Le rover Mars de la NASA a collecté des échantillons de roche "incroyables". De quoi ils parleront

Le rover Mars de la NASA a collecté des échantillons de roche "incroyables". De quoi ils parleront

19.09.2022 0 Par admin

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Panorama extrêmement détaillé du bord du delta et du paysage environnant depuis Persévérance

Le rover Perseverance de l’agence spatiale américaine est sur le point de terminer son premier bloc de mission sur Mars.

Un robot de la NASA a collecté un large éventail d’échantillons de roches qu’il déposera bientôt à la surface, où ils attendront d’être transportés sur Terre par de futures missions.

Cela fait 17 mois que le rover est arrivé dans une région appelée Crater Lake.

Tout ce que Percy a vu depuis confirme aux scientifiques que le rover est dans un endroit idéal pour rechercher des signes de vie.

Il ne s’agit pas de rechercher des organismes vivants actuellement ; l’environnement hostile sur Mars rend leur présence extrêmement improbable. Au lieu de cela, le robot recherche des signes de vie qui auraient pu exister il y a des milliards d’années, lorsque le lac était rempli d’eau.

Cette histoire ancienne, espèrent les scientifiques, peut maintenant être contenue dans les échantillons de roche « étonnants » collectés par Persévérance.

« Si les conditions [de l’ancien lac] avaient existé pratiquement n’importe où sur Terre à n’importe quel moment au cours des 3,5 derniers milliards d’années, je pense qu’il est prudent de dire, ou du moins de supposer, que la biologie aurait fait son travail et laissé sa marque sur ces roches », explique David Schuster, scientifique de la mission Persévérance à l’Université de Californie à Berkeley.

Crédit image : NASA/JPL-Caltech/MSSS

La NASA et l’Agence spatiale européenne élaborent un plan pour transporter les échantillons collectés sur Terre. C’est un plan audacieux qui impliquera, entre autres, plusieurs hélicoptères, une fusée martienne et un cargo interplanétaire.

L’objectif est de livrer des échantillons sur Terre en 2033.

Parmi les échantillons collectés figurent des roches ignées ou volcaniques que Persévérance a forées à partir du fond du cratère. Ils raconteront l’histoire du cratère Jezero avant qu’il ne soit rempli d’eau du lac.

Il est important que ces échantillons puissent être datés avec précision. Actuellement, l’âge de Mars ne peut être jugé qu’indirectement.

Il y aura également des échantillons de type sédiment que Persévérance a collectés ces derniers mois à partir de dépôts de delta dans le secteur ouest du cratère de 45 km de large.

Un delta contient une accumulation de limon et de sable laissée par une rivière lorsqu’elle ralentit avant d’entrer dans une plus grande étendue d’eau.

Il peut également contenir des traces de vie microbienne passée.

Crédit image : NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

L’un des échantillons de dépôts sédimentaires d’une roche appelée « Wildcat Ridge » s’est formé lorsque du limon s’est déposé dans le lac Jezero lors de son évaporation. Il contient beaucoup de sels. Mais les instruments du rover montrent que la crête Wildcat contient également de grandes quantités de composés organiques ou riches en carbone.

C’est une observation alléchante, mais il y a des mises en garde importantes à cela.

« Toute la vie telle que nous la connaissons est constituée de matière organique. Mais surtout, la matière organique peut également être créée par des processus chimiques et sans rapport avec la vie ; par exemple, par l’interaction avec les roches aquatiques. La matière organique peut également être trouvée dans la poussière interstellaire. « , explique Sunanda Sharma, l’investigatrice des instruments de la mission au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

Crédit photo : NASA/JPL-Caltech/

Légende des photos,

Les échantillons de roche sont stockés dans des tubes en titane. Finalement, ils devraient arriver sur Terre

Depuis quatre mois, Persévérance explore la pente de 40 mètres qui borde le delta.

Le robot descendra bientôt cette pente jusqu’à la zone plate voisine du fond du cratère, où il pourra placer des échantillons de roche dans des tubes de protection en titane au sol.

« Nous envisageons de mettre 10 à 11 tubes d’échantillons ici sur la surface », explique Rick Welch, ingénieur système du projet JPL.

« Il faudra ensuite environ deux mois pour disposer ces échantillons et documenter soigneusement où ils sont placés afin qu’une future mission puisse les trouver », dit-il.

Les ingénieurs de la NASA ont découvert comment Perseverance éjecterait les tubes à la surface. Ils ont une réplique grandeur nature du rover au JPL pour simuler des manœuvres avant d’envoyer des équipes sur Mars pour une action réelle.

La NASA devrait prendre une décision à ce sujet après la réunion du 19 octobre.

Il est possible que le premier ensemble d’échantillons que Persévérance jettera soit une réserve d’assurance qui sera collectée pour le retour sur Terre au cas où le rover subirait un dysfonctionnement catastrophique pendant le reste de sa mission.

Les scientifiques veulent collecter beaucoup plus d’échantillons, et dans ce cas, la mission de transport d’échantillons sur Terre se concentrera sur l’endroit où le robot ira à l’avenir.

La décision finale dépendra des événements sur Mars.

Laurie Glaze, directrice de la division des sciences planétaires de la NASA, a félicité « l’incroyable équipe de persévérance » pour le succès de la mission.

« Non seulement nous sommes arrivés au bon endroit, mais nous avons envoyé le bon vaisseau spatial avec les bons instruments scientifiques pour explorer cet incroyable environnement ancien sur Mars », a-t-elle déclaré aux journalistes.

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