Frères Bayraktar : l'argent n'est pas une priorité, notre soutien est du côté de l'Ukraine

Frères Bayraktar : l'argent n'est pas une priorité, notre soutien est du côté de l'Ukraine

26.08.2022 0 Par admin
  • Jafer Umerov, Tetiana Ianoutsevitch
  • BBC, Istanbul

UAV Bayraktar en Ukraine

Photo de l’agence Anadolu

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Des drones d’attaque « Bayraktar » sont utilisés par l’armée ukrainienne

Les drones « Bayraktar » sont devenus un symbole de la résistance ukrainienne dans la guerre de la Russie contre l’Ukraine, et le mot « Bayraktar » lui-même est devenu une partie inséparable de la culture populaire. Deux frères Haluk et Selchuk Bayraktar sont à l’origine de la création de ces drones. Les frères donnent rarement des interviews, mais ont accepté de parler avec les correspondants de la BBC Jafer Umerov et Tetyana Ianoutsevitch.

Nous avons rencontré les frères Bayraktar dans leur bureau situé dans une région reculée d’Istanbul.

Le territoire et le bâtiment lui-même rappellent davantage un campus universitaire occidental qu’une entreprise qui produit des drones militaires qui ont changé le cours des guerres dans diverses régions du monde.

À l’entrée pour les employés, un grand choix de livres gratuits sur l’histoire de l’Empire ottoman est affiché, et à côté – des livres sur la façon d’effectuer correctement le namaz. Peu de bureaux et beaucoup d’espace ouvert. Les employés eux-mêmes ajoutent au sentiment que nous sommes dans une université – l’âge moyen, selon les frères, est de 29-30 ans.

Au deuxième étage, il y a trois bureaux en enfilade – un pour chacun des frères.

Nous avons convenu d’une interview avec les deux aînés, car il s’est avéré que le jeune frère Ahmet n’est pas public et, selon le service de presse, n’est pas impliqué dans les drones.

La porte de son bureau était ouverte et, dans un nuage de fumée de cigarette, nous avons réussi à voir un grand drapeau turc et les armoiries de l’Empire ottoman sur le mur.

Les cabinets se sont succédés, comme pour nous rappeler que nous sommes dans une Turquie conservatrice, où les familles ont une grande importance.

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Haluk Bayraktar montre fièrement l’Ordre du mérite ukrainien, que le président Zelensky lui a personnellement remis

Le premier bureau du frère aîné – Haluk. Dans l’entreprise, il occupe le poste de PDG, directeur général.

Il a un bureau lumineux, une photo d’une hutte ukrainienne en ambre est accrochée au mur, une peluche – un drone Bayraktar TB2 avec un trident – est posée sur la table basse.

Tout d’abord, il montre fièrement l’Ordre d’État « Pour le mérite », qu’il a reçu à Kyiv des mains du président ukrainien Volodymyr Zelenskyi en 2020.

Dans la conversation, Haluk mentionne souvent son père, Ozdemir Bayraktar, décédé l’année dernière. Dans l’interview, le frère cadet Selchuk, qui travaille comme directeur technique de l’entreprise et est considéré comme un « architecte de drones », mentionne également son père.

Devenir le gendre d’Erdogan

Haluk dit que son père, qui était pilote amateur, lui a inculqué son amour pour l’aviation. En 1984, Ozdemir Bayraktar crée une société de production de pièces détachées pour automobiles.

Photo de l’agence Anadolu

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Le président Erdoğan prend la parole lors du mariage de Selcuk Bayraktar et Sumey Erdoğan

En plus de la production, il s’est activement impliqué dans la politique, grâce à laquelle il a rencontré l’actuel président de la Turquie, Recep Tayyip Erdogan (bien qu’il n’était pas encore président à l’époque).

Tous deux étaient membres du Parti islamiste de la prospérité (en turc : Refah Partisi), qui a été interdit en 1998. Les autorités estimaient que le parti portait atteinte aux valeurs laïques sur lesquelles la Turquie moderne a été fondée par le premier président de la république, Kemal Atatürk.

