Comment la Russie perd de son influence dans le Caucase du Sud

Comment la Russie perd de son influence dans le Caucase du Sud

20.09.2022 0 Par admin
  • Grigor Atanesyan
  • BBC, Erevan

Conséquences du bombardement de la ville de Sotk en Arménie

Crédit photo : Getty Images

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Conséquences du bombardement de la ville de Sotk en Arménie

Les hostilités à la frontière de l’Arménie et de l’Azerbaïdjan se sont terminées par une trêve, mais de profondes divergences subsistaient entre les pays. Même les versions sur qui avait obtenu le cessez-le-feu différaient : Erevan a souligné le rôle des États-Unis et Bakou a remercié la Russie.

La réaction de la Russie et de l’OTSC (Organisation du traité de sécurité collective, qui a été créée par la Russie et dont fait partie l’Arménie – NDLR ) face à la nouvelle escalade a provoqué la déception de l’Arménie, qui n’a pas attendu l’aide de ses alliés.

Moscou a été le principal médiateur dans la région et son rôle s’est accru ces dernières années. Mais maintenant, elle est engagée dans la guerre en Ukraine, où l’armée russe subit de graves défaites.

L’Occident voudra-t-il et pourra-t-il prendre la place de la Russie dans le Caucase ?

« Bonnes paroles » et drapeaux américains

Lorsque le vice-Premier ministre russe Oleksiy Overchuk est arrivé dimanche à Erevan, la ville l’a accueilli avec des centaines de drapeaux américains. La capitale arménienne a été décorée pour la visite de Nancy Pelosi, la présidente de la chambre basse du Congrès, accompagnée de membres du Congrès connus pour leur position pro-arménienne.

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Pelosi s’est prononcée en faveur de l’Arménie, mais elle ne représente pas le gouvernement américain

La visite de l’oratrice est historique : elle est la plus haute représentante du gouvernement américain qui ait jamais visité l’Arménie. Sa visite est devenue la principale nouvelle à Erevan et le nom « Pelosi » a retenti dans les cafés, dans les rues, à l’antenne de toutes les chaînes de télévision.

La visite a ajouté de l’enthousiasme à l’opposition pro-occidentale auparavant clairsemée – dimanche, plusieurs milliers de personnes ont défilé dans le centre avec des drapeaux américains et arméniens et des appels au retrait de l’Organisation du traité de sécurité collective (OTSC), une alliance militaire régionale dirigée par la Russie.

Les journalistes locaux disent n’avoir jamais vu autant de drapeaux ukrainiens à Erevan que lors de ce rassemblement.

Au cours des deux jours de la dernière escalade en Arménie, selon les autorités, 207 personnes (militaires et trois civils) ont été tuées ou portées disparues. L’Azerbaïdjan a revendiqué 79 soldats morts.

Pelosi a qualifié les événements « d’attaque illégale de l’Azerbaïdjan » contre le territoire arménien souverain, l’a condamné au nom du Congrès et a ajouté l’Arménie à la liste des démocraties ayant besoin de protection, avec l’Ukraine et Taïwan.

Elle a déclaré avoir exprimé le « soutien sécuritaire » américain au gouvernement arménien.

Le ministère des Affaires étrangères de l’Azerbaïdjan a vivement condamné les déclarations de l’oratrice américaine, qualifiant les accusations portées contre elle de non fondées, et a ajouté que cela pourrait conduire à une nouvelle escalade.

Photo de KAREN MINASYAN/AFP

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Funérailles d’un soldat arménien

Le président de la chambre basse du Congrès ne détermine pas la politique étrangère et ne parle pas au nom du gouvernement américain. Le département d’État, qui exprime officiellement la position du pays sur la scène internationale, est plus réservé que Pelosi, mais toujours plus décisif qu’auparavant.

Le secrétaire d’État Anthony Blinken s’est entretenu avec le président azerbaïdjanais Ilham Aliyev à deux reprises au cours de la semaine – la première fois que Blinken l’a appelé mardi pour appeler à un cessez-le-feu, puis à nouveau dimanche soir pour appeler à un cessez-le-feu et au retrait des troupes, et de régler les différends autour de la table.

