Comment les corgis sont devenus les favoris de la reine

Comment les corgis sont devenus les favoris de la reine

12.09.2022 0 Par admin
  • Sceaux de Rebecca
  • nouvelles de la BBC

La reine photographiée à Balmoral avec Susan en 1952. La reine s'appuie sur un mur dans un costume vert pâle. Susan est un corgi rouge foncé avec un visage pointu et rusé et une expression presque souriante

Crédit photo : Bettmann/getty images

Après la mort de la reine, la question s’est posée du sort de ses corgis, animaux de compagnie qu’elle adorait depuis l’enfance. On sait maintenant que ses chiens bien-aimés seront pris en charge par son fils, le prince Andrew, et son ex-femme, la duchesse d’York. C’est l’histoire de la façon dont Elizabeth et son corgi sont devenus inséparables.

1959 : 32 ans, la reine Elizabeth II, mère de deux enfants, crée une pierre tombale pour son chien .

Susan s’est présentée pour son 18e anniversaire. Quelques années après son mariage avec le prince Philip, le chien a accompagné le couple lors de leur lune de miel. Elle a été secrètement transportée sous un tapis dans une voiture royale.

« J’ai toujours eu peur de la perdre », écrit la reine, pleurant sa favorite, « mais je suis très reconnaissante que sa souffrance ait été de courte durée ».

Susan a mordu l’horloger royal et le garde du palais, bien que son épitaphe ne mentionne pas ces incidents. Elle a été enterrée dans le cimetière pour animaux de compagnie de Sandringham, établi par la reine Victoria.

Crédit image : Photothèque Tim Graham via Getty Images

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La pierre tombale de Susan se dresse dans le cimetière pour animaux de compagnie de Sandringham, un domaine royal de Norfolk

Ce fut la fin de la vie d’un Welsh Corgi et le début d’une grande passion pour la reine.

Au cours des six décennies suivantes, Elizabeth a possédé plus de 30 descendants de Susan. Grâce à cela, le chien de berger gallois à pattes courtes est devenu très populaire dans le monde et un « dorgie » est apparu par hasard – non sans la participation du favori de la princesse Margaret, un teckel nommé Pipkin.

Pourquoi Corgi ? Quand la princesse Elizabeth avait sept ans, ses amis avaient un tel chien et elle l’aimait vraiment.

Le Pembroke Corgi était commun au Pays de Galles mais relativement nouveau en Angleterre. Le duc d’York, le père d’Elizabeth, s’est tourné vers l’éleveuse respectée Thelma Gray, qui a amené à la famille trois chiots de son élevage Rosavel à Surrey.

La famille a choisi le petit corgi, officiellement nommé Rosavel Berkut, car il était le seul à pouvoir remuer sa petite queue courte et ils voulaient savoir quand le chien était heureux. Lorsque le personnel du chenil a découvert que le propriétaire du chien serait le duc d’York, ils l’ont nommé Dukie, et le surnom est resté.

Douki s’est comporté terriblement, il a mordu les courtisans et les visiteurs, mais cela n’a pas empêché le petit tyran de participer aux séances de photos officielles d’Elizabeth et de charmer le public, rendant sa race populaire.

Crédit image : Imagnol/Getty Images

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La princesse Elizabeth de Dookie juste après son entrée dans la famille

Un autre chiot, Lady Jane, a été amené du même éleveur quelques années plus tard. Puis, pour Noël 1936, le livre « Nos princesses et leurs chiens » est publié, dans lequel la famille royale et leurs animaux de compagnie sont dépeints comme des « gens ordinaires ». Le livre, rempli de photos de chiens et d’objets de famille, a été mis en vente quelques jours seulement avant que le frère aîné du duc n’abdique, faisant de lui le nouveau roi.

Buckingham Palace est discret sur les chiens de la reine parce que ses animaux de compagnie sont une « affaire privée ». Mais force est de constater que les membres de la famille royale sont fermement attachés au doux animal de compagnie qui est apparu si opportun dans leur vie.

Crédit image : Lisa Sheridan/Studio Lisa/Hulton Archive/Getty

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La princesse Elizabeth avec ses premiers corgis – Dookey et Jane – dans sa maison d’enfance à Piccadilly, Londres, juillet 1936

Les registres du chenil montrent une forte augmentation des enregistrements de corgi de Pembroke en 1936, puis en 1944 lorsque la princesse Elizabeth a obtenu Susan. Elle a apporté la popularité des corgis, et ils lui ont donné une image « chaleureuse ».

