Elizabeth II : hauts devoirs et service au peuple

Elizabeth II : hauts devoirs et service au peuple

08.09.2022 0 Par admin

La reine Elizabeth II, photo de Yusuf Karsh, 1966

Crédit photo : Yousuf Karsh / Camera Press

Le long règne de la reine Elizabeth II a été marqué par son sens aigu du devoir et son désir de consacrer sa vie au trône et à son peuple.

Pour beaucoup, il est devenu un symbole de stabilité dans un monde en mutation où l’influence de la Grande-Bretagne diminuait, la société changeait au-delà de toute reconnaissance et le rôle de l’institution même de la monarchie était remis en question.

Le succès avec lequel elle a réussi à diriger la monarchie à travers des temps aussi agités est d’autant plus significatif qu’à la naissance de la princesse Elizabeth, personne n’avait prédit qu’elle serait destinée à s’asseoir sur le trône.

Elizabeth Alexandra Mary Windsor – la fille aînée d’Albert, duc d’York, le deuxième fils de George V, et de son épouse Lady Elizabeth Bowes-Lyon – est née le 21 avril 1926 dans une maison située près de Berkeley Square à Londres.

Elizabeth et sa sœur Margaret Rose, née en 1930, ont grandi dans une famille aimante et ont été éduquées à la maison. Elizabeth était très proche de son père, ainsi que de son grand-père, le roi George V.

À l’âge de six ans, Elizaveta a dit à son entraîneur d’équitation qu’elle voulait vivre dans une propriété de campagne « où il y a beaucoup de chiens et de chevaux ».

Ils disent que dès son plus jeune âge, elle s’est distinguée par un sens des responsabilités extrêmement élevé. Comme le disait à l’époque le futur Premier ministre de Grande-Bretagne, Winston Churchill, elle dégageait une dignité et une autorité impressionnantes pour une enfant.

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La petite princesse Elizabeth avec ses parents le jour de son baptême

Elizabeth n’est pas allée à l’école, mais elle avait de bonnes capacités en langues étrangères et elle a étudié à fond l’histoire de l’État et du droit britanniques.

Afin qu’Elizabeth puisse communiquer avec ses pairs, une société Girl Scout a été créée, qui s’appelait « Buckingham Palace, Building 1 ».

Crise de succession

Après la mort du grand-père d’Elizabeth George V, son fils aîné David est devenu le roi Édouard VIII.

Cependant, son amant, l’américain Wallis Simpson, deux fois divorcé, était un candidat inacceptable au rôle de reine pour des raisons politiques et religieuses. Fin 1936, Edouard VIII abdique.

Le père d’Elizabeth, le duc d’York, devint roi sans grand enthousiasme. Mais son couronnement a ouvert le voile à la princesse sur ce qui l’attend dans le futur. Elle a écrit plus tard qu’elle avait trouvé la cérémonie « absolument, absolument merveilleuse ».

Dans un contexte de tensions croissantes dans l’Europe d’avant-guerre, le nouveau roi et son épouse la reine Elizabeth se fixent pour objectif de restaurer la confiance populaire dans la monarchie. Cette aspiration est devenue un exemple pour leur fille aînée.

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La princesse Elizabeth avec ses parents et sa sœur cadette Margaret lors du couronnement de son père

En 1939, à l’âge de 13 ans, avec ses parents, la princesse Elizabeth est venue au Royal Naval College de Dartmouth. Elizabeth et sa sœur la princesse Margaret étaient accompagnées du prince Philip de Grèce, l’un des cadets du collège, qui était son parent éloigné.

Obstacles

Elle avait déjà rencontré Philip auparavant, mais ici Elizabeth prêta attention au prince pour la première fois.

Le prince Philip, qui a servi dans la marine pendant la guerre, a rendu visite à ses parents couronnés et, en 1944, lorsqu’Elizabeth a eu 18 ans, elle était déjà clairement amoureuse. Dans sa chambre se trouvait une photographie de Philippe, avec qui elle avait une correspondance animée.

En 1945, Elizaveta a commencé à servir dans l’unité féminine de l’armée territoriale, où elle a appris à conduire des camions. Le 8 mai 1945, alors que l’Europe célébrait la victoire sur l’Allemagne nazie, elle quitta Buckingham Palace en uniforme militaire et, restant méconnaissable, célébra cet événement avec tout le monde.

