux des écuries d’entraînement de West Isle dans le Berkshire, qu’Elizabeth II a achetées en 1982.

Élevage de chevaux

La Reine a toujours montré un grand intérêt pour l’entraînement de ses chevaux et leur élevage. Cependant, ces dernières années, de grands éleveurs des pays arabes, d’Irlande et d’Amérique lui ont arraché le premier prix.

Il ne fait aucun doute, cependant, qu’elle a grandement amélioré les races britanniques. Ce travail a été réalisé au Royal Stud à Sandringham.

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60 ans après la première victoire de son cheval à Ascot, la jument Queen’s Estimate a remporté la 207e Gold Cup – au grand plaisir d’Elizabeth II et du directeur des courses royales John Warren

Willie Carson, l’un des jockeys qui travaillait avec les chevaux de Sa Majesté, a dit un jour qu’elle s’intéressait beaucoup plus à l’élevage de chevaux qu’aux courses elles-mêmes. « Je pouvais dire quelque chose à propos d’un cheval et Sa Majesté disait immédiatement quelque chose comme » Oui, et sa mère était exactement la même «  », se souvient-il.

Les chevaux de la reine ont remporté plus de 600 courses, mais une victoire lui a échappé : le Derby. Bien qu’en 2005 cette course ait été remportée par Motivator, un parent de sang des chevaux royaux. Après avoir pris sa retraite de la compétition, il est devenu étalon au Royal Stud de Sandringham.

Cotisation énorme

La reine a hérité de sa mère toute une écurie de chevaux dressés pour le steeple. En 2009, elle est pour la première fois non seulement spectatrice, mais aussi propriétaire d’un cheval de saut d’obstacles à Cheltenham, où se déroulent les principales compétitions britanniques de steeple-chase. Cependant, son cheval n’est arrivé que septième.

Un succès important et, franchement, inattendu est survenu plus tard lorsque son enfant de trois ans, Estimate, a remporté la Gold Cup à Ascot en 2013. En conséquence, la reine est devenue le premier monarque régnant dont le cheval a remporté la course depuis sa création en 1807.

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Reine et estimation après avoir gagné

La reine était censée présenter la coupe, mais a fini par la recevoir elle-même. Au lieu de cela, le prix a été présenté par son fils, le duc d’York. Debout à côté d’elle se tenait un fier jockey, Ryan Moore : « Elle est bien venue », a-t-il déclaré à propos de la victoire d’Estimation. « Et pour Sa Majesté de gagner cette coupe, c’est absolument merveilleux ! »

Après qu’Estimate eut terminé sa carrière de pilote, Elizabeth II l’envoya au haras de Sandringham. Le premier poulain d’Estimation est né en 2016.

La contribution de la reine au sport équestre, notamment en tant qu’éleveuse, est énorme. Il ne fait aucun doute qu’elle a pris un réel plaisir à la fois à élever des chevaux et à les regarder courir.

« Chacun de nous est un peu joueur, a-t-elle dit une fois. Vous espérez toujours que votre cheval courra mieux que celui d’un autre. C’est pourquoi nous faisons tout cela. »

Toutes les photos sont soumises au droit d’auteur.

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