Olenivka: ce qui s'est passé dans la colonie #120 et pourquoi la version russe n'a pas été confirmée

Olenivka: ce qui s'est passé dans la colonie #120 et pourquoi la version russe n'a pas été confirmée

02.09.2022 0 Par admin
  • Zhanna Bezpyatchuk et Paul Adams
  • nouvelles de la BBC

Un bâtiment de prison blanc d'Olenivka encadré par l'intérieur détruit de l'entrepôt touché par des explosions.

Crédit photo : Reuters

Plus de 50 prisonniers de guerre ukrainiens sont morts à la suite de l’explosion survenue dans la nuit du 29 juillet dans la colonie d’Olenivka, dans la région de Donetsk. L’Ukraine et la Russie s’accusent mutuellement de l’attentat. Des scientifiques légistes et des experts en armement interrogés par la BBC ont expliqué pourquoi la version russe des événements n’est pas vraie.

Attention, cet article contient des informations qui peuvent vous contrarier .

Les scènes de l’entrepôt où l’explosion a eu lieu sont impressionnantes.

Les images montrent des corps carbonisés allongés parmi une pile de lits superposés en métal. Dehors, sur la dalle de béton, il y a encore plus de corps.

Au moins 50 prisonniers de guerre ukrainiens ont été tués et 73 blessés dans l’attaque, qui a choqué la nation et déclenché des protestations en Ukraine et à l’étranger.

L’attaque a eu lieu sur le territoire de la « République populaire de Donetsk » autoproclamée. Le village d’Olenivka est sous le contrôle des forces pro-russes depuis 2014, lorsque la guerre a éclaté dans l’est du pays.

Après avoir soigneusement examiné les photos obtenues de sources russes, nous avons parlé avec des experts en balistique et en médecine légale pour savoir ce qui s’est passé et ce qui ne s’est pas passé à l’établissement correctionnel n° 120 (le nom officiel de l’établissement).

Nous avons également parlé à sept prisonniers qui ont été libérés quelques semaines seulement avant l’attaque. Ils brossent un sombre tableau de la vie à Olenivka quelques semaines avant l’attentat.

La BBC a également contacté le ministère de la Défense de la Fédération de Russie pour obtenir des commentaires, mais n’a pas reçu de réponse.

Le pénitencier d’Olenivka, officiellement connu sous le nom de Volnova Correctional Colony No. 120, fonctionne sous ce format depuis 1999 (jusqu’à ce qu’il soit capturé par les forces pro-russes en 2014). Aujourd’hui, des milliers de prisonniers y sont détenus – des volontaires civils aux combattants ukrainiens – tous ont été détenus soit par les forces pro-russes de la soi-disant « RPD », soit directement par les Russes dans le sud et l’est du pays.

Parmi les prisonniers de guerre figurent des centaines de soldats du régiment « Azov ».

Créé en 2014, ce bataillon de volontaires avait initialement une orientation d’extrême droite, mais a ensuite été réorganisé et est devenu une partie de la Garde nationale d’Ukraine.

Après une défense longue et désespérée de la ville portuaire de Marioupol dans le sud-est de l’Ukraine, qui s’est terminée par les ruines post-apocalyptiques du géant métallurgique Azovstal, ils ont acquis la réputation d’être les combattants les plus courageux d’Ukraine.

Crédit photo : Reuters

Légende des photos,

L’usine détruite « Azovstal »

D’après les déclarations des autorités ukrainiennes et la liste des morts publiée par la Fédération de Russie, il semble que la plupart des morts et des blessés provenaient d' »Azov ».

La partie russe affirme que les forces armées ont tiré sur la colonie à partir de systèmes d’artillerie à longue portée HIMARS, qui ont été fournis à Kyiv par les États-Unis.

« Toute la responsabilité politique, pénale et morale du massacre sanglant contre les Ukrainiens est portée personnellement par [le président ukrainien Volodymyr] Zelensky, son régime criminel et Washington, qui les soutient », a déclaré le représentant officiel du ministère russe de la Défense, le général de corps d’armée. Igor Konashenkov.

Les autorités russes ont également montré des fragments d’une munition HIMARS qui auraient été trouvées sur les lieux.

Le chef de la soi-disant « DPR » Denys Pushylin a déclaré que les Forces armées ukrainiennes avaient délibérément frappé Olenivka pour cacher des crimes de guerre et détruire leurs combattants qui avaient commencé à témoigner. En particulier, à propos des attaques contre des civils qui, selon Pushylin, ont été menées sur les ordres de Zelensky personnellement.

« La preuve, c’est le témoignage des prisonniers », a déclaré Pushylin à la télévision russe, « Kyiv a décidé de la détruire ».

