Les inspecteurs de l'AIEA se sont rendus à la centrale nucléaire de Zaporizhzhya. Ce qu'on attend d'eux

Les inspecteurs de l'AIEA se sont rendus à la centrale nucléaire de Zaporizhzhya. Ce qu'on attend d'eux

29.08.2022 0 Par admin

Vue de la centrale nucléaire de Zaporozhye en avril 2022

Crédit photo : Getty Images

L’équipe d’inspection de l’Agence internationale de l’énergie atomique se dirige vers la centrale nucléaire de Zaporizhzhia en Ukraine, qui est sous occupation russe depuis mars.

Les combats autour de la centrale nucléaire soulèvent de sérieuses questions dans le monde quant à la sécurité de la centrale et à la probabilité d’une catastrophe nucléaire. Les Russes ont apporté leur équipement militaire et leurs munitions dans les installations dangereuses de la station. Ils accusent les forces armées ukrainiennes de bombarder, et l’Ukraine insiste sur le fait que la Russie elle-même bombarde spécifiquement la station à des fins de provocation.

Rafael Grossi, directeur général de l’AIEA, a déclaré que le groupe devrait arriver à la station plus tard cette semaine. Selon l’attaché de presse du président de la Russie, Dmytro Peskov, la délégation de l’AIEA visitera la centrale nucléaire de Zaporizhzhia depuis la zone sous le contrôle des forces ukrainiennes.

« Ce jour est venu. La mission de soutien et d’assistance est déjà en route vers Zaporizhzhia. Nous devons garantir la sécurité de la plus grande installation nucléaire d’Ukraine et d’Europe », a tweeté Grossi.

« Presque chaque jour, un nouvel incident se produit à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia ou à proximité. Nous ne pouvons plus perdre de temps », estime le directeur général de l’AIEA.

Le représentant permanent de la Russie auprès des organisations internationales à Vienne, Mykhailo Ulyanov, a déclaré à l’agence d’État russe « RIA Novosti » que l’AIEA laisserait plusieurs personnes de sa mission à la centrale nucléaire de Zaporijia sur une base permanente. Selon lui, dans la mission qui s’est rendue à la centrale, il y a environ une douzaine et demie d’employés du secrétariat de l’AIEA qui s’occupent de la sûreté nucléaire. Ils sont accompagnés d’une importante équipe d’employés de l’ONU chargés de la logistique et de la sécurité.

Les troupes russes ont occupé le territoire de la plus grande centrale nucléaire d’Europe en mars, mais la centrale est toujours exploitée par du personnel ukrainien, qui se plaint des conditions dans lesquelles il doit travailler sous la supervision de l’armée russe et se dit otage.

Selon l’Ukraine, certains employés de la station ont tout simplement été tués par les Russes.

Les hostilités autour de la centrale, qui durent depuis mars (lundi soir, il y a eu des bombardements de quartiers résidentiels d’Energodar), ont provoqué une inquiétude mondiale quant à la sécurité de cette installation nucléaire.

Commentant la situation à la centrale nucléaire de Zaporijia et à la mission de l’AIEA, le chef du ministère ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a déclaré que Kiev attend de la mission « une déclaration claire des faits de la violation de tous les protocoles de sécurité nucléaire » : « Nous savons que la Russie met en danger non seulement l’Ukraine, mais le monde entier, l’exposant au risque d’une catastrophe nucléaire » (citation de la chaîne Telegram « Energoatom »).

Plus tôt, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a déclaré que l’Europe était « à un pas » d’une catastrophe radioactive jeudi, lorsque la centrale électrique a été brièvement déconnectée du réseau électrique ukrainien et que des générateurs de secours ont été allumés pour alimenter le ZNPP en électricité.

Selon lui, l’incendie a endommagé des lignes électriques extérieures, ce qui a conduit à son arrêt pour la première fois dans l’histoire de la centrale.

Volodymyr Zelenskyi a noté qu’une catastrophe dans une centrale nucléaire provoquée par la Russie signifierait « son propre usage d’armes nucléaires » – uniquement sans frappe nucléaire.

Moscou déclare que la centrale nucléaire de Zaporizhzhia est bombardée par les troupes ukrainiennes, ce qui donne aux Russes une excuse formelle pour garder leurs troupes et les représentants de Rosatom à la station.

