Artémis. La NASA entame une nouvelle journée de vols vers la lune, mais a reporté le lancement

Artémis. La NASA entame une nouvelle journée de vols vers la lune, mais a reporté le lancement

29.08.2022 0 Par admin
  • Jonathan Amos
  • Correspondant scientifique de la BBC, Cap Canaveral

Cap Canaveral

Crédit photo : Nasa

Légende des photos,

Des astronautes de la NASA entraînent des jets T-38 survolant la rampe de lancement du Kennedy Center

L’agence spatiale américaine a lancé le compte à rebours du lancement de la nouvelle fusée géante Space Launch System (SLS Space Launch System), qui s’envolera vers la Lune.

SLS Orion est le véhicule le plus puissant jamais développé par la NASA et sera l’épine dorsale du projet Artemis, qui vise à envoyer des humains sur la lune après une interruption de 50 ans.

La fusée devait être lancée depuis le Centre spatial Kennedy à 08h33 heure locale (15h33 heure de Kyiv) lundi. Mais le lancement a été annulé « en raison d’une fuite dans le moteur qui n’a pas pu être réparée », a indiqué la Nasa.

La tâche de la première étape du projet est d’envoyer la capsule de test Orion loin de la Terre.

Le vaisseau spatial volera autour de la lune dans un grand arc avant de rentrer chez lui dans l’océan Pacifique dans six semaines.

Lors du premier vol, Orion volera sans équipage, mais si tout le matériel fonctionne correctement, à partir de 2024, des humains commenceront à participer aux missions.

La mission à long terme de la NASA est d’atterrir un homme sur la lune et d’y organiser un séjour de longue durée pour pouvoir étudier et se préparer à des voyages vers d’autres planètes.

« L’objectif principal du vol Artemis-1 est de minimiser les risques de la prochaine mission avec l’équipage d’Artemis-2 », a expliqué l’astronaute de la NASA Randy Bresnik.

L’agence spatiale américaine a plusieurs options pour lancer Orion la semaine prochaine, mais a choisi le futur proche.

Le temps ici en Floride est très changeant à cette période de l’année, avec des orages passant souvent au-dessus du port spatial.

En effet, ces derniers jours, la foudre a frappé à plusieurs reprises les paratonnerres du site de missiles.

Les premières matinées sont généralement les plus calmes, donc le lundi était considéré comme une excellente journée pour le lancement.

« En général, au début de la fenêtre de départ, ou juste après 8h30, il y a 80 % de chances qu’il fasse beau », explique la météorologue Melody Lovin.

Cependant, si des problèmes techniques poussent le lancement à la fin de la fenêtre de deux heures allouée, la probabilité tombe à 60 % en raison de la possibilité d’averses. Les fusées ne peuvent pas décoller sous la pluie.

Rebecca Morelle, rédactrice scientifique

«  Artemis «  «  Apollo «  est -il pour une nouvelle génération ?

En 1969, lorsque Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont fait leurs premiers « petits pas » sur la lune, ils ont inauguré l’âge d’or de l’exploration spatiale. Le programme Apollo a changé notre façon de voir notre planète et nous-mêmes. Maintenant, après 50 ans, la Lune est de nouveau apparue dans le champ de vision de l’humanité. Artemis sera une nouvelle inspiration pour une génération qui n’a pas vu les missions Apollo.

Les nouvelles missions seront différentes. La NASA prévoit de mettre la première femme et la première personne non blanche sur la lune, montrant que l’exploration spatiale est ouverte à tous. Et la surface de la Lune n’est que le début. Les ambitions de la NASA vont encore plus loin, l’agence prévoit de voler vers Mars dans le futur. Et ce sera vraiment un pas de géant dans l’expérience.

Plus de 200 000 personnes sont attendues sur les plages et les routes autour du Kennedy Center. Dimanche, les gens dans les campeurs ont déjà commencé à prendre les meilleures positions.

Le lancement devrait être spectaculaire.

La poussée du jet du lanceur SLS est de 39,1 méganewtons. C’est près de 15 % de plus que les fusées Saturn 5 qui ont envoyé les astronautes d’Apollo sur la Lune dans les années 1960 et 1970.

En d’autres termes, les moteurs SLS sont capables de fournir au décollage la puissance égale à 60 avions supersoniques Concorde.

« Cette fusée va être plus grosse, plus bruyante et plus spectaculaire que tout ce que vous avez vu auparavant », a déclaré Lorna Kenna, vice-présidente du Jacobs Space Operations Group, le maître d’œuvre du Kennedy Center.

Les ingénieurs sont désormais plus soucieux de s’assurer que le bouclier thermique d’Orion peut supporter les températures extrêmes qu’il rencontrera lors de sa rentrée dans l’atmosphère terrestre.

« Orion » s’approchera très rapidement – à une vitesse de 38 000 km/h, soit 32 fois la vitesse du son.

Photo par ©2022 Maxar Technologies

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Une vue de la rampe de lancement depuis l’espace

Ce vol est important non seulement pour la NASA, mais aussi pour l’Agence spatiale européenne.

Il a fourni un module de service pour Orion. C’est la partie arrière qui pousse la capsule dans l’espace. Cette contribution, comme l’espère l’Europe, permettra à ses habitants d’être associés aux futurs voyages à la surface de la Lune.

Actuellement, le développement de la mission « Artemis-9 » est en cours.

À ce stade, la lune aura déjà des lieux de vie et des véhicules pouvant être utilisés par les astronautes.

Mais à terme, « Artemis » devrait devenir le point de départ des vols humains vers Mars.

« Le calendrier a été fixé par le président Obama. Il a dit que ce serait 2033 », a rappelé l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

« Chaque administration successive a soutenu le programme. Un calendrier réaliste pour sa mise en œuvre est la fin des années 2030, peut-être 2040 », a-t-il ajouté.

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