« Nous avons demandé à nos parents si nous pouvions sortir. Je me souviens que nous avions peur qu’ils nous reconnaissent. Je me souviens de foules d’étrangers marchant dans les rues en se tenant la main, et nous avons tous été submergés par une vague de bonheur et de soulagement », – Elizaveta mentionné plus tard.

Après la guerre, il n’était pas si facile pour Elizabeth d’épouser Philip.

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La princesse Elizabeth (à droite) accompagnée de sa sœur Margaret s’adresse à la nation pendant la Seconde Guerre mondiale (1940)

Le roi ne voulait pas perdre la fille qu’il adorait, et Philippe dut vaincre les préjugés de l’establishment, qui ne voulait pas accepter le prince à cause de son origine étrangère.

La mort du père

Mais le désir du jeune couple de se marier l’emporte et le 20 novembre 1947, ils se marient à la cathédrale de Westminster.

Le prince Philip, devenu duc d’Édimbourg, poursuit son service militaire. Il a été affecté à Malte et le couple marié a pu mener une vie relativement tranquille pendant un certain temps.

En 1948, leur premier-né, Charles, est né, et en 1950, Charles avait une sœur, Anna.

Mais le roi, qui a à peine survécu aux années de guerre difficiles, était en phase terminale. Il était un gros fumeur et souffrait d’un cancer du poumon.

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Le mariage de la princesse Elizabeth et du prince Philip Mountbatten est devenu un événement brillant dans la difficile période d’après-guerre

En janvier 1952, Elizaveta et Philip, 25 ans, partent en voyage à l’étranger. Le roi, contre l’avis des médecins, se rendit à l’aéroport pour accompagner le jeune couple.

Plus tard, il s’est avéré qu’Elizaveta avait vu son père pour la dernière fois à l’aéroport. Elle a appris sa mort lors d’un safari au Kenya. Elizabeth est immédiatement retournée à Londres en tant que reine.

Plus tard, elle se rappellera cette fois : « Dans un sens, je n’avais aucune expérience. Mon père est mort très jeune, donc tout s’est passé vite : il fallait se mettre au travail et le faire du mieux possible.

Australie et Nouvelle-Zélande

Son couronnement en juin 1953 est retransmis à la télévision, malgré les objections du Premier ministre Winston Churchill. Des millions de téléspectateurs se sont rassemblés autour des écrans, dont beaucoup pour la première fois de leur vie, pour voir la reine Elizabeth II prêter serment.

Pour la Grande-Bretagne, qui souffrait encore des pénuries d’après-guerre, ce sacre marqua le début d’une nouvelle « ère élisabéthaine ».

La Seconde Guerre mondiale accéléra la désintégration de l’Empire britannique et, au moment où la reine entreprit une longue tournée dans le Commonwealth britannique des nations en novembre 1953, de nombreuses anciennes colonies, dont l’Inde, avaient déjà obtenu leur indépendance.

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Le couronnement d’Elizabeth II en 1953 a été diffusé à la télévision britannique

Elizabeth est devenue le premier monarque régnant à visiter l’Australie et la Nouvelle-Zélande. Selon certaines estimations, les trois quarts des Australiens sont descendus dans la rue pour voir la reine.

Au cours des années 1950, de nouveaux pays ont rejoint le Commonwealth. Les anciennes colonies et dominions se sont volontairement unis en une nouvelle famille de nations.

De nombreux politiciens pensaient que le Commonwealth pourrait devenir un contrepoids à la Communauté économique européenne, qui a été formée au cours de ces années. Dans une certaine mesure, la politique britannique s’est alors retirée des affaires de l’Europe continentale.

Attaques personnelles

Mais l’influence britannique a été sévèrement ébranlée en 1956 après la crise de Suez, lorsqu’il est devenu évident que le Commonwealth manquait de volonté collective pour agir ensemble.

Suez a conduit à la démission du Premier ministre Anthony Eden et l’événement a plongé la reine dans une crise politique.

Le Parti conservateur n’avait pas de mécanisme pour élire un nouveau chef et, après une série de consultations, la reine a invité Harold Macmillan à former un gouvernement.

La reine a également été attaquée par Lord Altringham, qui dans l’un des articles a qualifié sa cour de «trop britannique» et de «représentative des classes supérieures». Il a accusé la reine de ne pas être capable de faire un discours simple sans un morceau de papier.