Une image satellite prise le lendemain de l’attaque montre un bâtiment fortement endommagé par l’explosion.

D’anciens prisonniers disent que ce bâtiment est situé dans une zone industrielle, loin de la caserne principale où ils étaient détenus.

La BBC s’est entretenue avec 15 experts en armes et en médecine légale pour examiner les preuves – images satellite et vidéo du bâtiment détruit – et examiner les affirmations de la Russie selon lesquelles l’Ukraine aurait tiré des missiles d’artillerie sur les captifs.

Leurs conclusions étaient étonnamment cohérentes.

« Il n’y a aucun moyen que [le lance-roquettes] en soit la cause », a déclaré Bob Seddon, l’ancien technicien en chef des munitions de l’armée britannique.

Selon lui, la destruction vue sur la photo était trop concentrée. Malgré toutes les horreurs indicibles à l’intérieur, le bâtiment lui-même reste relativement intact.

Il dit qu’un système de fusée à lancement multiple comme HIMARS ferait beaucoup plus de dégâts.

En outre, les corps à l’intérieur du bâtiment vus dans les images diffusées par les médias russes étaient entiers et non démembrés, a déclaré le Dr Shehan Hettiarachi, chirurgien de premier plan et spécialiste en chef des traumatismes à l’Imperial College de Londres.

Au lieu de cela, il semble qu’une sorte de méthode d’incinération ait été utilisée là-bas, dit un autre expert – Saleiha Ahsan, un médecin britannique ayant une vaste expérience de travail dans les zones de conflit.

Sur la base des preuves limitées disponibles, Pete Norton, spécialiste des explosifs et de la sécurité à l’Académie britannique de défense de Shrivenham, conclut qu' »une charge explosive, éventuellement enrichie en carburant », a été placée à l’intérieur du bâtiment.

Concernant l’utilisation prévue d’un tel engin, le site Internet CAT-UXO, spécialisé dans la diffusion d’informations sur les explosifs, indique : « Un tel engin aurait pu être utilisé pour provoquer des dégâts par le feu ou pour détruire des preuves médico-légales.

Un élément de preuve contradictoire que nous n’avons pas pu vérifier de manière indépendante était un appel téléphonique qui aurait été intercepté par les services de renseignement ukrainiens.

Quelques heures après que la Russie ait accusé l’Ukraine de l’attaque, les Ukrainiens ont publié l’enregistrement. Là-dessus, deux inconnus expliquent comment 200 recrues d’Azov ont été déplacées de la caserne vers un entrepôt isolé deux jours seulement avant l’attaque.

L’un des hommes dit que des obus de Grads russes ont été tirés en l’air pour étouffer le bruit de l’explosion à l’intérieur de l’entrepôt, et qu' »ils ont probablement placé les explosifs à l’avance ».

La BBC a demandé plus de détails aux responsables ukrainiens, mais ils ont refusé de commenter.

Sans accès à la scène du crime, il est impossible de dire exactement ce qui s’est passé à l’intérieur de l’entrepôt cette nuit-là. Mais l’image de l’extérieur du bâtiment est une preuve supplémentaire que les prisonniers étaient détenus dans de mauvaises conditions.

Des experts de la société d’analyse McKenzie Intelligence Services, qui examine les blessures au combat, affirment que certains des corps à l’extérieur de l’entrepôt étaient peut-être morts avant l’incendie.

Avec la mise en garde que leurs observations sont basées sur une seule vidéo, les experts disent que certains des corps « semblent émaciés et mal nourris ».

« Le mauvais état des corps indique un faible niveau de soins pour les prisonniers de guerre dans le SIZO d’Olenivskyi », disent-ils.

Les analystes de SOAR, une société qui compile des cartes basées sur des images satellites, pointent vers un autre élément de preuve antérieur à l’explosion : la terre excavée.

Des responsables ukrainiens ont déclaré aux journalistes que les images montraient des traces de tombes excavées et que la prison se préparait à enterrer les morts. Cependant, ces images seules ne suffisent pas à confirmer un enterrement ou une intention de le faire.

Nous nous sommes également entretenus avec sept anciens détenus de la prison d’Olenivska. Ils avaient été relâchés des semaines avant l’explosion, et personne ne sait pourquoi ils ont été soudainement relâchés avec des dizaines d’autres.

Indépendamment les uns des autres, ils ont tous décrit la surpopulation dans les casernes, les mauvaises conditions sanitaires et l’intimidation par les gardiens. Tous ont dit que les premières semaines ont été les plus difficiles, au cours desquelles ils ont été interrogés et préparés à être transférés dans des casernes permanentes.

