"Nous avons toujours joué ensemble." Comment l'eSport et la guerre de la Russie contre l'Ukraine sont liés

"Nous avons toujours joué ensemble." Comment l'eSport et la guerre de la Russie contre l'Ukraine sont liés

29.08.2022 0 Par admin
  • Oleg Chernych
  • BBC Nouvelles Ukraine

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Crédit photo : Getty Images

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Le populaire cyber-jeu Counter-Strike est sur l’écran du joueur. Ses règles sont simples : incarnez des terroristes ou des forces de l’ordre, détruisez l’équipe ennemie

Avant l’invasion à grande échelle de la Russie, l’Ukraine était considérée comme un leader dans le domaine des sports électroniques. Mais ce succès a été largement assuré par des joueurs invités venus de Russie. Maintenant, les anciens partenaires sont devenus des ennemis, et certains des joueurs ukrainiens regardent les Russes à travers le viseur de fusils non virtuels, mais bien réels.

« La communauté e-sport a toujours tout fait ensemble. Mais maintenant, elle est plus divisée que jamais », – une vidéo avec cette légende a été enregistrée par des joueurs e-sport ukrainiens bien connus début mars et diffusée sur les réseaux sociaux.

Ils ont appelé leurs amis et collègues russes à protester contre l’invasion militaire à grande échelle de l’Ukraine et à ne pas faire taire cette agression.

Six mois de guerre se sont écoulés et l’on peut affirmer que l’appel n’a pas été entendu. Les cybersportifs de la Fédération de Russie, qui bénéficient d’un soutien et d’un large public, ont pour la plupart ignoré les demandes des Ukrainiens.

Mais les équipes ukrainiennes n’ont pas été en mesure de rompre complètement les liens avec le pays agresseur. Ce nœud s’est avéré trop serré.

De derrière l’ordinateur vers l’avant

Il y a deux ans, le nom du vétéran de l’e-sport ukrainien Oleksandr Kokhanovsky, âgé de 39 ans, fondateur de la plus forte équipe ukrainienne NAVI (du latin: Natus Vincere – « Né pour gagner »), est devenu connu même de ceux qui ne suivent pas cette industrie.

Auteur de la photo, Oleksandr Kokhanovskyi

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Oleksandr Kohanovskyi: avant la guerre, il était un homme d’affaires et un cybersportif, et maintenant il est un agent des forces de l’ordre combattant dans l’est de l’Ukraine

Puis il a contourné les mastodontes des affaires ukrainiennes lors de la vente aux enchères et a acheté l’hôtel Dnipro au centre de Kyiv pour un fantastique 1,1 milliard de hryvnias. Une arène de sports électroniques de classe mondiale était censée apparaître ici.

Avant cela, pendant plus de 20 ans, Kokhanovsky a détruit l’ennemi uniquement à l’aide d’une souris d’ordinateur et a été l’un des meilleurs joueurs de Counter-Strike (CS). Les règles de ce jeu sont assez simples : vous choisissez un camp – des terroristes ou des forces de l’ordre – et vous devez détruire votre adversaire avant qu’il ne vous détruise. Tout ressemble à une vraie guerre, sans dragons, sorciers et autres miracles. Seul le joueur et l’adversaire.

Deux ans plus tard, Kokhanovsky, qui porte le surnom de jeu ZeroGravity, est assis dans une tranchée avec un fusil. Depuis le début de l’invasion russe, l’homme d’affaires a décidé de rejoindre les forces de la police ukrainienne et d’aller se battre.

« Pourquoi ai-je pris cette décision ? J’ai probablement pensé qu’il était juste de défendre mon pays », a-t-il déclaré à BBC News Ukraine.

Et qu’en est-il des jeux informatiques ? ZeroGravity dit que l’expérience de compétition virtuelle aide sur le champ de bataille.

« Counter-Strike était dès le début un simulateur tactique pour l’armée américaine. C’est-à-dire les compétences de base du mouvement, l’utilisation de certains moyens – ils peuvent, bien sûr, être utilisés en temps de guerre. De plus, c’est le vitesse de réaction, travail d’équipe – de telles choses sont très importantes et peuvent être utilisées sur le champ de bataille. »

Environnement partagé

Mais luttant contre les Russes, Kokhanovsky admet en même temps que les sports électroniques ukrainiens et russes sont toujours très étroitement liés.

« Dans l’eSport, il n’y avait pas de division en États, il n’y avait qu’un terme tel que » ping « , c’est-à-dire le retard dans l’arrivée d’un paquet d’informations sur le serveur. Par conséquent, notre région a toujours joué ensemble de manière inséparable depuis plus de 20 ans », explique-t-il.