« C’est l’effet Dalmatien 101 », explique Ciara Farrell, responsable de la bibliothèque et des collections au Kennel Club.

La princesse Elizabeth et Susan étaient inséparables. Ajoutez à cela l’importance du pedigree pour la famille royale et vous comprendrez pourquoi la reine s’est tournée vers Thelma, son fournisseur de chiots d’enfance, pour trouver un compagnon à Susan. Il est devenu Rosavel Lucky Strike, qui a fondé la ligne Windsor Corgi Pembroke, qui a continué pendant 14 générations.

En plus d’être les animaux de compagnie préférés de la reine, les corgis lui rappelaient également son père et son enfance insouciante. Chaque chiot après Susan était un moyen de préserver un morceau de ces souvenirs et un rappel que la vie et la dynastie continuent.

Le prince Philip a marché un pas derrière sa femme toute sa vie, et le corgi a couru devant, jouissant d’une liberté que la reine elle-même n’avait pas. La princesse Diana aurait inventé l’expression « tapis mobile » pour décrire la course chaotique des chiens devant la reine. Mais la reine elle-même les appelait « filles » et « garçons ». De toutes les années d’élevage, elle n’a jamais vendu ses chiots. Tous sont restés avec elle ou ont été donnés à des éleveurs, des parents ou des amis.

Crédit image : Tim Graham Picture Library/Getty

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Les deux chiens de la reine lors de la rencontre d’Elizabeth avec l’équipe de rugby néo-zélandaise au palais de Buckingham en 2007

Les corgis étaient partout où se trouvait la reine – dans les palais et les hélicoptères, les trains et les limousines. À Sandringham Christmas, chaque chien avait son propre bas, rempli par la reine elle-même.

Le palais de Buckingham compte 775 chambres, mais le corgi a dormi dans les appartements privés de la reine. Comme l’écrivain royal Penny Junor l’a écrit dans son livre All the Queen’s Corgis : « Il y a une chambre spéciale pour les corgis où ils dorment dans des paniers en osier avec des coussins surélevés pour éviter les courants d’air. »

Une promenade quotidienne avec le corgi faisait partie de sa routine quotidienne jusqu’à récemment, lorsque la reine avait du mal à marcher. Rien ne la rendait plus heureuse que de se promener dans l’ancien domaine de Vauxhall avec un foulard sur la tête, accompagnée d’un corgi.

Crédit photo : Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images

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La reine emmenait ses chiens partout. Photo de 1970

Les chiens ordinaires ne parcourent pas des milliers de kilomètres et ne mangent pas de plats de la cuisine royale – steaks, poitrines de poulet, légumes et riz. Cependant, selon Junor, dans un sens, les corgis ont fourni à la reine un point de contact important avec tout le monde.

Elle écrit : « Les chiens et les chevaux sont sa passion et c’est avec eux et les gens qui partagent cette passion qu’elle se détend vraiment. Les chevaux sont un jeu d’homme riche, les chiens ne le sont pas. Ils comblent le fossé et attirent des gens de tous horizons. Au fil des ans, la reine a noué des amitiés solides et authentiques avec de nombreux autres amoureux des chiens.

Entre 1933 et 2018, la reine a toujours eu au moins un corgi, mais généralement beaucoup plus. Le prince Philip, qui ne partageait pas l’affection de sa femme pour la race, se plaignait souvent : « Maudits chiens ! Pourquoi êtes-vous si nombreux ? »

Et puis il y a eu les dorgis, à l’origine le résultat d’une connexion fortuite entre le teckel de la princesse Margaret, Pipkin, et un corgi nommé Tiny dans les années 1970. La reine et la princesse Margaret ont été tellement fascinées par le résultat qu’elles ont commencé à accoupler les chiens et, au fil des ans, environ 10 chiots dorgi sont nés.

Leur apparence diffère – certaines oreilles se dressent, comme un corgi, d’autres – pendent. Mais ils ont tous de longues queues et sont plus petits que les corgis de race pure.

