L'Ukraine fera-t-elle une grande percée au front

L'Ukraine fera-t-elle une grande percée au front

01.09.2022 0 Par admin
  • Quentin Sommerville
  • BBC News, Donbass, Ukraine

Un soldat ukrainien monte la garde à un poste d'observation de la rivière

Les Forces armées ukrainiennes tentent de prendre l’initiative des forces de la Fédération de Russie avant le début de l’hiver. Une contre-offensive se poursuit dans le sud, et maintenant les Ukrainiens se préparent à l’étendre à l’est pour regagner les terres perdues dans le Donbass et autour de Kharkiv.

Le journaliste de la BBC Quentin Sommerville et le caméraman Darren Conway ont visité les positions d’une des unités de l’armée ukrainienne.

L’odeur des tournesols brûlés imprègne tout autour. Des bombes à fragmentation russes explosent dans les champs, mettant le feu à des cultures qui ne seront probablement pas récoltées.

Un canon automoteur gronde dans le champ, ses chenilles déchirent la terre du Donbass. Les forces armées ukrainiennes détiennent ce territoire dans l’est de l’Ukraine, une zone que Vladimir Poutine a qualifiée de sa principale cible militaire. Selon lui, l’armée russe agira ici « par étapes ». Mais jusqu’à présent, tous ses progrès ont été réduits à zéro.

Dans l’air, parmi la fumée et la poussière, il y a autre chose – l’anticipation. Ici, dans le Donbass, et plus au nord, aux abords de Kharkiv, la deuxième ville d’Ukraine, les forces armées du pays se préparent à une contre-offensive.

Je reviens tout juste de la région de Kherson, où la contre-offensive est déjà en cours. Jusqu’à présent, les Ukrainiens ont percé les positions des Russes à au moins trois endroits.

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Combattants ukrainiens

Ici, dans le Donbass, les garçons ne sont pas très bavards. Notre groupe n’est pas informé à l’avance où nous serons emmenés, et un porte-parole de la partie que nous avons visitée demande que son nom ne soit pas mentionné dans l’article. Il retire également les insignes des combattants que nous abattons.

Au milieu du rugissement de l’artillerie, sous le couvert des arbres, je parle à Artem, 35 ans.

Selon lui, nous sommes quelque part au nord de la ville de Siversk, à environ 8 km de la ligne de front russe.

« A quelle distance vous approchez-vous d’eux? » – Je demande.

« À trente mètres, tu veux jeter un œil ? – suggère Artem.

Des positions défensives ont été mises en place ici, mais le succès près de Kherson incite beaucoup à penser qu’il y aura une nouvelle offensive ici et plus au nord.

Ils me conduisent à un combattant aux cheveux roux avec l’indicatif d’appel « Svarog ». Il a 26 ans et son visage est celui d’un enfant, s’il n’y avait pas sa barbe.

« Sans elle, j’aurais l’air d’avoir 18 ans », sourit-il. Mais six mois de guerre ont montré des signes.

Son unité a pris part aux batailles les plus féroces dans les régions voisines de Lysychansk et Severodonetsk, où le nombre et les capacités de l’ennemi étaient nettement supérieurs.

Maintenant, tout est différent. « Ils ne sont plus si nombreux, dit Svarog. Ils n’attaquent plus en groupes de bataillons, mais en peloton ou en unité. »

Le commandant d’une unité a expliqué qu’il y avait maintenant trois adversaires pour un soldat des Forces armées. À Severodonetsk, le rapport de puissance était de un à sept.

Je suis conduit en première position. Le bombardement ici est constant, mais à distance. Cependant, il existe une menace immédiate – les mines antipersonnel. Alors que nous marchions le long du chemin menant à la rivière, j’en ai compté cinq.

Il y a plusieurs tranchées au bord de la rivière, où l’on me demande de parler à voix basse.

« Et où sont les Russes ? – Je demande au combattant. Il désigne la rive opposée de la rivière, à 30 mètres.

À proximité – des explosions, un projectile d’un missile russe usé. On m’a expliqué qu’il s’agit avant tout d’un poste d’observation et non d’un poste de combat. « Mais s’il y a une menace qu’ils se déplacent vers notre rivage, nous ouvrirons le feu », dit le soldat.

Dans un village voisin, je rencontre Serhii, 65 ans, et son chien Mukha.

« Pourquoi ne sors-tu pas d’ici ? – Je pose une question évidente.

« Mes parents ont vécu et sont morts dans cette maison, explique-t-il. Je ne peux aller nulle part. J’ai renvoyé ma femme et je vis ici seul. Ça va, j’ai de la nourriture et une petite ferme. Le chien n’a pas faim. . »

Serhiy dit qu’il est fier d’être Ukrainien. Et il ajoute qu’il croit en l’Ukraine et ses forces armées.

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Sergueï et Mucha

Mais tous les habitants ne partagent pas la position de Serhiy. Les combattants disent qu’il y a ceux qui ne les soutiennent pas.

Nous marchons le long d’une ruelle de village en ruine. Quelque part, des oies croassent bruyamment, noyant presque le rugissement de l’artillerie. Nous sommes invités dans une cour parsemée de vignes et de roses. La famille vaque à ses occupations comme si aucune guerre ne faisait rage.

Yulia, une enseignante de maternelle de 35 ans, rit quand je lui pose des questions sur la vie sous cette menace. « Imaginez si la guerre vous arrivait et que vous deviez faire vos valises et quitter votre domicile dans les 24 heures », dit-elle.

Sa sœur Lilya se tient à côté d’elle. Le jour de notre visite, elle a eu 19 ans. La jeune fille a un tatouage au poignet – dulcius ex asperis, qui signifie « La vie est plus douce après les épreuves » en latin.

