La Reine et Land Rover. Quel rôle le SUV britannique a-t-il joué dans la vie d'Elizabeth II

La Reine et Land Rover. Quel rôle le SUV britannique a-t-il joué dans la vie d'Elizabeth II

15.09.2022 0 Par admin

Reine au volant de Land Rover

Crédit photo : PA Media

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La reine a souvent été vue au volant d’une Land Rover dans son domaine de Sandringham

Toute sa vie, la reine a préféré s’asseoir au volant de voitures Land Rover. Ces voitures font tellement partie de la famille royale que même le cercueil avec le corps du prince Philip a été transporté par son SUV préféré, personnellement modifié par lui.

Selon Quentin Wilson, journaliste automobile bien connu en Grande-Bretagne, les voitures du groupe Jaguar-Land Rover (JLR) sont devenues « une partie de l’ADN de la famille royale ».

« Ces deux personnes formidables [la reine et le prince Philip] ont choisi cette marque emblématique pour eux-mêmes, et le lien philosophique entre ces personnes et les machines était parfait », déclare Wilson.

En effet, l’entreprise dispose d’un soi-disant Royal Warrant (Royal Warrant, qui montre qu’elle est le fournisseur officiel de l’un des membres de haut rang de la famille royale) depuis 1951, lorsque le roi George VI a personnellement testé et approuvé l’un des voitures.

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Au cours de la tournée de plusieurs mois du Commonwealth des Nations, le couple royal a voyagé précisément sur des voitures Land Rover

« La famille royale a toujours eu une relation étroite avec les Jaguar, les Land Rover et les Rovers », explique Wilson. « C’étaient des bêtes de somme, fabriquées de manière experte, des pièces d’ingénierie solides qui fonctionnaient à merveille et envoyaient le bon message. » « .

Presque immédiatement après le couronnement, la reine et le prince Philip ont commencé à voyager pour affaires royales dans des Land Rover spéciaux, « et il était assez évident qu’ils préféraient ces voitures », souligne Wilson.

Selon lui, le prince Philip a très probablement participé lui-même à ces modifications. « Il a toujours aimé et s’est intéressé à ces voitures. »

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Le couple royal arrive dans une Land Rover dans un camp de scouts dans le Warwickshire

Une flotte de Land Rover modifiés, conçus et construits à l’usine des West Midlands, a emmené le couple royal dans le Commonwealth des Nations pendant six mois en 1953 alors qu’ils visitaient les Bermudes, la Jamaïque, les Fidji et l’Australie.

L’une de ces voitures fait partie de la Royal Car Collection du British Motor Museum à Heydon, dans le Warwickshire.

« Ce n’est pas seulement une belle voiture, c’est la voiture dans laquelle beaucoup de gens ont vu leur reine pour la première fois », déclare le conservateur de la collection Stephen Lang. « Mes collègues et moi passons devant ces voitures tous les jours et savons qu’elles sont spéciales parce qu’elles sont royales. Mais ces derniers jours, ce sentiment s’est intensifié, car ces voitures sont une partie extrêmement importante de l’histoire de la relation de la reine avec l’industrie automobile britannique. »

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Le premier Land Rover spécialement conçu pour la reine est exposé au British Motor Museum

« Tout au long de leur vie, ces voitures n’étaient pas seulement un attribut cérémoniel », se souvient Wilson.

La reine y était constamment photographiée, « et il était évident qu’elle aimait vraiment les voitures ».

« Ils ont adoré les voitures et ils ont adoré la région des West Midlands », explique le journaliste, ajoutant qu’Elizabeth II et le prince Philip visitaient régulièrement les usines de l’entreprise à Coventry et Solihull.

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La reine avec le prince Philip au volant et les enfants le prince Charles et la princesse Anne sur les îles britanniques de Scilly en 1967

Selon Wilson, l’ancien présentateur de l’émission à succès Top Gear, il a eu la chance de prendre le volant de l’un des Royal Rovers classiques, le modèle P5B, gracieusement fourni par le Motor Museum.

« Je savais que la reine avait cette jolie voiture verte, c’était sa voiture personnelle qu’elle conduisait elle-même, faite sur mesure pour elle », explique Wilson. , si je pouvais prendre le volant de sa vieille Rover. J’ai donc été autorisé à prendre ça voiture sur la route et filmez-la. C’était génial. »

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La reine au volant de son Range Rover lors du Royal Windsor Horse Show 2021

Le duc d’Édimbourg, décédé en avril 2021 à l’âge de 99 ans, a lui-même travaillé pour créer un corbillard à partir d’un Land Rover modifié pour transporter son propre cercueil.

Il a commencé à travailler sur ce projet avec la société JLR en 2003, retravaillant le corps ouvert où le cercueil devait être placé.

D’ailleurs, il s’est lui-même porté volontaire – et il y a un documentaire – pour conduire Barack et Michelle Obama dans sa voiture lors de leur visite à Windsor en 2016.

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Soit dit en passant, à part Jaguar, Land Rover était le seul constructeur automobile à détenir les trois mandats royaux – de la reine, du prince d’Édimbourg et du prince de Galles.

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Le prince Philip lui-même a travaillé sur la conception du Land Rover qui devait transporter le cercueil avec son corps

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La marque a été choisie « absolument précisément » pour refléter l’esprit du règne de la reine, dit Wilson.

« Ses choses ont vécu longtemps, elle était attentionnée. Tout cela fait partie de son caractère. Je pense que c’est un très bon message qui reflète son attitude envers son pays et son rôle de souveraine. »

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