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Les équipes ukrainiennes et russes sont toujours parmi les favorites des tournois d’esport Counter-Strike

Maintenant, souligne Kokhanovsky, il est temps pour les équipes ukrainiennes de se débarrasser des joueurs russes. La seule question est de savoir combien de temps il faudra pour les remplacer par des joueurs ukrainiens et européens.

De telles « équipes mixtes » ne sont toujours pas rares dans l’industrie. Et ils obtiennent des résultats élevés. Par exemple, à la mi-août, l’équipe russe TeamSpirit, composée de deux Ukrainiens et de trois Russes, a remporté le prestigieux tournoi américain dans la discipline Dota 2 (il s’agit d’un jeu informatique issu de l’univers Warcraft, où vous devez jouer comme différents fantastiques personnages – magiciens, loups-garous, monstres – et tenter de capturer la forteresse ennemie).

Jusqu’au 24 février, les relations étroites entre la Fédération de Russie et l’Ukraine dans le monde du jeu étaient monnaie courante et ne soulevaient pas de questions particulières. Comme le disent les joueurs eux-mêmes, ils l’ont appelé le principe du « eSport en dehors de la politique ».

« En fait, nous avons juste essayé de prétendre que c’était le cas », déclare le représentant ukrainien de l’eSport Stepan (« DonStepan ») Shulga dans la même « vidéo anti-guerre » du 5 mars.

Il dirige maintenant le département des jeux électroniques dans une société de bookmakers.

« Cette pratique (attirer des joueurs de la Fédération de Russie) est une conséquence de l’existence de Runet en tant que tel et d’un environnement linguistique commun », a-t-il déclaré à BBC News Ukraine.

De plus, les sociétés de jeux elles-mêmes n’avaient pas de position de principe sur la séparation des joueurs de différents pays. En conséquence, pendant longtemps, les environnements e-sport ukrainiens et russes ont été mélangés – d’où la pratique généralisée du libre échange de joueurs.

Arseniy (« ceh9 ») Trinozhenko – ancien joueur et entraîneur, et maintenant commentateur de cyber-compétitions – parle également de « l’environnement linguistique commun ».

Il dit qu’il y a beaucoup d’e-sportifs russes, il était donc plus facile pour les équipes ukrainiennes de les inviter dans leur équipe que de trouver ou de cultiver leurs propres talents.

« Mais maintenant, c’est du passé », dit l’Ukrainien.

Trynozhenko, qui a été le meilleur commentateur de langue russe au cours des 4 dernières années selon le site de profil Cybersport.ru, est maintenant passé à l’ukrainien et recueille de l’aide pour les forces armées ukrainiennes.

C’est dur d’abandonner

Kokhanovsky, Trynozhenko et Shulga sont célèbres précisément pour leur jeu dans Counter-Strike. Dans cette discipline, les Ukrainiens ont toujours été à la pointe du monde.

Ces dernières années, l’équipe de Kyiv NAVI a été parmi les meilleures. Elle a remporté de nombreux tournois internationaux majeurs. Rien qu’en 2021, NAVI a remporté près de 2 millions de dollars en prix en argent pour avoir remporté des concours.

Les joueurs de l’équipe sont des vedettes parmi le public. Surtout – le tireur d’élite clé et l’un des meilleurs joueurs du monde Oleksandr Kostylov (surnom « s1mple »). Ils ont des contrats publicitaires coûteux, ils sont invités à des émissions sur YouTube et, pendant un certain temps, leurs portraits ont été collés au-dessus des stations de métro de Kyiv.

Mais NAVI a gagné sous la direction du capitaine de l’équipe – le russe Kyril (surnom « boombl4 ») Mykhailov. Fin mai, la coopération avec lui a été interrompue en raison de « risques de réputation ».

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L’équipe ukrainienne NAVI est le vainqueur du tournoi CS en Pologne, mars 2020. À l’extrême droite – le capitaine de l’équipe russe Kyryl Mykhaylov, au centre avec la coupe – l’Ukrainien Oleksandr Kostylov.

Mais NAVI compte toujours deux douzaines de joueurs de nationalité russe.

En Ukraine, il n’y a tout simplement pas assez d’e-sportifs forts pour remplacer les Russes, explique la direction de l’équipe. Ils disent également que tous leurs joueurs de Russie ne soutiennent pas « l’opération spéciale », comme les autorités russes appellent la guerre contre l’Ukraine.

Chaque équipe doit décider par elle-même s’il est important pour elle de se débarrasser des Russes dans l’équipe ou non, explique Stepan Shulga. De nombreux facteurs peuvent influencer cela.

« Après le début de la phase active de la guerre, pour de nombreux athlètes et équipes, la question collective concernant les joueurs russes est devenue fondamentale. Par conséquent, lors de la prise de décisions, les équipes partent à la fois de considérations sur ce qui est bon pour leur développement et leur activité professionnelle, et de leurs propres principes. »

Annuler la Russie ?