Leur père est mécontent des actions du gouvernement ukrainien, les réprimandant pour avoir refusé de négocier. « Ils devraient s’asseoir à la table et se mettre d’accord. C’est mal de continuer comme ça », dit-il.

Julia n’est pas d’accord. « Nous comprenons et croyons que la raison l’emportera. Nous attendrons un mois ou deux jusqu’à ce que la ligne de front soit alignée, et tout ira bien ici à nouveau », dit-elle tranquillement.

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Julia et sa fille

Dans quelques jours, je pars pour le sud, où je rencontrerai Ruslan, le chef de l’hôpital de campagne. Malgré les pertes et les catastrophes quotidiennes de cette guerre, il jaillit simplement de positivité. Lorsque nous nous sommes donné rendez-vous dans un village près de la ligne de front, j’ai demandé comment je le trouverais.

« Cherchez le speedster hirsute, vous ne le manquerez pas », a-t-il répondu.

Et en effet, une voiture recouverte d’un filet de camouflage fait maison, comme un hérisson dans un défilé, s’est arrêtée à l’arrêt de bus du village. Nous le suivons rapidement jusqu’au « point de stabilisation » de première ligne, où les soldats blessés reçoivent des soins d’urgence.

Il existe des légendes sur les caractéristiques des médecins de combat. Il n’est donc pas surprenant que lorsque nous sommes arrivés, Yuriy, le chirurgien de l’hôpital, portait le même short camouflage. Et dans ses mains – un détecteur de métaux. « Il cherche de l’or », a plaisanté Ruslan.

En quelques minutes, l’écouteur de Yuri a bipé et il a retiré un morceau de minerai noir du sol avec une petite truelle militaire. « C’est juste un passe-temps », a-t-il expliqué avec embarras.

L’hôpital est plein de médicaments. « Nous sommes très reconnaissants envers les donateurs étrangers, dit Ruslan. Nous n’avons même pas encore eu le temps de déballer. »

Il me montre son carnet où il note toutes les blessures qu’ils ont soignées au cours du dernier mois. Heure d’arrivée, nom, type de blessure. « Plus il y a de texte sur la page, plus c’est difficile », explique Ruslan.

Le commandant en chef des forces armées ukrainiennes, Valery Zaluzhnyi, a déclaré que depuis le début de la guerre, environ 9 000 soldats ukrainiens sont morts. Les pertes et les blessures d’unités individuelles sont un secret strict.

Mais il y avait moins de morts dans l’épais cahier de Ruslan que je ne l’imaginais. « Depuis 2014, nous avons parcouru un long chemin », dit-il, évoquant la modernisation rapide des forces ukrainiennes et des médecins de combat, notamment.

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Apporter les premiers soins aux blessés

L’artillerie ukrainienne travaille tout autour. Un puissant obusier M777 tire à proximité et la nuit, nous entendons les tirs de HIMARS. Ce système de salve propulsé par fusée a aidé à préparer le terrain pour l’offensive dans le sud, et on espère qu’il fera de même dans l’est.

Je suis assis à côté de Vlad, un mec maigre de 26 ans qui travaille maintenant comme ambulancier. Avant la guerre, il était mécanicien sur la frégate « Hetman Sahaydachny », qui a été coulée pour ne pas atteindre l’ennemi.

Soudain, un camion s’arrête, des cris se font entendre derrière lui. L’hôpital fonctionne en mode silence radio, de sorte qu’ils apprennent l’existence des victimes lorsqu’elles sont amenées à la porte.

Le premier marche seul, mais son bras droit pend, une plaie béante à l’épaule. Son bras a été brisé par la force de l’explosion qui a tonné à proximité. Le deuxième homme gémit et crie, Vlad et un autre médecin le portent sur une civière. Il est couvert de blessures par des éclats d’obus.

Pendant les 15 minutes qui suivent, l’hôpital de campagne travaille calmement et résolument. Yuri soigne le blessé sur une civière, des infirmières l’aident. Lieutenant principal Viktor – un homme avec une main blessée. Les patients sont rapidement bandés et recouverts de couvertures thermiques, puis envoyés pour un traitement ultérieur.

« Nous avons environ une heure pour fournir rapidement une assistance médicale avant que le patient n’arrive à l’hôpital, explique Yuriy. Un traumatologue et un chirurgien s’occuperont de lui sur place. » Les deux blessés se rétabliront, mais il est peu probable que le soldat gravement blessé revienne dans l’armée. Ruslan s’assoit et écrit deux autres noms dans un cahier.

Plus tard dans la journée, il y aura quatre autres blessés, et entre-temps Ruslan nous conduit aux tranchées. Le feu de mortier commence. Les balles ont touché les arbres derrière nous.

« C’est bien que ce ne soit pas cadré, rigole-t-il. C’est la précision russe. »

Je demande comment ils parviennent à évacuer les blessés sous un feu constant. « Personne ne mettra le personnel en danger. Aussi difficile que cela puisse paraître, nous ne devons pas perdre de force, de ressources humaines et de moyens de transport. »

« Quand il y a une accalmie, quand les combats s’arrêtent, l’ennemi manque de munitions, puis il y a une évacuation immédiate. Jusque-là, ils essaient de sauver [les blessés] sur place avec tous les moyens disponibles. » Nous avons déjà perdu trop de médecins de combat. »

Il se met à pleuvoir, nous quittons la ligne de front.

L’été se termine, puis le mauvais temps, novembre, l’hiver suivra. Les actions de combat peuvent « geler ».

Mais maintenant, quelque chose d’autre est dans l’air – l’attente qu’après une pause de plusieurs mois, l’Ukraine soit sur le point de riposter à l’ennemi avec des coups puissants.

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