Sans qualité ni réputation. Où va l'économie russe après six mois de guerre contre l'Ukraine

Sans qualité ni réputation. Où va l'économie russe après six mois de guerre contre l'Ukraine

22.08.2022 0 Par admin
  • Olga Shamina, Viktoriya Safronova
  • Bbc

Économie

Crédit photo : Getty Images

Cette semaine marque six mois depuis l’attaque russe contre l’Ukraine. Au tout début de la guerre, après l’introduction des premières sanctions occidentales, de sombres pronostics planaient sur l’avenir de l’économie russe : forte baisse du PIB, dollar à 200 roubles, hyperinflation, pénurie de biens . Mais les prévisions les plus pessimistes ne se sont pas réalisées et l’économie, à première vue, se porte bien. Est-ce vrai ?

À l’été 2022, au plus fort de la guerre, l’économie russe, à première vue, n’est pas au plus mal.

Le PIB du deuxième trimestre, entièrement en temps de guerre, n’a baissé que de 4 %. Il s’agit d’une forte baisse qui peut faire reculer l’économie de plusieurs années, mais pas catastrophique.

Le rouble vaut à peu près la même chose qu’au début de 2018 face au dollar et à l’euro à la Bourse de Moscou. À cette époque, il n’y avait pas de sanctions sévères contre la Russie, les entreprises et les investisseurs étrangers ne quittaient pas le pays et on ne parlait pas sérieusement de guerre. Depuis début avril 2022, le dollar et l’euro ont baissé de plus de 27 %.

La panique des consommateurs qui s’est emparée des Russes fin février-début mars s’est apaisée. Et avec elle, l’inflation a commencé à diminuer : en termes annuels, la croissance des prix ralentit, et d’un mois à l’autre, ils sont généralement en baisse.

Même le climat des affaires semble se redresser un peu, du moins dans le secteur des services. Les entreprises du secteur des services ont noté en juillet une hausse de la demande intérieure.

Cependant, les entreprises industrielles, selon l’enquête, ne sont pas aussi optimistes : elles réduisent leur production, se plaignent du manque de certains types de matières premières et de la faible demande pour leurs produits.

Même les revenus de la population, qui auraient dû s’effondrer après la guerre dans un contexte de forte inflation et de dévaluation du rouble en mars, au deuxième trimestre, selon les données de Rosstat, n’ont baissé que de 0,8% (il s’agit des revenus réels disponibles qui tiennent compte de l’inflation et des paiements obligatoires).

En général, cette image permet aux autorités russes de déclarer que l’économie du pays se stabilise et se redresse après la crise.

« Le blitzkrieg économique contre la Russie n’avait aucune chance de succès », – c’est ainsi que Poutine a décrit les sanctions au Forum économique de Saint-Pétersbourg.

Il a consacré la majeure partie de son discours à la façon dont l’économie russe fait face à la crise et à la façon dont les pays occidentaux ne parviennent pas du tout à y faire face.

Cette rhétorique a également été reprise par la propagande russe.

Cependant, les économistes pensent le contraire : l’économie russe est en crise, ce n’est simplement pas un déclin rapide et brutal, mais un déclin lent et progressif qui durera plusieurs années.

« S’il s’avère que vous n’avez pas rencontré une vipère, mais un boa constrictor – ce n’est pas toujours une bonne nouvelle », – c’est ainsi que le recteur de l’École russe d’économie, Ruben Yenikolopov, décrit au sens figuré la situation dans le pays .

Déclin prolongé

« Ceux qui pensaient que l’économie est comme une lumière – vous l’éteignez simplement, ils ne savent pas comment fonctionne l’économie. Même pendant une crise très grave dans les années 90, la vie a changé imperceptiblement en deux ans. Cela n’arrive pas qu’une crise arrive instantanément. » – explique le professeur de l’Université de Chicago Konstantin Sonin.

En mars et avril, beaucoup s’attendaient vraiment à ce que les lumières « s’éteignent » au moins pour une courte période. Sonin se souvient des prévisions les plus sombres qu’il ait vues de la Banque des règlements internationaux – une baisse du PIB de 15 à 20 %.

Cependant, les responsables russes étaient assez pessimistes au printemps. Par exemple, en avril, le chef de la Chambre des comptes, Oleksiy Kudrin, a déclaré que, selon les prévisions officielles du ministère du Développement économique, le PIB de la Russie chuterait d’environ 10 % en 2022.

En mai, le ministère du Développement économique s’attendait à une baisse de 7,8% et la semaine dernière, de nouvelles prévisions du département sont apparues dans les médias – une baisse de seulement 4,2% cette année.

