2000 diamants et saphirs du XIe siècle : ce que l'on sait de la couronne posée sur le cercueil d'Elizabeth II

2000 diamants et saphirs du XIe siècle : ce que l'on sait de la couronne posée sur le cercueil d'Elizabeth II

17.09.2022 0 Par admin
  • Sarah McDermott et Kirsty Brewer
  • nouvelles de la BBC

La couronne d'État impériale

Crédit photo : Reuters

Jusqu’au 19 septembre, le cercueil avec le corps de la reine se tiendra à Westminster Hall, où des gens de tout le pays se rendent pour honorer la mémoire d’Elizabeth II. Sur le cercueil repose la couronne de l’Empire britannique – l’élément le plus célèbre et le plus précieux de la collection de bijoux royaux.

Cette insigne royale est ornée de près de 3 000 pierres précieuses, dont 2 868 diamants, 273 perles, 17 saphirs, 11 émeraudes et cinq rubis.

« Parfois, il est difficile de les regarder à cause de la lumière vive qui en émane. C’est juste aveuglant… visuellement, c’est incroyable », a déclaré l’historienne et auteure de Crown Jewels Anna Kay à la BBC.

Elle dit que même au Moyen Âge, les couronnes étaient considérées comme un symbole de grandeur, de richesse et de statut.

La couronne de l’Empire britannique a été réalisée en 1937 à l’occasion du couronnement de George VI. Il était censé être plus léger et « s’asseoir » plus confortablement que la couronne précédente, de l’époque de la reine Victoria, mais son poids, comme auparavant, s’est avéré être supérieur à un kilogramme.

Elizabeth II portait cette couronne chaque année pour l’ouverture du Parlement. Assise sur le trône de la Chambre des lords, la reine a lu son discours, décrivant les principales orientations politiques du travail du gouvernement pour l’année à venir.

Crédit photo : Getty Images

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La reine avec le duc d’Édimbourg lors de l’ouverture officielle du Parlement en 2016

En 2018, la reine a plaisanté en disant que la couronne était trop lourde et a ajouté qu’elle devait prononcer le discours la tête haute pour éviter de se casser le cou.

En 2019, lorsque la reine avait 90 ans, elle portait une couronne plus légère, et en 2021, lors de sa dernière participation à la cérémonie, elle ne portait aucune couronne.

L’une des pierres les plus importantes de la couronne est le diamant Cullinan II, également connu sous le nom de deuxième étoile de l’Afrique (317,4 carats). Il a été taillé dans le plus gros diamant du monde. Edward VII a reçu la pierre en cadeau en l’honneur de son 66e anniversaire de la République du Transvaal d’Afrique du Sud.

Un autre joyau précieux de la couronne est un saphir, qui, selon la légende, a été porté dans sa bague par le roi Édouard le Confesseur d’Angleterre, qui a régné au 11ème siècle. Le plus ancien de la collection royale, il est désormais placé au centre de la croix qui couronne la couronne.

Une troisième grande pierre que la reine aimait particulièrement était le rubis rouge du Prince Noir, probablement porté par Henri V à la bataille d’Azincourt en 1415, lorsque les forces anglaises ont vaincu les Français au sud de Calais.

Le présentateur de la BBC, Clive Myrey, qui a obtenu un accès sans précédent à la couronne cette année pour filmer un documentaire de la BBC, a décrit le spectacle comme « presque irréel ».

« La pureté des diamants est tout simplement incroyable », a-t-il partagé ses impressions.

Déterminer la valeur de la couronne, selon l’expert royal Alastair Bruce, est presque impossible. « Vous ne pouvez ajouter qu’autant de zéros qu’il y a de diamants dans la collection », a-t-il déclaré à la BBC.

Selon la tradition, lors du couronnement, Charles III portera la couronne de Saint-Édouard, et à la fin de la cérémonie la changera en couronne de l’Empire britannique. Puis, comme sa mère, il l’habille pour l’ouverture du Parlement et d’autres grandes occasions officielles.

Le reste du temps, la couronne sera exposée au public dans la Tour de Londres.

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