Pastèques, figues et avocats. À cause de l'été chaud en Angleterre, les fruits exotiques ont mûri

Pastèques, figues et avocats. À cause de l'été chaud en Angleterre, les fruits exotiques ont mûri

28.08.2022 0 Par admin

Cultiver la grenade

Photo par Oliver Dixon/RHS

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Grenades dans le jardin de la Royal Horticultural Society à Surrey, au sud-est de l’Angleterre

Le temps exceptionnellement chaud qui a régné cet été en Grande-Bretagne a eu un effet positif sur les plantes qui n’étaient auparavant cultivées ici que dans des serres. Des températures record ont provoqué une récolte abondante de cultures exotiques.

Des jardiniers britanniques ont déclaré à la BBC qu’ils avaient cultivé des pastèques, des figues et des avocats.

Cela correspond à la tendance de ces dernières années : les plantes méditerranéennes et subtropicales s’enracinent de plus en plus dans l’Albion autrefois « brumeuse ».

Les plantes autrefois considérées comme exclusivement domestiques en Grande-Bretagne, telles que les oliviers ou les palmiers, poussent désormais bien à l’extérieur, tandis que les espèces indigènes traditionnelles, en revanche, sont obligées de s’adapter aux conditions climatiques changeantes.

Crédit photo : Getty Images

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Olivier à Londres

Des hivers plus pluvieux et des étés plus chauds et plus secs avec des précipitations imprévisibles créent des conditions favorables à la croissance d’espèces exotiques, explique la Royal Horticultural Society.

Aux latitudes moyennes de l’hémisphère nord, la saison de croissance (la période de temps entre les premières pousses au printemps et le flétrissement des plantes à l’automne) s’allonge, ce qui a un effet positif sur le rendement et la fertilité des plantes.

Dans le même temps, les scientifiques avertissent que le temps plus chaud en été peut entraîner des sécheresses, ce qui peut entraîner des difficultés d’irrigation des cultures agricoles.

La température moyenne sur la planète au cours des 200 dernières années, selon les calculs des climatologues, a augmenté de 1,1 degré Celsius. De nombreux experts établissent un lien entre les changements climatiques actuels et les activités de production humaine et les émissions de gaz à effet de serre qui ont augmenté depuis le début de l’ère industrielle.

En Grande-Bretagne, selon le National Met Office, la température moyenne augmente légèrement plus rapidement que la moyenne mondiale. Dans le même temps, l’augmentation de la température se fait plus nettement sentir dans le nord du pays, souligne Mark McCarthy, responsable du Centre d’information sur le changement climatique au British Meteorological Bureau.

Crédit photo : Neil Hepworth

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Un site subtropical à Garlow Carr Gardens dans le Yorkshire

Dans le comté du Yorkshire, au nord de l’Angleterre, les processus climatiques sont surveillés par les employés du Garlow Carr Botanical Garden, situé à la périphérie de la ville de Harrogate. En 2020, une section plantée de plantes subtropicales est apparue dans les murs du jardin.

Selon le conservateur du jardin Russell Watkins, lorsqu’il a commencé à travailler à Garlow Carr il y a 17 ans, il y avait principalement des arbustes rustiques et des plantes vivaces résistantes au froid. Maintenant, les jardins ouvrent de nouvelles opportunités.

« Il y a quelques années à peine, des plantes comme celle-ci n’auraient pas survécu ici », dit Watkins, pointant du doigt les feuilles géantes du tétrapanax, un arbre chinois typique utilisé pour fabriquer du papier de riz.

Crédit image : Richard Bloom/RHS

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Tetrapanax est un arbre aux feuilles énormes, à partir duquel le papier de riz est fabriqué

Désormais, les bananes, les dahlias et certains types de gingembre résistants au froid peuvent survivre à un hiver dans le Yorkshire, explique Watkins.

Et cet été, lorsque le temps chaud a duré des semaines, ces plantes ont poussé et se sont bien senties.

Juste au sud du Yorkshire, dans la région d’East Anglia, le jardinier amateur Chris Bower a cultivé des pastèques et des figues. Mais, comme il l’a dit à la BBC, il est particulièrement fier de la récolte de dattes chinoises, de kakis et de yuzu aux agrumes d’Asie du Sud cet été.

« En raison du changement climatique, il est de plus en plus facile de cultiver des espèces non indigènes », explique Chris. Il ajoute qu’il essaie de cultiver des espèces qui ont besoin de moins d’eau.

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Pastèques d’East Anglia

Photo de Chris Bowen, Go Tropical Royaume-Uni

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Figues d’East Anglia

Pendant ce temps, les arbres exotiques portent leurs fruits dans les villes en raison de l’effet de réchauffement local associé aux infrastructures.

Le botaniste des Royal Gardens Kew, James Wong, a découvert que les avocats poussaient à Londres. Il croit que les arbres sont apparus à partir des os et ont pris racine. De plus, ils se sont avérés plus résistants aux changements de température qu’on ne pouvait le supposer.

« Les gros avocats de Londres ont pu résister même à de courtes périodes de gel lorsque la température est tombée à -10, comme lors du froid venu de Sibérie en 2018 », explique Wong.

Photo de James Wong

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Ces avocats poussent dans un quartier résidentiel de l’ouest de Londres

À Londres, des communautés de différents pays essaient de cultiver des légumes et des fruits exotiques depuis un certain temps, mais le temps chaud de l’été ces dernières années a contribué à augmenter les rendements, explique Pauletta Henry du groupe Black Rootz.

Ce projet au nord de Londres cultive des patates douces, différents types de citrouilles et des « tomates mexicaines » – des tomatillos.

Mais les experts préviennent qu’à l’avenir, la poursuite d’un temps sec et chaud en été pourrait affecter négativement les plantes en raison d’un manque d’eau. De nombreuses rivières et réservoirs en Angleterre ont vu leur niveau d’eau chuter cette année, les compagnies des eaux interdisant l’utilisation de tuyaux pour arroser les propriétés privées.

« Dans un premier temps, des périodes plus longues de temps chaud en été seront les bienvenues au Royaume-Uni et offriront l’opportunité de cultiver de nouveaux fruits et légumes exotiques », explique Chris Atkinson, scientifique au Natural Resources Institute de l’Université de Greenwich.

Mais les pénuries d’eau seront un problème pour quiconque veut cultiver quelque chose de manière efficace, ajoute-t-il.

Dans le même temps, les sociétés responsables de l’approvisionnement en eau en Angleterre, Thames Water et Severn Trent, élaborent des plans pour transférer l’eau de son riche pays de Galles par des tuyaux et des canaux vers les zones anglaises touchées par la sécheresse.

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