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En Russie, les files d’attente sont alignées pour les magasins des chaînes occidentales qui quittent le pays

La Banque centrale de la Fédération de Russie a également considérablement amélioré ses prévisions. Fin avril, la Banque centrale prévoyait une baisse du PIB de 8 à 10 % d’ici la fin de 2022 et une inflation d’ici la fin de l’année au niveau de 18 à 23 %. Dans les prévisions actuelles, tout est plus optimiste : une baisse du PIB de 4 à 6 % en 2022 et une inflation de 12 à 15 % en fin d’année.

« L’économie de marché s’adapte de manière très flexible aux circonstances changeantes – cela, à mon avis, explique en grande partie pourquoi l’économie russe, malgré une telle pression sans précédent, n’a pas montré une réduction aussi catastrophique que beaucoup s’y attendaient », estime Yenikolopov.

Il cite d’autres raisons pour lesquelles « la lumière ne s’est pas éteinte ». L’Europe n’a pas réduit et réduit ses achats de ressources énergétiques russes aussi rapidement que beaucoup l’avaient prévu.

Yenikolopov explique la relance actuelle de l’économie par le fait que les Russes ont accepté la situation. Les gens réagissent généralement de la manière suivante à une forte augmentation de l’incertitude : ils « gelent et arrêtent leurs dépenses, commencent à augmenter leur épargne ».

Désormais, « les consommateurs russes se sont calmés, il y a donc des signes de reprise », explique l’économiste.

Yenikolopov estime que la crise n’a pas abouti. Les projections pour 2022 changent, mais une partie de la réduction est reportée à 2023.

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Certains magasins occidentaux ont finalement quitté le marché russe

« Nous avons évité les scénarios apocalyptiques, et il semble que nous ne reviendrons pas sur ce point », déclare l’économiste en chef de la « capitale de la Renaissance » russe Sofia Donets. En mars, elle estimait une baisse du PIB en 2022 dans une « large fourchette » – de 6 à 10%.

Désormais, Donetsk s’attend à ce que son économie se contracte de 4,7 % cette année et de 3,5 % en 2023. Dès cet automne, la fermeture effective des entreprises commencera, ce qui pourrait entraîner une augmentation du chômage, qui n’a encore en rien répondu à la crise, précise Donets.

« Nous nous attendons à ce que 2023 soit plus difficile que 2022 », déclare l’économiste.

Une crise secrète

« Il y a des illusions – tout le monde parle de l’inflation et du taux de change du rouble comme d’un indicateur que tout va bien dans l’économie russe, mais non, en fait, ce sont des indicateurs qui parlent davantage de problèmes maintenant », estime Yenikolopov.

Le taux de change du rouble est élevé parce que les importations ont beaucoup baissé et que les revenus pétroliers et gaziers sont encore élevés, tandis que l’inflation diminue parce que la demande solvable de la population diminue, explique Yenikopolov.

Si, en termes annuels, les taux d’inflation ralentissent simplement, alors mois après mois, à partir de juin, les prix chutent en Russie – ce processus s’appelle la déflation et peut être le signe de graves problèmes.

Habituellement, les prix en Russie commencent à baisser un peu en août – puis une nouvelle récolte de légumes et de fruits apparaît dans les magasins et les marchés. Mais cette année, la baisse a commencé quelques mois plus tôt. De plus, en août, selon les statistiques de Rosstat, non seulement les fruits et légumes, mais aussi certains vêtements et appareils électroniques deviennent moins chers.

La déflation est un phénomène dangereux pour l’économie. Si la population n’achète rien et que les prix baissent, l’entreprise cesse d’acheter de nouveaux biens ou commence à produire moins – ce qui entraîne un déclin de l’économie.

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Les prix baissent cette année non seulement à cause des fruits et légumes moins chers

Les analystes de la Banque centrale écrivent sur le piège de « l’anticipation adaptative » dans lequel l’économie russe s’est retrouvée. En bref, cela peut être décrit comme suit : l’entreprise attend que la population commence à acheter, et la population attend que l’entreprise baisse les prix et élargisse l’assortiment.

Pendant que tout le monde attend, l’économie « se fige ». Il est maintenant difficile de savoir si l’économie a commencé à émerger de cet état au milieu d’une certaine reprise de la demande.

En outre, les économistes parlent d’autres signes « cachés » de la crise – tout d’abord, une baisse progressive de la qualité des biens et la perte de certains services en raison de la sortie des entreprises occidentales et des problèmes d’exportation.