Ses propos ont provoqué une vague d’indignation. Lord Altringham a même été agressé dans la rue par l’un des membres de la « Ligue des loyalistes impériaux ».

Mais cet épisode a démontré que l’attitude envers la monarchie en Grande-Bretagne évoluait rapidement et que les anciennes vérités inviolables ont commencé à être remises en question.

Avec le soutien de son mari, qui ne supportait pas les manières de la cour, la reine commença à s’adapter au nouvel ordre.

Les bals, organisés à l’occasion de la première entrée dans le monde des jeunes filles, ont été annulés. Le terme « monarchie » a été progressivement remplacé par l’expression « famille royale ».

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La visite aux États-Unis en 1957 a été l’une des nombreuses visites à l’étranger de la reine

La reine s’est de nouveau retrouvée au centre d’une crise politique lorsque Harold Macmillan a démissionné en 1963.

Au sein du Parti conservateur, comme auparavant, il n’y avait pas de procédure convenue pour nommer un nouveau chef, et la reine, suivant les conseils de Macmillan, nomma le comte Alexander Frederick Douglass-Hume au poste de Premier ministre.

Ce fut une période difficile pour Elizabeth II. Un trait distinctif de son règne était le respect des règles tacites de la constitution britannique et la poursuite de la séparation de la monarchie du processus de gestion de l’État.

La reine a pris très au sérieux son droit d’être au courant des événements les plus importants, de donner des conseils et d’émettre des avertissements. Mais elle n’irait pas plus loin que cela.

La démission de Macmillan a été le dernier épisode dans lequel elle a été forcée d’intervenir dans le processus politique. Après cela, le Parti conservateur a abandonné la tradition de son nouveau chef simplement « se présenter » et a introduit un système d’élections de parti.

Dans un cadre informel

À la fin des années 1960, Buckingham Palace a décidé qu’il était nécessaire de montrer la famille royale sous un jour beaucoup plus informel. Par conséquent, le film documentaire révolutionnaire « Royal Family » a été tourné à cette époque.

La BBC a reçu l’autorisation de filmer la famille Windsor chez elle. Le film montrait un pique-nique familial, la décoration d’un arbre de Noël et un voyage en voiture avec des enfants. Ce quotidien de la famille royale n’avait jamais été vu auparavant.

Les critiques ont affirmé que le film de Richard Cawston avait dissipé la mystique entourant la famille royale en montrant des scènes de tous les jours à des gens ordinaires, comme le duc d’Édimbourg faisant rôtir des saucisses lors d’un pique-nique.

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Un film documentaire sur la famille royale a montré des détails sur la vie de famille

Ce film a résonné avec l’atmosphère détendue des années 1960 et a été en grande partie responsable de la relance de la monarchie.

En 1977, le jubilé d’argent du règne de la reine a été célébré dans toute la Grande-Bretagne avec une réelle joie – à la fois dans les rues et lors d’événements officiels. La monarchie semblait avoir regagné la faveur de ses sujets, et cela était en grande partie le mérite personnel de la reine.

Deux ans plus tard, une femme a pris le poste de Premier ministre en Grande-Bretagne pour la première fois. On raconte que les relations entre les deux femmes, la chef du gouvernement Margaret Thatcher et la chef de l’Etat Elizabeth II, ont parfois été difficiles.

Scandales et tragédies

L’une des questions difficiles était l’attitude de la reine envers le Commonwealth des nations. Elle en était la tête et était très dévouée à cette organisation. Elizabeth connaissait bien de nombreux dirigeants africains et sympathisait avec eux.

Selon certains rapports, elle pensait que la position de Margaret Thatcher et son style de communication conflictuel en mettaient beaucoup au point mort. Cela était particulièrement vrai des sanctions contre le régime d’apartheid en Afrique, auxquelles Thatcher s’est opposé.

Après la guerre du Golfe en 1991, Elizabeth II est devenue le premier monarque britannique à s’adresser à une session conjointe des deux chambres du Congrès américain. Le président Bush Sr. a déclaré à l’époque : « D’aussi loin que nous nous souvenions, elle a toujours été une amie de la liberté. »

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L’incendie de Windsor est devenu l’un des événements tragiques de la « terrible année » de la vie de la reine

Mais un an plus tard, des scandales ont commencé dans la famille royale.

