"Ils pensaient que nous n'en sortirions pas vivants." Comment les Russes se sont moqués des Sri Lankais dans la région de Kharkiv

"Ils pensaient que nous n'en sortirions pas vivants." Comment les Russes se sont moqués des Sri Lankais dans la région de Kharkiv

20.09.2022 0 Par admin
  • Sophie Bettiza
  • BBC News, Kharkiv

Sri Lankais en larmes, Kharkiv, 18 sept. 22

Après la libération de la ville d’Izyum par l’Ukraine, de nombreux témoignages d’atrocités sous l’occupation russe ont commencé à apparaître. Parmi eux se trouve l’histoire d’un groupe de Sri Lankais retenus captifs pendant des mois.

« Nous pensions que nous n’en sortirions jamais vivants », explique Dilujan Pattinajakan.

Il était l’un des sept Sri Lankais capturés par les forces russes en mai. Puis ils ont quitté leurs maisons de Kupyansk, dans le nord-est de l’Ukraine, pour la ville relativement sûre de Kharkiv, à environ 120 km.

Mais au premier point de contrôle, ils ont été capturés par l’armée russe. Les Sri Lankais ont eu les yeux bandés, ont été menottés et emmenés dans une usine de machines-outils de la ville de Vovchansk, non loin de la frontière russe.

Ce fut le début de quatre mois d’horreurs, au cours desquels ils furent retenus captifs, soumis à des travaux forcés et même torturés.

ATTENTION. Certains des détails de l’abus ci-dessous peuvent être bouleversants .

Le groupe est venu en Ukraine pour trouver du travail ou étudier. Ils étaient désormais prisonniers, ne recevaient que très peu de nourriture et n’étaient autorisés à utiliser les toilettes qu’une fois par jour pendant deux minutes. Parfois, ils étaient autorisés à prendre une douche – également pendant deux minutes.

Tous les hommes – qui étaient pour la plupart au début de la vingtaine – étaient gardés dans une pièce. La seule femme du groupe, Mary Edith Uthaikumar, 50 ans, a été maintenue à l’isolement.

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Mary Edith Uthaikumar, 50 ans, a été capturée par les Russes

« Ils nous ont enfermés dans une pièce. Ils nous ont battus quand nous allions à la douche. Ils ne m’ont même pas laissé rencontrer d’autres personnes. Nous ne sommes pas sortis pendant trois mois. »

Mary, dont le visage a déjà été endommagé par une voiture piégée au Sri Lanka, souffre d’une maladie cardiaque mais n’a pas reçu les médicaments dont elle avait besoin.

Mais en plus de cela, elle était très affectée par la solitude.

C’était très difficile d’être seule, dit-elle. – Ils ont dit que j’avais des problèmes de santé mentale et m’ont donné des pilules. Mais je ne les ai pas acceptés. »

D’autres hommes se sont retrouvés avec des signes encore plus visibles de ce qu’ils avaient vécu : l’un des hommes a enlevé ses chaussures pour révéler que ses ongles avaient été arrachés avec une pince. Le deuxième homme a également été torturé.

Le groupe a également parlé de passages à tabac sans raison apparente – des soldats russes se sont enivrés et les ont attaqués.

« Ils m’ont frappé plusieurs fois avec leurs fusils », raconte Tinesh Hogenthiran, 35 ans. « L’un d’eux m’a donné un coup de poing dans le ventre et j’ai eu mal pendant deux jours. Puis il m’a demandé de l’argent. »

« Nous étions tellement en colère et tellement tristes – nous pleurions tous les jours », se souvient Dilukshan Robertclive, 25 ans.

« La seule chose qui nous a permis de continuer était la prière et les souvenirs de famille », ajoute-t-il.

La Russie nie avoir attaqué des civils ou commis des crimes de guerre, mais les allégations sri-lankaises ne sont qu’un des nombreux autres rapports d’atrocités commises par les forces d’occupation russes.

Les autorités ukrainiennes sont en train d’exhumer les corps des sépultures dans une forêt près d’Izyum, dont certains montrent des signes de torture. Et le président de l’Ukraine, Volodymyr Zelenskyy, a déclaré que « plus de 10 chambres de torture ont déjà été découvertes dans les zones libérées de la région de Kharkiv, dans diverses villes et villages ».

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Des Sri Lankais libérés avec la police ukrainienne à Kharkiv

La liberté pour les sept Sri Lankais est venue avec l’armée ukrainienne, qui a commencé plus tôt ce mois-ci à libérer des zones dans l’est de l’Ukraine, y compris Vovchansk.

Après cela, ils ont pu retourner à Kharkiv. Seuls et sans téléphone, ils n’avaient aucun moyen de contacter leur famille.

Mais finalement, ils ont eu de la chance – quelqu’un les a remarqués sur la route et a appelé la police. Un officier leur a offert son téléphone.

Au moment où Ainkaranathan Ganesamurthy, 40 ans, a vu sa femme et sa fille à l’écran, il a fondu en larmes. Puis vinrent d’autres appels, et d’autres larmes coulèrent. Puis ils ont tous commencé à serrer dans leurs bras le chef de la police surpris.

Le groupe a été emmené à Kharkiv, où ils reçoivent des soins médicaux et de nouveaux vêtements, et passent la nuit dans un centre de rééducation doté d’une piscine et d’une salle de sport.

« Maintenant, je me sens très, très heureux », dit Dilukshan avec un grand sourire.

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