Le "plus vieux" dinosaure d'Afrique a été découvert au Zimbabwe

Le "plus vieux" dinosaure d'Afrique a été découvert au Zimbabwe

01.09.2022 0 Par admin
  • Shingai Nioka et Oliver Slow
  • nouvelles de la BBC

Une reconstitution artistique du Mbiresaurus raathi

Crédit photo : Andrey Atuchin/Virginia Tech

Légende des photos,

Une reconstruction d’artiste du raathi mbyrosaurus

Les scientifiques ont découvert les restes du plus vieux dinosaure d’Afrique, qui vivait il y a plus de 230 millions d’années, au Zimbabwe.

Mbiresaurus raathi mesurait un mètre de haut, courait sur deux jambes et avait un long cou et des dents dentelées.

Les scientifiques ont dit qu’il s’agissait d’une espèce de sauropodomorphe, un parent sauropode qui marchait sur quatre pattes.

Le squelette a été découvert lors de deux expéditions, en 2017 et 2019, dans la vallée du Zambèze.

« Lorsque nous parlons de l’évolution des premiers dinosaures, les fossiles du Trias sont rares », a déclaré à la BBC Darlington Munyikwa, directeur adjoint des musées et monuments nationaux du Zimbabwe, qui a participé aux expéditions.

Il a déclaré que des fossiles de cette époque, qui s’est terminée il y a plus de 200 millions d’années, ont été découverts en Amérique du Sud, en Inde et maintenant au Zimbabwe.

La découverte devrait éclairer davantage l’évolution et la migration des premiers dinosaures, lorsque le monde était un immense continent et que le Zimbabwe était situé à la même latitude que l’Inde.

Les scientifiques zimbabwéens connaissent d’autres fossiles dans la région depuis des décennies. Selon Munyikwa, il y a de nombreux endroits dans cette région qui nécessitent des recherches plus approfondies, mais pour cela, des financements sont nécessaires.

« La découverte montre que les dinosaures ne vivaient pas sur toute la planète et ne dominaient pas le monde depuis le tout début », a déclaré à la BBC Christopher Griffin, un autre chercheur qui a participé à l’expédition.

« Eux et les animaux à côté desquels ils vivaient semblent avoir été liés à un certain environnement dans l’extrême sud – où se trouvent aujourd’hui l’Amérique du Sud, l’Afrique australe et l’Inde. »

Crédit photo : Stephen Tolan/Virginia Tech

Légende des photos,

Christopher Griffin fouille une partie du squelette de Mbiresaurus raathi en 2017

Il a ajouté que le squelette est « le plus vieux dinosaure jamais trouvé en Afrique ».

Le professeur Anusuya Chinsamy-Turan, paléontologue à l’Université du Cap, a déclaré à la BBC que la découverte était importante car le dinosaure faisait partie de la branche qui a donné naissance aux dinosaures sauropodes, qui comprennent Diplodocus et Brontosaure.

« Cela nous indique que les dinosaures vivaient sur différents continents, mais principalement dans des environnements chauds et humides, plutôt que dans des environnements secs et inhospitaliers », a-t-elle déclaré à la BBC. « Nous espérons en savoir plus dans ce domaine. »

Elle a ajouté que l’exploration gazière a été récemment menée dans la zone où la découverte a été faite.

« J’espère qu’il existe des règles strictes pour s’assurer que s’ils voient des fossiles, ils les donneront aux musées afin que nous ne perdions pas ce matériel », a-t-elle déclaré.

Un squelette presque complet de Mbiresaurus raathi est conservé dans une salle de musée de la ville de Bulawayo, dans le sud du Zimbabwe.

On pense qu’il appartient au stade carnien de la période triasique, lorsque le territoire du Zimbabwe faisait partie de l’immense supercontinent Pangée.

Les scientifiques suggèrent que les dinosaures étaient bien adaptés aux hautes latitudes où se trouve le Zimbabwe moderne, qui étaient humides et avaient une végétation abondante.

Vous pouvez toujours recevoir les principales nouvelles dans le messager. Il suffit de s’abonner à notre Telegram ou Viber .