Le deuxième fils de la reine, le duc d’York, s’est séparé de sa femme, Sarah. De plus, il s’est avéré que le prince Charles et la princesse Diana sont profondément mécontents de leur vie de famille. Plus tard, ils ont également cessé de vivre ensemble.

Un incendie dévastateur s’est déclaré dans la résidence préférée de la reine, le château de Windsor. Pour beaucoup, elle semblait être un sombre symbole du fait que tout ne se passe pas bien à la maison avec la reine.

Le différend sur qui devrait payer pour la restauration du château – la reine elle-même ou les contribuables britanniques – a ajouté de l’huile sur le feu.

La dignité sur fond de polémique autour de la monarchie

La reine appela 1992 son « annus horribilis » (année terrible – latin). Dans un discours prononcé à la City de Londres, elle a reconnu la nécessité pour la monarchie de devenir plus ouverte. Au lieu de cela, les médias devraient lui être moins hostiles.

« Aucune institution – ville, monarchie ou autre – ne devrait s’attendre à être à l’abri de l’examen minutieux de ceux qui lui sont dévoués, et encore moins de ceux qui ne la soutiennent pas. Mais nous faisons tous partie de notre société, et cette attention peut être efficace dans la mesure où il se caractérise par la douceur, l’affection et la compréhension. »

La monarchie défend activement ses positions durant cette période. Le palais de Buckingham a été ouvert aux visiteurs afin de récolter des fonds pour la restauration du château de Windsor. Il a été annoncé que la reine et le prince Philip paieront des impôts sur leurs revenus de placement.

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La reine a toujours été attachée à l’idée du Commonwealth britannique

En politique étrangère, les grands espoirs initialement placés dans la Communauté des nations ne se sont pas réalisés. En conséquence, la Grande-Bretagne a tourné le dos à ses anciens partenaires, concluant de nouveaux accords en Europe.

La reine appréciait toujours le Commonwealth et fut profondément émue lorsque l’apartheid tomba en Afrique du Sud, où elle était venue en tant que jeune femme.

En 1995, elle arrive en Afrique du Sud en visite officielle pour marquer cet événement. En Grande-Bretagne, où le débat sur l’avenir de la monarchie se poursuit, la reine fait tout pour soutenir cette institution.

Décès de Diana, princesse de Galles

La Grande-Bretagne cherchait sa place dans le monde et la reine essayait de rester une figure capable de reprendre confiance en sa propre force et de soutenir avec le sourire dans un moment difficile. Elle considérait le rôle de symbole de la nation comme son rôle le plus important.

Mais la mort tragique de la princesse Diana dans un accident de voiture à Paris en 1997 a été un autre coup dur pour la monarchie. À cette époque, la reine a fait l’objet de critiques inhabituelles à son égard.

Alors que des foules de Britanniques accablés de chagrin se rassemblaient devant le palais de Buckingham, qui se noyait dans des bouquets de deuil et des lettres de condoléances, la reine a semblé se distancer du chagrin partagé d’une manière qu’elle n’avait jamais faite auparavant pendant les moments difficiles pour la nation.

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Après la mort de la princesse Diana, la reine a fait l’objet de critiques inhabituelles pour elle

Beaucoup de ses détracteurs n’ont pas compris que la reine était une représentante d’une génération qui n’acceptait pas l’expression publique, presque hystérique, de ses sentiments.

En plus d’être une grand-mère attentionnée, elle considérait qu’il était de son devoir de réconforter les fils de Diana dans un cercle familial étroit.

Elle a conclu en s’adressant à la nation, en rendant hommage à sa belle-fille et en promettant que la monarchie évoluerait avec le temps.

Pertes et anniversaires

La mort de la reine mère et de la princesse Margaret en 2002, la cinquantième année du règne d’Elizabeth II, a éclipsé les célébrations de l’anniversaire.

Cependant, le soir des célébrations d’anniversaire à Londres, environ un million de personnes se sont rassemblées devant le palais de Buckingham.

Deux événements plus importants dans la vie de la reine ont donné aux sujets l’occasion de démontrer le respect pour le monarque que beaucoup ont gardé.

En avril 2006, des milliers de personnes sont descendues dans les rues devant le château de Windsor, où la reine s’est promenée pour célébrer son quatre-vingtième anniversaire.

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La reine s’est toujours distinguée par un sens élevé du devoir et le désir de servir le peuple

En novembre 2007, la reine et le prince Philip ont célébré leurs noces de diamant. Deux mille personnes ont assisté au service à l’abbaye de Westminster.