De telles formulations diffèrent fortement de la pratique habituelle du Département d’État consistant à lancer des appels identiques aux deux parties.

Les États-Unis soutiennent également d’autres pays : les représentants de la France et de l’Inde ont qualifié les dernières batailles d’agression de l’Azerbaïdjan contre le territoire souverain de l’Arménie lors d’une réunion du Conseil de sécurité de l’ONU convoquée à l’initiative de la France.

Mais la Russie – officiellement, alliée à la fois de l’Arménie et de l’Azerbaïdjan – s’abstient de telles évaluations.

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Funérailles d’un soldat azerbaïdjanais

Le vice-Premier ministre russe Overchuk n’a pas pu s’empêcher d’attaquer voilée Pelosi, affirmant qu’il était venu pour « résoudre des problèmes économiques spécifiques, pas pour prononcer de belles paroles ».

L’attaché de presse de Vladimir Poutine, Dmytro Peskov, a choisi la même ligne de critique – commentant l’arrivée de Pelosi, il a déclaré que la Russie accueille toutes les initiatives, si elles ne sont « pas en paroles, mais en actes – et pas bruyantes, pas populistes, mais tranquillement et les affaires » contribuent à l’établissement.

Le chef du ministère arménien des Affaires étrangères, Ararat Mirzoyan, a remercié les pays « d’avoir cessé de mettre le signe de l’égalité entre l’agresseur et nous ».

Mais « nous avions de grandes attentes pour des pays ou des pays individuels, et peut-être que dans certains cas, ces attentes n’ont pas été tout à fait satisfaites », a-t-il déploré. Les commentateurs ont reconnu la Russie dans cette description.

« La mort cérébrale s’est produite dans l’OTSC »

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Rencontre sur les terrains de l’OCS

Des combats à grande échelle sur une grande partie de la frontière arméno-azerbaïdjanaise ont commencé dans la nuit du lundi au mardi 13 septembre. Non seulement les régions frontalières ont essuyé des tirs, mais aussi des villes dans les profondeurs du territoire arménien, comme la station balnéaire de Jermuk et Martuni sur le lac Sevan.

Dans la soirée du mercredi 14 septembre, une trêve a été conclue.

Officiellement, l’Azerbaïdjan a déclaré une provocation arménienne, mais même les commentateurs azerbaïdjanais pro-gouvernementaux ont admis que leur camp avait initié les combats.

Après le début de l’escalade, l’Arménie a appelé à l’aide – à la fois directement à la Russie dans le cadre d’un accord bilatéral, et à l’OTSC, qui comprend également la Biélorussie, le Kazakhstan, le Kirghizistan et le Tadjikistan.

« Nous avons lancé un appel, nous avons demandé de l’aide, notamment militaire, pour restaurer l’intégrité territoriale de l’Arménie et retirer les forces armées azerbaïdjanaises du territoire arménien », a déclaré le Premier ministre Nikol Pashinyan au parlement.

Pashinyan a demandé à l’OTSC d’aider à retirer les troupes azerbaïdjanaises du territoire arménien non seulement à ce moment-là, mais aussi plus tôt, en mai 2021. Puis Erevan s’est également tourné vers ses alliés, et en vain.

Auteur de la photo, MINISTERE ARMENIEN DE LA DEFENSE

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L’offensive de l’armée azerbaïdjanaise selon la version de l’Arménie

Jusqu’à présent, l’OTSC a décidé d’envoyer une mission de surveillance en Arménie – cette idée, telle que précisée dans l’organisation, appartient à Vladimir Poutine. Cette réaction a provoqué la déception en Arménie.

« Nos attentes ne sont pas satisfaites. Étant en contact permanent avec les populations, il nous sera difficile de leur expliquer pourquoi l’OTSC ne prend pas les mesures nécessaires. Bien sûr, nous avons tiré, faisons et tirerons des conclusions », a déclaré le président du Parlement arménien, Alen Simonyan.