« On pouvait entendre les prisonniers être battus tout le temps. En même temps, la musique jouait pour masquer les cris de douleur des gens », a déclaré le chauffeur bénévole Kostyantyn Velychko, qui a été arrêté alors qu’il aidait à évacuer les gens de Marioupol.

Tous ont déclaré que les conditions s’étaient améliorées après avoir été transférés dans des casernes ordinaires. Mais il y avait toujours la peur d’être puni.

Crédit photo : Reuters

« Le directeur de la prison m’a dit que nous étions ses esclaves », raconte Ruslan, un ingénieur détenu pendant près de 100 jours pour avoir aidé des Ukrainiens à fuir les hostilités à Marioupol.

Depuis le début de l’invasion à grande échelle, la Russie et ses séparatistes contrôlés détiennent de plus en plus d’Ukrainiens, tant militaires que ceux qui n’ont pas passé le filtre.

Et pour cela, ils ont mis en place tout un réseau de prisons dans les territoires ukrainiens occupés, a déclaré à la BBC Tetyana Katrychenko, militante des droits de l’homme et coordinatrice de l’Initiative des médias pour les droits de l’homme.

Avant Olenivka, Ruslan et d’autres personnes interrogées par la BBC étaient détenus dans d’autres pénitenciers de la « RPD » autoproclamée, où, selon eux, les conditions étaient tout aussi terribles.

La nourriture était une ressource rare, se souviennent d’anciens prisonniers, avec une ration moyenne composée d’un demi-verre d’eau, d’un morceau de pain et de quelques cuillerées de céréales.

Mais le pire est arrivé aux combattants d' »Azov », disent d’anciens prisonniers.

Un policier nommé Viktor raconte comment il a fait la queue pour voir un médecin. Un « résident d’Azov » de 20 ans faisait également la queue.

« L’homme d’Azov a été battu à son arrivée. Si brutalement qu’il ne pouvait pas se lever des genoux », raconte Victor (nom changé pour sa sécurité). ‘ » Ils l’ont forcé à nettoyer les toilettes à mains nues ».

Un mois plus tard, des centaines d’autres combattants « Azov » ont été amenés à la prison, se souvient Victor.

Les 16 et 17 avril, de nombreux défenseurs capturés du « Azovstal » de Marioupol ont été amenés à la colonie n ° 120 d’Olenivska.

Selon Victor, ils ont été placés dans une caserne séparée, à l’écart des autres détenus.

À la mi-mai, davantage de personnel russe est apparu dans la prison d’Olenivska. Au même moment, le drapeau russe a été hissé dessus. Vitaly Sytnikov, un ancien prisonnier civil de la 120e colonie, en a parlé à la BBC. Il vient de Marioupol et a été détenu dans la ville lorsqu’il y est venu pour évacuer les gens des bombardements.

D’autres interlocuteurs parlent également de tels changements dans la colonie. Les « Azovites » étaient protégés même de nous, les autres prisonniers. Les Russes avaient très peur d’eux », raconte Vitaly.

Les abus des « Azov » étaient impitoyables, comme le disent tous les anciens prisonniers.

« Ils les détestaient tellement », se souvient Ruslan.

Dans une interview prise après l’explosion, Ruslan affirme même avoir entendu comment l’attaque était planifiée.

« J’ai entendu à plusieurs reprises comment l’armée russe et les gardes du DNR ont discuté de ce qui se passerait s’ils rassemblaient tous les Azov dans une caserne et tiraient des missiles sur eux. »

Le 18 mai, le Comité international de la Croix-Rouge se rend dans la colonie pour « évaluer les besoins » des prisonniers de guerre. Mais ils n’étaient pas autorisés à parler aux prisonniers face à face, ont-ils déclaré à la BBC.

Crédit photo : Reuters

Légende des photos,

Action de protestation contre le meurtre de prisonniers de guerre ukrainiens dans la colonie d’Olenivka

Un mois s’est écoulé depuis le drame. N’ayant accès ni à la prison ni aux corps des morts, leurs familles disent ne pas faire confiance aux listes que la Russie a rendues publiques.

L’Ukraine exige que l’ONU ait accès à l’enquête sur ce que le président Zelensky a qualifié de « crime de guerre délibéré ».

Le Comité international de la Croix-Rouge a annoncé qu’il était prêt à aider les défenseurs ukrainiens blessés à la suite de l’explosion à Olenivka.

« Maintenant, notre priorité est de veiller à ce que les blessés reçoivent des soins vitaux et que les corps des morts soient traités avec dignité », indique le communiqué publié sur le site Internet de l’organisation.

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