Le parti s’est ensuite réenregistré sous le nom de Parti de la justice et du développement et est maintenant le parti au pouvoir en Turquie.

Et en 2016, leurs familles déjà proches sont devenues officiellement liées : Selchuk a épousé la fille d’Erdoğan Sumeye. Et cela a suscité des critiques de la part de nombreuses personnes en Turquie selon lesquelles le lien avec le dirigeant du pays est devenu la base de la prospérité de l’entreprise familiale.

Selchuk n’est pas d’accord avec cette critique.

« Nous avons lancé la production de drones dans les années 2000 et, dans un certain sens, mon père, mon frère, ma mère et moi-même avons consacré notre vie à cela », dit-il. Le mariage avec la fille d’Erdogan a eu lieu en 2016, se souvient Selchuk, et à cette époque les premiers drones, Mini et Bayraktar TB1, avaient déjà été développés.

Selchuk note qu’après le mariage, il y a eu plus de critiques politiques, mais la vie n’a pas beaucoup changé.

Selon les frères, la famille Bayraktar a toujours vécu « dans la production », et ils se sont habitués à travailler à l’usine dès l’enfance : ils ont aidé à la programmation des machines et l’ont combinée avec les études à l’école.

À cette époque, Selchuk a étudié dans l’un des lycées les plus prestigieux du pays, l’American Robert College d’Istanbul.

Photo de l’agence Anadolu

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L’année dernière, le président Erdogan a assisté à la veillée funèbre d’Ozdemir Bayraktar

Les deux frères ont fait leurs études supérieures en Turquie et aux États-Unis, où Selchuk s’est spécialisé dans la production de drones.

Après avoir terminé leurs études, ils sont retournés dans leur pays natal pour « développer les capacités technologiques de leur pays » et ont commencé à travailler dans l’entreprise de leur père, Baykar.

« Porte-drapeau de l’aviation » et « monde égal »

On dit que la production de drones a commencé avec une très petite équipe d’ingénieurs et que seuls leurs propres fonds ont été investis dans l’entreprise.

L’une des principales composantes de leur succès est considérée comme une communication constante avec les soldats turcs, véritables participants aux opérations de combat, ce qui, selon eux, permet de mettre à jour les drones en fonction des exigences et des besoins des militaires.

Lorsqu’on leur a demandé pourquoi les drones militaires portent leur nom, les frères ont répondu que « Bayraktar » signifie « porte-drapeau » en turc, et ils pensaient que ce nom était parfait pour leurs drones.

« Nous voulions être les porte-drapeaux dans le domaine de l’aviation, où un changement de paradigme est en cours », explique Selchuk.

Lorsqu’on lui a demandé ce que « Bayraktar » signifie pour eux personnellement, Haluk a répondu qu’il voulait que les drones contribuent à la création d’un monde plus juste et plus égalitaire.

Ici, nous sommes passés en douceur à la conversation sur le sujet de la guerre en Ukraine, où les drones Bayraktar TV2 sont activement utilisés par l’armée ukrainienne contre les troupes russes.

Les vidéos de ces drones détruisant des véhicules blindés russes sont devenues virales dans le monde entier. Et pour les Ukrainiens, les drones turcs sont devenus un symbole de résistance à l’agression russe. Des chansons ont été écrites à leur sujet, des enfants et des animaux de compagnie ont été nommés d’après eux et, progressivement, le mot « Bayraktar » a pris sa place dans la culture populaire du pays et de la diaspora ukrainienne.

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Selchuk Bayraktar a qualifié l’invasion russe de l’Ukraine de « guerre injuste et illégale »

Les frères soutiennent ouvertement l’Ukraine et ont déjà remis gratuitement des drones à l’armée ukrainienne à plusieurs reprises, et l’argent collecté par les volontaires a été dirigé vers les besoins des réfugiés ukrainiens.