« Eh bien, des téléphones d’une valeur de 1 000 dollars ont été vendus, mais on oublie la qualité. Il semble que tout soit pareil, la consommation est la même, mais la qualité des biens a baissé, et cela a été affecté par le départ de grandes entreprises internationales. C’est comme manger de la restauration rapide pour la même quantité, seulement auparavant c’était « McDonald’s », et maintenant c’est « Délicieux – point final », – Yenikolopov donne des exemples.

Donets note un autre facteur de la crise – les attentes des gens. « C’est une situation atypique maintenant, où les attentes se redressent plus lentement que la situation actuelle. Habituellement, la situation s’améliore, les gens pensent que ce sera encore mieux à l’avenir. Et maintenant, ça s’est amélioré, mais en même temps, il n’y a pas amélioration des anticipations », décrit l’économiste. La population a peur de l’incertitude – tout à coup « la deuxième vague ou le deuxième creux » se produira.

« Déjà, les conséquences (de la crise) sont assez perceptibles. Le niveau de vie des gens a baissé, mais bien sûr pas autant que si une bombe était tombée sur leur ville. Mais si les gens coupent dans les dépenses, ce n’est pas moins perceptible que c’était vers 2008. Pour la majorité des Russes, cela ressemble déjà à une grave crise économique, qui ne s’est pas produite depuis 10 ans et ne s’est produite qu’une seule fois au cours des 30 dernières années », ajoute Sonin.

Mouvement vers la pauvreté

Les économistes voient le principal risque non pas dans le sentiment des consommateurs ou les attentes des entreprises, mais dans les sanctions.

Si l’économie dans son ensemble a fait face aux conséquences des sanctions financières et qu’une crise profonde a effectivement été évitée, alors les entreprises occidentales et les sanctions technologiques feront reculer la Russie.

« Le retard technologique est déjà visible. Les voitures produites en 2022 en Russie sont moins avancées que celles produites un an plus tôt », cite Sonin en exemple.

Yenikolopov estime que la principale menace ne réside pas dans le domaine des biens de consommation finale, mais dans les moyens de production. Si vous pouvez vivre sans un nouvel iPhone, alors le manque d’approvisionnement en machines est un coup dur pour les affaires.

« A moyen terme, c’est beaucoup plus douloureux, car les moyens de production ont un effet cumulatif : si les iPhones étaient sous-approvisionnés de mille dollars, l’économie russe perdait mille dollars, si les machines n’étaient pas approvisionnées de mille dollars, alors l’économie pourrait en perdre dix ou cent mille », – explique l’économiste.

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Les sanctions occidentales peuvent conduire au fait que la Russie se retrouvera sans technologies précieuses

Yenikolopov pense que cette influence se manifestera plus tard – l’effet est très lent. Il n’est pas clair si les importations et les approvisionnements parallèles en provenance de Chine peuvent en quelque sorte l’annuler.

« La Chine, bien sûr, est un leader technologique, et elle n’a aucune raison d’aider autant la Russie, ce n’est pas dans son intérêt, ils sont très pragmatiques. Par conséquent, ils commerceront, mais ils ne le feront pas pour que la Russie fasse ne pas prendre de retard technologique », – explique l’économiste.

« Dans l’ensemble, les sanctions commerciales n’ont pas encore été pleinement mises en œuvre », rappelle Donets. Elle n’est pas sûre qu’une partie de l’entreprise puisse reproduire le cycle de production sans importer de technologies.

Un autre risque est l’embargo pétrolier, qui sera mis en place à partir de la fin de cette année.

« Nous avons perdu notre réputation. Ce n’est pas un problème à court terme, mais un problème à long terme, pour de nombreuses années à venir. La Russie ne sera pas en mesure de s’intégrer pleinement dans l’économie mondiale, ce qui signifie qu’elle ne sera pas capable de se développer au même rythme et sera en retard sur les leaders technologiques », ajoute Yenikolopov. .

Le retard technologique conduira à la restructuration de l’économie – vers des technologies plus primitives et des produits de moindre qualité.

« L’économie russe est au point de départ de son mouvement vers un autre dispositif. Si auparavant il y avait une économie de marché axée sur le rattrapage du développement par rapport aux pays leaders, maintenant elle se dirige vers une économie centralisée qui sera pauvre et qui pas développer. Mais ce n’est que le début du voyage « , – c’est ainsi que Sonin décrit la reconstruction.

Selon ses prévisions, la Russie sera en mesure d’atteindre les chiffres de production et de consommation d’avant-guerre 2021 dans 10 ans, en tenant compte de la crise et du ralentissement de la croissance.

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