Sans ovule ni sperme. Des scientifiques ont créé un embryon synthétique complet

Sans ovule ni sperme. Des scientifiques ont créé un embryon synthétique complet

28.08.2022 0 Par admin
  • Philippa Roxby
  • Correspondant santé de la BBC

Les embryons naturels et synthétiques côte à côte montrent une formation cérébrale et cardiaque comparable.

Photo par Amadei et Handford

Pour la première fois, des scientifiques de l’Université de Cambridge ont pu faire pousser un embryon de souris synthétique à part entière à partir de cellules souches.

Les embryons créés sans la participation de spermatozoïdes et d’ovules n’ont duré que huit jours. Mais l’équipe de recherche affirme avoir obtenu des informations qui permettront de mieux comprendre le développement humain et d’étudier les causes des échecs de grossesse.

D’autres scientifiques préviennent que, bien que la technique soit prometteuse, de nombreux obstacles restent à franchir, à la fois scientifiques et législatifs.

Des chercheurs de l’Université de Cambridge et du California Institute of Technology ont publié leurs résultats dans la revue Nature .

Techniquement, cette équipe n’est pas la première à revendiquer la création d’un embryon synthétique de souris. Des études similaires ont récemment été rendues publiques par des scientifiques israéliens .

Pendant ce temps, les auteurs britanniques ont noté que leur travail était dans le processus d’examen par les pairs depuis environ un an avant que l’article israélien ne soit soumis pour publication, et ils disent que leur modèle est plus complexe que tout autre actuellement disponible.

« C’est vraiment le premier modèle qui vous permet d’étudier le développement du cerveau dans le contexte de l’ensemble de l’embryon en développement », a déclaré l’auteur de l’étude, Magdalena Zernytska-Goetz, professeur à l’Université de Cambridge et au California Institute. de la Technologie.

L’équipe de Cambridge étudie les premiers stades de la grossesse depuis une décennie, mais nombre d’entre eux sont cachés dans l’utérus.

En imitant les processus naturels en laboratoire, ils ont préparé des cultures de trois principaux types de cellules souches embryonnaires de souris et ont assemblé à partir de celles-ci une structure qui reproduit un embryon dans les premiers stades de son développement. Elle a été placée dans un environnement nutritif similaire à l’utérus d’une souris femelle.

En conséquence, l’embryon a reçu « non seulement un cerveau, mais également un cœur battant à part entière et tous les composants nécessaires au fonctionnement du corps », a déclaré Zernytska-Getz.

Selon elle, « c’est un rêve inaccessible pour toute la communauté scientifique depuis de nombreuses années » et cela aidera à comprendre comment se forment les organes.

« Cette période de la vie humaine est si mystérieuse que pouvoir voir comment cela se passe dans un flacon – avoir accès à des cellules souches individuelles, comprendre pourquoi tant de grossesses se terminent par une fausse couche et comment nous pouvons l’empêcher – est un défi absolument une expérience particulière », explique le professeur. .

Selon les experts, l’étude de ce processus pourrait également aider à tester des médicaments sans impliquer d’animaux.

« Un stade très précoce »

Désormais, les chercheurs prévoient de soutenir encore plus longtemps le développement d’embryons synthétiques, ce qui est difficile à faire sans créer un placenta artificiel.

A terme, leur objectif est de tester leur technique sur des humains, mais c’est encore loin et éthiquement beaucoup plus difficile.

Actuellement, la loi britannique n’autorise que les embryons humains à être étudiés en laboratoire jusqu’au quatorzième jour de développement, mais il n’y a pas de règles pour les embryons synthétiques.

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