Un autre problème est la réaction hétérogène de la communauté cyber mondiale aux acteurs russes. Étant donné que, contrairement aux sports classiques, les jeux informatiques n’ont pas une organisation internationale qui gère tous les processus, il n’y a en fait aucune sanction à grande échelle contre les Russes.

Certaines interdictions sont introduites par des tournois individuels ou de grandes sociétés de sponsors de compétitions pour éviter les risques de réputation.

« Je crois que toutes les équipes de la Fédération de Russie devraient être complètement bannies de toutes les compétitions. Et je vois que tout va dans ce sens, cette convocation devrait être poussée plus loin », est déterminé ZeroGravity.

Stepan Shulga est plus prudent dans ses prévisions. Il attire l’attention sur le fait que dans l’industrie des cyber-jeux, ce ne sont pas les politiciens, mais les développeurs de ces jeux qui ont le mot décisif.

« Les jeux d’esports eux-mêmes sont des produits logiciels, des objets de propriété intellectuelle d’entreprises privées, où les règles et réglementations sont généralement dictées par des intérêts commerciaux internes dans une plus large mesure que par la situation géopolitique. »

L’auteur de la photo est Stepan Shulga

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Stepan Shulga, lui-même ancien cybersportif, estime que les développeurs de jeux devraient exprimer une position « plus claire » concernant les joueurs de la Fédération de Russie

Par conséquent, la réglementation de la participation des équipes russes incombe aux organisateurs du tournoi, qui d’une manière ou d’une autre doivent tenir compte des décisions du développeur, c’est-à-dire du détenteur des droits du jeu lui-même.

DonStepan estime que les décisions des développeurs pourraient être « plus transparentes » et avoir une position plus claire concernant les participants de la Fédération de Russie.

Parmi les exemples de sanctions qui ont affecté les sports électroniques, vous pouvez trouver littéralement quelques cas. Le plus fort a eu lieu en avril, lorsque l’équipe russe Virtus.pro a été disqualifiée du tournoi parce que son membre Ivan (Pure) Moskalenko a dessiné la lettre Z sur la carte du jeu, qui est l’un des symboles de l’invasion russe de l’Ukraine.

Le Russe a déclaré que cela s’était produit « accidentellement » et s’est excusé, mais l’organisateur de la compétition a décidé de disqualifier toute l’équipe.

Qu’adviendra-t-il de l’eSport en Ukraine

La guerre tue l’industrie ukrainienne du jeu, disent les joueurs et les experts. Une question distincte est celle du financement et, en général, de la pertinence des événements de divertissement pendant les hostilités. Les partenaires internationaux mettent l’accent sur la sécurité des événements de masse en Ukraine.

« Les entreprises qui étaient prêtes à organiser des événements internationaux en Ukraine – et avant la guerre, Kyiv était à juste titre la capitale non officielle de l’eSport avec un grand nombre d’événements organisés avec succès avec la participation d’équipes internationales – se sont également complètement arrêtées », déclare Stepan Shulga.

De plus, jusqu’au 24 février, les équipes ukrainiennes trouvaient principalement la majorité des sponsors et des contrats publicitaires en Fédération de Russie.

Par conséquent, résume DonStepan, il ne faut pas s’attendre à un tel développement dans ce domaine, comme il l’a été au cours des 15 dernières années, au cours des cinq prochaines années. Tout dépend du moment de la victoire de l’Ukraine et de la vitesse de rétablissement de l’économie au niveau d’avant-guerre.

« Vous comprenez que pendant une guerre, toutes les industries du divertissement s’effondrent ? » Oleksandr Kokhanovsky demande rhétoriquement. La cybersphère ukrainienne ne fait pas exception.

« Jusqu’à présent, cet écosystème est mort, et il se rétablira après la levée de la loi martiale », estime-t-il.

Auteur de la photo, Arseniy Trinozhenko

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Arseniy Trinozhenko collecte maintenant activement de l’argent pour aider les forces armées

Arseniy (ceh9) Trinozhenko est plus optimiste :

« Je suis sûr qu’après la guerre, la situation changera et nous aurons une telle avancée. »

ceh9 a passé la majeure partie de sa vie à détruire des ennemis virtuels sur son écran. Maintenant qu’un véritable ennemi est venu dans son pays, son attitude envers les jeux vidéo a-t-elle changé ? A-t-il représenté les Russes à la place de l’ennemi dans Counter-Strike ?

Arsène dit non.

« Quand je joue à des jeux, je comprends que ce sont des jeux. Je n’imagine pas quelqu’un dans la position de l’ennemi, pour moi c’est un modèle informatique ordinaire, pas une personne vivante », dit-il, tout en organisant simultanément une autre collecte de fonds pour aider les forces armées.

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