Crédit photo : AFP via Getty Images

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La reine tapote son toutou Candy alors qu’elle regarde des souvenirs de ses jubilés d’or et de platine en janvier 2022

Lorsque le photographe royal a demandé comment c’était fait techniquement, car les corgis et les teckels sont de tailles différentes, la reine a répondu : « Tout est simple. Nous avons une petite brique. »

Parfois, après la mort d’êtres chers, la reine emmenait leurs chiens. Ce fut le cas des trois corgis de la reine mère en 2002.

Elle a également accueilli Whisper, qui appartenait à son ancien chasseur de têtes à Windsor, Bill Fenwick, et à sa femme, Nancy. Nancy était une amie proche d’Elizabeth qui l’a aidée à élever des corgis pendant cinq décennies. Elle était également l’une des rares personnes dont la reine répondait toujours aux appels, quoi qu’il arrive.

Le programme d’élevage de chiens de la famille royale a pris fin il y a plusieurs années car la reine ne voulait pas abandonner les jeunes chiens après sa mort. En janvier, elle a été photographiée avec son chien Candy. Elle a également eu deux jeunes corgis nommés Muik et Sandy, qui lui ont été donnés par le prince Andrew et ses filles en 2021.

On sait maintenant que le couple vivra avec le prince et son ex-femme Sarah, duchesse d’York, sur le terrain du domaine de Windsor.

Au moment d’écrire ces lignes, il n’était pas clair si Candy les rejoindrait.

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Le prince Andrew et le corgi sont liés à vie. Photo de 1966

Corgis a aidé la reine, qui était assez timide, à se sentir en confiance avec des étrangers et parfois des parents.

« Sa famille appelle cela le » mécanisme du chien « … Si les choses devenaient gênantes, la reine ferait littéralement venir les chiens pour l’aider. On dit qu’il a fallu trois semaines au prince Andrew avant de pouvoir percer les chiens pour dire sa mère qu’il a des problèmes dans son mariage », écrit Junor.

Avec l’aide d’un corgi, la reine a également calmé les autres. Le chirurgien de l’armée, le Dr David Knott, a raconté comment il avait été invité à déjeuner au palais de Buckingham alors qu’il venait de rentrer d’Alep en Syrie déchirée par la guerre. L’homme était incapable de parler en raison d’un trouble de stress post-traumatique (SSPT).

Et quand la reine a senti que quelque chose n’allait pas, elle a appelé ses corgis et ils, avec le Dr Knott, ont nourri les chiens avec des biscuits pendant 20 minutes.

Sa Majesté a vécu jusqu’à 96 ans, donc des millions de personnes la connaissaient comme une grand-mère et une arrière-grand-mère aux cheveux gris.

En conséquence, le corgi a été considéré pendant un certain temps comme une race pour les personnes âgées.

La popularité du corgi a culminé dans les années 1960, lorsque près de 9 000 chiots ont été enregistrés, et est en déclin depuis la fin des années 1990. En 2014, la race a même été classée comme espèce en voie de disparition en Grande-Bretagne.

La situation a été sauvée par Netflix et la série « The Crown », qui est sortie sur le service en 2016. Claire Foy et dans la troisième saison Olivia Colman ont joué Elizabeth, transmettant son tendre attachement au corgi.

Crédit photo : Sophie Mutevelian/Netflix

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Olivia Colman en tant que reine avec ses co-stars

Le nombre de chiots corgi enregistrés a augmenté de 16 % en 2017 après la sortie de la première saison et de 47 % en 2018 après la seconde. Une vidéo mettant en vedette James Bond et la reine et trois corgis royaux pour la cérémonie d’ouverture des Jeux olympiques de 2012 a également attiré l’attention du public sur la race.

Corgis apparaît également dans la deuxième saison de « The Bridgertons » – un drame très populaire sur l’ère Regency. Les réseaux sociaux ont également joué un rôle important dans le renouveau de la race.

Crédit photo : Piscine WPA/Getty Images

Corgi est une race associée à la reine. Mais sera-t-il à nouveau démodé sous le roi Charles III, qui a un jour plaisanté en disant qu’il préférait les labradors et qu’il était propriétaire de longue date de terriers Jack Russell ?

Farrell, chef du club canin, n’est certainement pas. Les corgis seront toujours les chiens emblématiques de la reine, mais plus les propriétaires potentiels verront les corgis en ligne, moins le lien avec la reine sera important.

Crédit photo : Kiatanan Sugsompian/Getty images

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