Bien qu’en réalité les troupes ukrainiennes soient situées loin de la station de l’autre côté du réservoir plein d’eau sur le Dniepr, et à plusieurs dizaines de kilomètres sur terre près de Zaporizhzhia.

Auparavant, le Premier ministre ukrainien, Denys Shmyhal, avait déclaré que « l’exploitation minière de la centrale nucléaire de Zaporizhzhia et le bombardement de cette installation par les occupants présentent tous les signes d’un terrorisme nucléaire de la part de la Russie ».

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Militaire russe sur le territoire de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya (mai 2022)

Auparavant, le Kremlin avait clairement indiqué qu’il n’autoriserait que des inspecteurs internationaux à visiter le complexe. L’AIEA espère que la visite du groupe d’inspection permettra de vérifier ce qui se passe réellement sur la centrale nucléaire.

A Kyiv, ils craignent que la mission de l’AIEA dans la région de Zaporizhzhia ne donne une apparence de légalité à l’occupation de la centrale nucléaire par la Russie, mais en conséquence ils acceptent la visite des inspecteurs.

Mauvaises perspectives

Les experts estiment que l’éventuel arrêt de la centrale, la mise hors tension du réacteur suscitent bien plus d’inquiétudes que le bombardement de la zone autour de la centrale nucléaire.

Crédit photo : Getty Images

Légende des photos,

En mars dernier, le chef de l’AIEA, Grossi, a attiré l’attention sur le fait que le centre de formation de la centrale nucléaire, qui a pris feu à la suite d’un bombardement, est situé très près des centrales – cela peut être vu sur la carte

L’armée russe a placé plusieurs lance-roquettes, ainsi que d’autres armes et équipements, sur le territoire de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya. Les lignes de transmission à haute tension de la station ont déjà été endommagées par les bombardements. Et ceci, comme l’expliquent les experts, est une voie directe vers un accident nucléaire.

Si les lignes restantes sont coupées, les réacteurs commenceront à chauffer rapidement. Dans ce cas, il existe deux options pour le développement des événements. Soit les Russes, qui contrôlent la centrale nucléaire, parviendront à détourner l’énergie de la centrale nucléaire en y connectant leur propre système électrique, soit la menace d’une catastrophe nucléaire commencera à croître rapidement.

Si les lignes du système électrique sont complètement coupées, il sera impossible de refroidir les réacteurs et cela conduira à une réaction en chaîne incontrôlée et à une catastrophe nucléaire.

À la mi-août, un correspondant du service ukrainien de la BBC a réussi à communiquer avec l’un des ingénieurs travaillant à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia. Il a parlé du bombardement régulier des installations de la station du côté russe. Selon lui, ils tirent notamment depuis l’un des sites industriels de la ZNPP, qui servaient auparavant à abriter des générateurs de vapeur. Il a également confirmé l’exploitation des salles des machines des réacteurs nucléaires.

Le 18 août, les employés de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya ont publié une déclaration dans laquelle il était déclaré que pendant le temps qui s’est écoulé depuis la prise de la centrale nucléaire par les Russes, « de nombreuses normes, principes et réglementations juridiques visant à assurer la sécurité dans le domaine de la manutention des atomes pacifiques ont été violés », et au cours des deux dernières semaines et sont régulièrement bombardés.

« Pas Tchernobyl »

Malgré les comparaisons de la centrale nucléaire de Zaporijia avec Tchernobyl, assez souvent entendues dans les médias, deux scientifiques britanniques soulignent qu’une telle comparaison n’est pas très appropriée et les conséquences d’un accident (très peu probable) à la centrale nucléaire de Zaporijia à la suite d’un bombardement ne seront pas si importants en termes d’ampleur.

« Ce n’est pas Tchernobyl, ici c’est un type de réacteur différent et le type d’accidents potentiels est également différent », explique le professeur Malcolm Sperrin, chef du département de physique médicale et de génie clinique au NHS Foundation Trust, qui comprend des hôpitaux sous le patronage de l’Université d’Oxford. Selon lui, le niveau de protection des réacteurs de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya est assez élevé, même s’il est sous le feu.

Les matières radioactives contenues dans les installations de stockage, les laboratoires et autres lieux sont une autre affaire. Ils pourraient potentiellement pénétrer dans l’atmosphère ou contaminer les eaux souterraines, ce qui pourrait présenter un risque même pour les pays voisins, mais cela ne peut toujours pas être comparé à Tchernobyl à l’échelle.

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