Le jubilé de diamant a été célébré dans les rues par des centaines de milliers de Britanniques, il s’est terminé par deux jours de festivités à Londres.

En avril 2011, un autre événement joyeux s’est produit pour la reine. Elle était présente au mariage de son petit-fils le prince William et de son épouse Kate Middleton.

En mai de la même année, la reine est devenue le premier monarque britannique à effectuer une visite officielle en Irlande, un événement historique pour les deux pays.

Dans son discours, qu’elle a commencé en irlandais, la reine a appelé à la clémence et à la réconciliation, rappelant des événements « que nous aurions souhaité qu’ils se soient produits différemment, ou qu’ils ne se soient pas produits du tout ».

Un an plus tard, lors de sa visite du Jubilé de diamant en Irlande du Nord, elle a serré la main de l’un des dirigeants de l’IRA, Martin McGuinness.

Ce fut un moment difficile pour le monarque, dont le parent Lord Louis Mountbatten a été tué en 1979 dans une bombe de l’IRA.

Référendum

Le référendum sur l’indépendance de l’Ecosse, qui a eu lieu en 2014, est devenu un test pour Elizabeth II.

Peu de gens ont oublié son discours de 1977 au Parlement dans lequel elle parlait de son engagement envers le Royaume-Uni.

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La poignée de main entre la reine et Martin McGuinness était censée aider à guérir de vieilles blessures

« Parmi mes ancêtres se trouvent les rois et les reines d’Angleterre et d’Écosse, ainsi que les princes de Galles. Par conséquent, je suis prêt à comprendre ces aspirations. Mais je ne peux pas oublier que j’ai été couronnée reine du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et Irlande du Nord », a-t-elle déclaré.

À la veille du référendum, alors qu’elle se trouvait dans sa résidence de Balmoral, la reine a fait une remarque clairement destinée à être entendue. Elle a exprimé l’espoir que les gens réfléchiront attentivement à l’avenir.

Après l’annonce des résultats du référendum, la déclaration de la reine a semblé soulagée que le Royaume-Uni soit resté uni, même si elle a reconnu que le paysage politique avait changé.

« Maintenant, alors que nous avançons, nous devons nous rappeler que malgré tous les points de vue exprimés, nous ressentons tous l’amour de l’Écosse, et cela contribue à nous unir tous », a souligné la reine.

Le 9 septembre 2015, elle est entrée dans l’histoire en tant que monarque au règne le plus long, surpassant son arrière-arrière-grand-mère, la reine Victoria. Dans son style caractéristique, elle a refusé d’en faire un événement, affirmant que le titre de première personne ayant vécu longtemps sur le trône n’était « pas ce à quoi j’aspirais ».

En avril 2016, Elizabeth II a fêté ses 90 ans.

Elle a continué à exercer ses fonctions, souvent seule, depuis la démission du duc d’Édimbourg en 2017.

La famille a été mise à rude épreuve, y compris l’accident de voiture de son mari, l’amitié malavisée du duc d’York avec l’homme d’affaires américain condamné Jeffrey Epstein et la désillusion croissante du prince Harry face à la vie dans la famille royale.

Ce furent des moments anxieux pour le monarque, qui montra qu’il était toujours fermement en contrôle. Il y a eu aussi la mort du prince Philip en avril 2021, en pleine pandémie de coronavirus, et son anniversaire de platine un an plus tard.

Bien que la monarchie n’ait peut-être pas été aussi forte à la fin du règne de la reine qu’au début, elle était déterminée à ce qu’elle continue d’être un lieu d’affection et de respect dans le cœur du peuple britannique.

Lors des célébrations du jubilé d’argent de son règne en 1977, la reine a rappelé une promesse qu’elle avait faite lors d’une visite en Afrique du Sud en 1947.

« Quand j’avais 21 ans, j’ai juré de consacrer ma vie au service de notre peuple et j’ai demandé à Dieu de m’aider à accomplir mon vœu. Et bien que j’aie fait ce vœu dans les jours de ma jeunesse, quand mon jugement était immature, je ne regrettez pas et ne rétractez rien de ce que j’ai dit alors des mots », a déclaré la reine.

Crédit photo : Richard Stone

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Portrait de la reine Elizabeth II par l’artiste de la cour Richard Stone