Lorsqu’on lui a demandé ce qu’il pensait du fait que les « Bayraktars » sont devenus une sorte de symbole de liberté pour les Ukrainiens, Haluk a déclaré qu’il était fier que les technologies développées par eux soutiennent l’Ukraine dans la lutte pour l’indépendance.

Il a ajouté que l’Ukraine choisit le monde libre. Et Selchuk a qualifié l’invasion russe de l’Ukraine de « guerre injuste et illégale », et le peuple ukrainien noble.

Comment les frères Bayraktar aident l’Ukraine

La coopération de Baykar avec l’Ukraine a commencé avant l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie. Après que la Russie a annexé la Crimée ukrainienne et a commencé à soutenir militairement les soi-disant « RPD » et « RPL », Kyiv a commencé à chercher différents moyens de protection.

Haluk dit que les autorités ukrainiennes ont fait appel à de nombreux pays avec une demande de remise des drones. Cependant, selon lui, seule la Turquie a soutenu l’accord.

« Des systèmes Bayraktar sont utilisés en Ukraine depuis 2018, rappelle-t-il. Des projets très importants dans l’industrie de la défense ont été signés avec l’Ukraine, ce qui contribuera à notre coopération dans divers domaines technologiques. »

Selon Haluk, les spécialistes de la société ont formé de nombreux militaires ukrainiens pour faire fonctionner le drone Bayraktar TB2. Récemment, à la suite d’une attaque russe, un officier de l’armée ukrainienne ami des frères, un opérateur de drone, a été tué.

Des représentants de la société Baykar ont assisté à ses funérailles et les frères veulent aider sa famille.

« Lorsque la guerre a commencé, nous avons envoyé dix camions d’aide en caoutchouc – aide alimentaire, aliments pour bébés, articles d’hygiène. L’Ukraine est un pays avec lequel nous entretenons des relations étroites. Nous partageons la douleur des Ukrainiens et apprécions leur défense de leur terre et leur lutte héroïque. « , dit Haluk. .

Tout cela semble noble, mais il y a des critiques qui soulignent que l’Ukraine n’est qu’un marché de vente où Baykar vend ses armes. Que leur répondent les frères Bayraktar ?

Haluk ne cache pas qu’il existe des intérêts commerciaux. Mais depuis le début de la guerre, l’entreprise a fait beaucoup d’efforts pour coopérer avec l’Ukraine. « Pour nous, établir des relations solides et développer une coopération qui bénéficiera aux deux parties est une priorité », est-il confiant.

Ainsi, confirme-t-il, avec le début de la guerre russe en Ukraine, l’intérêt pour les drones « Bayraktar » a augmenté, et les ventes ont également augmenté. Avant la guerre en Ukraine, les drones ont été utilisés avec succès par l’Azerbaïdjan dans la guerre avec l’Arménie au Haut-Karabakh, ainsi qu’en Syrie et en Libye. Et souvent de l’autre côté du conflit se trouvait la Russie.

« L’argent n’est pas une priorité »

Y a-t-il eu une réaction de la Russie ? La question s’impose d’elle-même.

« Nous sommes une entreprise qui développe des technologies, – dit Haluk. – Nous avons nos propres objectifs. Nous essayons de contribuer au développement de notre pays, ainsi que des pays avec lesquels nous avons une coopération stratégique. Nous n’utilisons pas ces technologies nous-mêmes. Nous, après les avoir développés, les transférons à d’autres ».

Il rappelle que, par exemple, en Ukraine, les drones sont utilisés par les militaires ukrainiens, ce sont eux qui décident quand les utiliser.

Crédit photo : Agence Anadolu via Getty Images

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Haluk Bayraktar insiste sur le fait que rien n’éclipsera la coopération de l’entreprise avec l’Ukraine, l’argent n’est pas d’une importance primordiale ici

« Comme avec d’autres produits. Bien sûr, malheureusement, nous voyons des calomnies dans les médias russes parce que nos systèmes détruisent leur défense aérienne et leurs véhicules blindés. Mais en fin de compte, nous sommes une entreprise qui fournit de la technologie », dit-il, et comment sont-ils utilisés, alors ce sont déjà les décisions des autres.