Des experts et des politiciens ont souligné que la charte de l’organisation stipule : « si l’un des États participants est soumis à une agression […], alors cela sera considéré par les États participants comme une agression contre tous les États participants ».

Le Kazakhstan – où les troupes de l’OTSC, y compris le contingent arménien, ont été envoyées en janvier pour combattre les émeutes – a directement refusé l’aide militaire à l’Arménie, invoquant la nécessité d’obtenir des informations objectives, car les rapports des parties se contredisent.

Moscou a également mis l’accent sur la neutralité : l’ambassadeur de Russie à Erevan n’a pas participé au voyage dans le Jermuk bombardé, où de nombreux autres diplomates, dont des représentants des États-Unis, se sont rendus.

Et les chaînes Telegram ont distribué avec indignation des photos du sommet de l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), où Aliyev et le président turc Recep Erdogan étaient assis en tête de table lors d’une réunion informelle, et à côté d’eux, souriants, se trouvaient les dirigeants des pays alliés à Arménie. Au bord de la table était assis le dirigeant iranien Raisi, le seul sans sourire aux lèvres.

L’Iran s’est prononcé en faveur de l’Arménie, qualifiant d’inacceptable toute violation de son intégrité territoriale.

Photo de l’agence Anadolu

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Une attaque contre des positions arméniennes à partir d’un drone – la photo a été distribuée par le ministère de la Défense de l’Azerbaïdjan

Mais le conflit dans le Caucase n’est pas le seul problème de l’OTSC. Parallèlement, les hostilités ont repris à la frontière du Kirghizistan et du Tadjikistan. Les deux pays sont alliés au sein de ce bloc.

« La mort cérébrale s’est produite dans l’OTSC », a résumé le sociologue russe Hryhoriy Yudin.

La fin de l’influence russe ?

Le lundi 19 septembre, les ministres des Affaires étrangères d’Azerbaïdjan et d’Arménie se sont rencontrés à New York avec la médiation du secrétaire d’État Blinken. Ces dernières années, de telles réunions ont été organisées principalement par Moscou.

Mais pas seulement cela – l’Union européenne a également tenté de servir de médiateur entre Bakou et Erevan. Et la nouvelle escalade a montré que le rôle de l’UE était symbolique et qu’elle n’a pas de réelle influence. De plus, l’Union européenne n’a tout simplement pas ses propres outils de sécurité ou ses propres structures de pouvoir.

Les politiciens arméniens ont déclaré que la trêve avait été conclue par Washington, Aliyev a remercié Poutine et personne n’a mentionné Bruxelles.

Cependant, les États-Unis n’agissent toujours que dans le rôle d’un médiateur diplomatique, similaire à l’Union européenne.

La Russie est le seul État qui coopère activement avec les deux parties dans le domaine de la sécurité : elle vend des armes aux deux parties au conflit, possède une base militaire en Arménie et les gardes-frontières russes du FSB ont des bases aux frontières du pays.

En février, l’Azerbaïdjan a signé un accord d’assistance militaire à la Russie. Et ce sont les casques bleus russes qui sont au Haut-Karabakh depuis près de deux ans.

En dehors de la Russie, seule la Turquie est active dans la région dans ce domaine, mais seulement d’un côté du conflit – elle fournit des armes à l’Azerbaïdjan et soutient toutes ses revendications.

Photo du MINISTÈRE RUSSE DE LA DÉFENSE

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Délégation de l’OTSC en Arménie

Cependant, l’invasion russe de l’Ukraine a contraint à la fois Bakou et Erevan à faire des plans en cas d’affaiblissement sérieux de la Russie ou de son retrait complet de la région, ont déclaré ce printemps des politologues familiers avec les discussions dans les cercles gouvernementaux.

La libération d’Izyum par l’armée ukrainienne et la contre-offensive dans d’autres directions ont considérablement accru ces craintes.

« Nous devons penser à remplacer les casques bleus russes au Karabakh par des Ukrainiens », a déclaré un ancien député de la faction arménienne au pouvoir, qui a requis l’anonymat, « et ce n’est qu’une demi-blague ».

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