"Lâchez les fils – c'est fini." Les habitants de Balaklia parlent de la torture sous l'occupation

"Lâchez les fils – c'est fini." Les habitants de Balaklia parlent de la torture sous l'occupation

14.09.2022 0 Par admin
  • Orla Gérin
  • Bbc

Artem dit que les Russes l'ont gardé dans une cellule pendant 40 jours et l'ont torturé avec des décharges électriques
Légende des photos,

Artem dit que les Russes l’ont gardé dans une cellule pendant 40 jours et l’ont torturé

Les combats se poursuivent dans le nord-est de l’Ukraine, où les forces armées ukrainiennes ont forcé les troupes russes à battre en retraite. Cependant, l’armée ukrainienne a déjà repris le contrôle de vastes zones de la région de Kharkiv, dont les habitants ont passé plusieurs mois sous occupation.

Mais le sentiment de soulagement dans les zones nouvellement libérées se mêle au chagrin.

Les résidents locaux racontent comment ils ont été témoins de la torture et des meurtres qui ont eu lieu pendant l’occupation russe.

Artyom, un habitant de la ville de Balaklia dans la région de Kharkiv, a déclaré à la BBC qu’il avait été retenu captif par les Russes pendant plus de 40 jours et torturé au courant électrique.

Balaklia a été libérée le 8 septembre, après plus de six mois d’occupation par l’armée russe.

Les choses les plus terribles ont eu lieu dans le bâtiment de la police locale, où étaient stationnées les troupes russes. Artem dit qu’il a entendu d’autres prisonniers crier de douleur et de terreur depuis les cellules voisines.

Dans le même temps, selon lui, les Russes se sont assurés que les cris étaient clairement audibles pour les autres, car ils ont éteint le système de ventilation bruyant du bâtiment.

« Ils l’ont éteint pour que tout le monde puisse entendre comment les gens crient lorsqu’ils sont torturés au courant électrique, raconte Artem. Ils ont fait ça à certains prisonniers tous les deux jours. Même des femmes ont été torturées ».

Artyom a également dû subir des décharges électriques – mais une seule fois.

« J’ai été obligé de prendre deux fils dans mes mains. Il y avait un générateur électrique là-bas. Plus il tournait vite, plus la tension était élevée. Ils ont dit : « Lâchez les fils, vous avez terminé ». Puis ils ont commencé à poser des questions. Ils ont dit que je mentais – et le générateur a tourné plus vite, de sorte que la tension a augmenté. »

Comme l’a dit Artyom, il a été arrêté après que les Russes ont trouvé une photo de son frère – un employé des forces armées – en uniforme militaire. Un autre habitant de Balaklia, selon Artem, a été détenu pendant 25 jours simplement parce qu’un drapeau ukrainien a été retrouvé chez lui.

La directrice d’une école locale nommée Tetiana, qui a passé trois jours au poste de police, dit qu’elle a également entendu des cris provenant d’autres cellules.

Photo de l’agence Anadolu

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Prière sur le mur de la cellule de Balaklia

Sur le mur de l’une de ces cellules, nous avons trouvé le texte de la prière « Notre Père » et des marques indiquant combien de jours s’étaient écoulés en prison. Selon la police ukrainienne, les autorités d’occupation ont détenu jusqu’à huit personnes dans des cellules conçues pour deux.

Selon la police, pendant les six mois d’occupation, les gens ont essayé de ne pas s’approcher une fois de plus du bâtiment, afin de ne pas être capturés par l’armée russe.

« Pourquoi a-t-il tiré sur mon fils ?

Près du centre-ville, au bout d’une petite rue, se trouvent les tombes de ceux qui ont été enterrés à la hâte par leurs voisins. Une simple croix de bois se dresse à l’emplacement de l’un d’eux, où le chauffeur de taxi Peter Shepel est enterré. À côté de Peter se trouve son passager, dont l’identité n’a pas encore été établie.

La police a commencé à exhumer leurs corps, et alors que les corps des morts étaient placés dans des sacs, l’odeur de la mort flottait dans l’air. Selon les autorités locales, les deux hommes ont été abattus près d’un poste de contrôle russe littéralement un jour avant la libération de la ville.

Valentina, la mère du chauffeur de taxi décédé, a assisté à l’exhumation.

« Je veux demander à Poutine pourquoi il a tiré sur mon fils ? crie-t-elle. Pourquoi ? Qui lui a demandé de venir ici avec une arme aussi terrible ? Il n’a pas seulement tué nos enfants – il nous a aussi tués, nous, leurs mères. Mères du monde : soulève-toi contre ce meurtrier ! »

Sur le chemin de Balaklia, nous avons vu du matériel militaire marqué de la lettre Z. Apparemment, les Russes l’ont abandonné pendant la retraite.

Dans le village le plus proche, on nous a montré le bâtiment de l’école locale, qui a été gravement endommagé pendant les hostilités. Selon les autorités locales, il a été détruit juste avant l’expulsion des Russes.

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Une école détruite dans le village de Verbivka

Debout sur ses ruines, le chef de la région de Kharkiv, Oleg Sinegubov, a qualifié de tâche principale la restauration de l’approvisionnement en eau et en électricité des centres de population de la région – bien que l’on craigne que les lignes électriques ne soient minées.

A la question de savoir s’il pense que les troupes russes peuvent revenir, Sinegubov a répondu : « Nous sommes en guerre, donc il y a toujours un tel danger ! »

Dans le centre de Balaklia, où flotte à nouveau le drapeau ukrainien, plusieurs dizaines de riverains se sont alignés à côté d’un food truck.

Il y a beaucoup de personnes âgées ici qui ont l’air épuisées. Mais ils sont heureux de se revoir – et de s’embrasser pour la première fois depuis la fin de l’occupation.

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