Dans le même temps, il ne cache pas que les drones Bayraktar apportent une « contribution à la lutte de l’Ukraine pour l’indépendance, et nous travaillons pour que cette contribution soit apportée de la meilleure façon possible ».

« Et si Moscou vous offre une grosse somme d’argent, leur vendrez-vous aussi ? » – nous demandons.

« L’argent n’est pas une priorité pour nous. L’argent et les ressources matérielles n’ont jamais été l’objectif de notre entreprise », assure Haluk Bayraktar. « Notre amitié et notre coopération avec l’Ukraine durent depuis de nombreuses années. Par conséquent, peu importe combien d’argent nous sont proposés, franchement il n’est pas question de les leur remettre dans cette situation (Drones de Moscou. – ndlr) Pendant cette période, tout notre soutien est complètement du côté de l’Ukraine, car nous avons un lien très fort, et l’Ukraine connaît des attaques très injustes, agressives et infondées. Rien ne pourra éclipser notre coopération avec l’Ukraine, quel que soit le montant offert, notre position à ce sujet est claire.

Nous avons mené l’interview le jour où le président turc Erdoğan a annoncé lors d’une réunion de son parti que Vladimir Poutine aurait voulu coopérer avec les Bayraktars.

Le service de presse a conseillé à Haluk de ne pas utiliser le nom de famille de Poutine dans son interview, mais seulement de dire « Russie ».

Et Selchuk a refusé de commenter du tout, se référant au fait qu’il s’agit d’un problème au niveau de l’État.

Crédit photo : Twitter Haluk Bayraktar

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Haluk Bayraktar a rencontré Volodymyr Zelensky lors de la visite d’Erdogan à Lviv

Lorsqu’on lui a demandé qui décide à qui fournir des drones militaires, Haluk a répondu que c’était une décision à la fois de l’entreprise et de l’État turc. Cependant, il semble que le dernier mot appartienne toujours à Ankara, qui tient également compte de ses intérêts de politique étrangère.

On sait que Moscou s’intéresse aux drones iraniens Shahed 129. Selchuk dit ne pas connaître les caractéristiques techniques des drones iraniens. Mais il pense que Bayraktar est le meilleur de sa catégorie.

« Aucun autre véhicule aérien sans pilote au monde n’a autant fait ses preuves au cours des batailles », souligne-t-il.

Et d’autres drones…

La société Baykar est également engagée dans le développement d’un autre drone – « Akindzhi ». Il utilise des turbines de fabrication ukrainienne.

Photo de l’agence Anadolu

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« Akindzhi » est un nouveau modèle qui aura des moteurs de fabrication ukrainienne.

Selchuk confirme qu’ils sont d’une classe supérieure – plus grands et plus rapides. Cependant, malgré le fait qu’ils utilisent des turbines ukrainiennes, ils ne sont pas encore disponibles en Ukraine. Et lorsqu’on leur a demandé s’ils seraient envoyés en Ukraine, les deux frères ont répondu que la partie ukrainienne n’avait pas encore fait une telle demande.

Dans le même temps, les frères développent le premier avion de chasse sans pilote supersonique turc « Kyzilelma » et travaillent sur un nouveau drone de combat TV3.

Les deux drones pourront décoller et atterrir sur des navires à quai pour hélicoptères. Des turbines ukrainiennes sont également utilisées dans « Kyzylelm ».

Mais la coopération ne s’arrêtera pas là. Haluk note que leurs plans sont de commencer la production à grande échelle d’avions de combat sans pilote sur le territoire de l’Ukraine et d’ouvrir des centres scientifiques pour la jeunesse ukrainienne.

Les frères ont ajouté qu’ils avaient déjà acheté un terrain pour créer un centre de développement et de production de drones, mais à cause de la guerre, les travaux ont dû être suspendus.

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