La Russie brûle chaque jour des millions de dollars de gaz. Auparavant, il était exporté vers l'Europe

La Russie brûle chaque jour des millions de dollars de gaz. Auparavant, il était exporté vers l'Europe

26.08.2022 0 Par admin
  • Matt McGrath
  • Correspondant sur les questions climatiques

gaz

Crédit image : Copernicus Sentinel/Sentinel Hub/Pierre Markuse

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Une version couleur de la photo satellite capture le rayonnement infrarouge de la combustion du gaz à l’usine de Portova

Alors que les coûts de l’énergie en Europe montent en flèche, la Russie brûle de gros volumes de gaz naturel, selon une analyse consultée par la BBC.

Les experts disent qu’auparavant, le gaz était exporté vers l’Allemagne.

Selon leurs données, l’usine, située près de la frontière avec la Finlande, brûle environ 10 millions de dollars de gaz chaque jour.

Les scientifiques s’inquiètent des importantes émissions de dioxyde de carbone et de suie, qui pourraient augmenter la fonte des glaces arctiques.

L’analyse de Rystad Energy montre qu’environ 4,34 millions de mètres cubes de gaz sont brûlés chaque jour. On peut le voir à la nouvelle usine de gaz naturel liquéfié (GNL) de Portova, au nord-ouest de Saint-Pétersbourg.

Les premiers signes que quelque chose n’allait pas sont venus de citoyens finlandais à la frontière voisine qui ont repéré une grande flamme à l’horizon plus tôt cet été.

« Portova » est situé près de la station de compression au début du gazoduc « North Stream-1 », qui transporte du gaz sous la mer vers l’Allemagne.

L’approvisionnement par le gazoduc est limité depuis la mi-juillet, les Russes invoquant des problèmes techniques comme raison des restrictions. L’Allemagne affirme qu’il s’agissait d’une décision purement politique après l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Mais à partir de juin, les chercheurs ont remarqué une augmentation significative de la chaleur provenant de l’objet – probablement due à la combustion du gaz.

Bien que le torchage du gaz soit courant dans les usines de traitement – généralement pour des raisons techniques ou de sécurité – l’étendue du torchage a déconcerté les experts.

« Je n’ai jamais vu une torche de GNL brûler comme ça », a déclaré le Dr Jessica McCarthy, experte en données satellitaires à l’Université de Miami dans l’Ohio.

« Nous avons eu cet énorme pic depuis juin environ, et il n’a tout simplement pas disparu. Il est resté anormalement élevé. »

Crédit photo : Ari Laine

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Cette photo a été prise par le citoyen finlandais Ari Laine le 24 juillet à une distance d’environ 38 km de « Portova »

Mark Davies, PDG de Capterio, une société dédiée à la recherche de solutions pour le torchage des gaz associés, note que le torchage n’est pas accidentel et est plus probablement une décision délibérée prise pour des raisons opérationnelles.

« Les opérateurs sont souvent réticents à fermer des installations de peur qu’elles ne soient techniquement difficiles ou coûteuses à démarrer, et elles le sont probablement », a-t-il déclaré.

D’autres pensent que des problèmes techniques peuvent survenir lorsque l’on travaille avec de gros volumes de gaz fournis par le gazoduc Nord Stream.

La société énergétique russe Gazprom a peut-être eu l’intention d’utiliser ce gaz pour produire du GNL dans une nouvelle usine, mais elle a peut-être eu des problèmes de traitement et l’option la plus sûre serait de le brûler.

Cela peut également être une conséquence de l’embargo commercial de l’Europe contre la Fédération de Russie en réponse à l’invasion de l’Ukraine.

« Un tel torchage à long terme pourrait signifier qu’il leur manque certains équipements », a déclaré Esa Vakkilainen, professeur d’énergie à l’Université LUT en Finlande.

« Donc, à cause de l’embargo commercial, ils ne peuvent pas fabriquer les raccords de haute qualité nécessaires au traitement du pétrole et du gaz. Peut-être que certaines vannes sont cassées et qu’ils ne peuvent pas les remplacer », a-t-il ajouté.

« Bien que les causes exactes du torchage soient inconnues, le volume, les émissions et l’emplacement du torchage sont un rappel visible de la domination de la Russie sur les marchés européens de l’énergie », a déclaré Sindre Knutsson de Rystad Energy.

« Il ne peut y avoir de signal plus clair : demain, la Russie pourrait baisser les prix de l’énergie. Il s’agit de gaz qui serait autrement exporté via Nord Stream-1 ou des options alternatives », a noté l’expert.

Les prix de l’énergie dans le monde ont fortement augmenté depuis la levée de la quarantaine due au COVID-19 et le rétablissement de l’économie en mode normal. De nombreux lieux de travail, industries et sites de loisirs ont immédiatement commencé à exiger plus d’énergie, créant une pression sans précédent sur les fournisseurs.

Les prix ont de nouveau augmenté en février de cette année, après l’invasion russe de l’Ukraine. Les gouvernements européens ont cherché des moyens d’importer moins d’énergie de la Russie, qui fournissait auparavant 40 % du gaz utilisé dans l’UE.

En conséquence, les prix des sources de gaz alternatives ont augmenté et certains pays de l’UE, tels que l’Allemagne et l’Espagne, introduisent désormais des mesures d’économie d’énergie.

Photo par Elmeri Rasi

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La fumée et la lumière orange d’une torchère à gaz à Portova sont visibles à gauche sur cette image prise par un touriste

L’impact de l’incinération sur l’environnement préoccupe les scientifiques.

Selon les chercheurs, brûler le gaz est bien meilleur que de simplement libérer du méthane, qui est un ingrédient clé du gaz et un puissant agent de réchauffement climatique.

La Russie a de l’expérience dans le torchage du gaz. Selon la Banque mondiale, c’est le premier pays en termes de torchage de gaz.

Mais en plus de libérer environ 9 000 tonnes de CO2 chaque jour à cause de cette torche, le torchage cause d’autres problèmes importants.

Le carbone noir est le nom des particules de suie qui se forment à la suite d’une combustion incomplète de carburants, comme le gaz naturel.

« Le transport des émissions de suie vers le nord est particulièrement préoccupant lors de la combustion dans les latitudes arctiques, où elles se déposent sur la neige et la glace et accélèrent considérablement la fonte », a expliqué le professeur Matthew Johnson de l’Université Carleton au Canada.

« Selon certains experts, le torchage du gaz est la principale source de dépôts de suie dans l’Arctique, et toute augmentation du torchage dans cette région est particulièrement indésirable. »

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