Il y a un boom de la congélation des œufs dans le monde. Pourquoi les femmes optent pour cette procédure

Il y a un boom de la congélation des œufs dans le monde. Pourquoi les femmes optent pour cette procédure

22.08.2022 0 Par admin
  • Katie Bishop
  • Vie professionnelle de la BBC

Shara Seigel

Crédit photo : Shara Seigel

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Shara Seigel, 35 ans, qui a rompu avec son petit ami pendant la pandémie, craignait de perdre sa chance de devenir mère

De plus en plus de femmes dans le monde congèlent leurs ovules. Cela a été en partie influencé par la pandémie, mais ce n’est pas le seul problème.

Lorsque Shara Seigel a rompu avec son petit ami à l’été 2020, elle avait plus qu’un cœur brisé à gérer. Maintenant, elle était une femme célibataire de 35 ans à New York au milieu de la pandémie de Covid-19, et elle craignait que cela ne signifie non seulement la fin de la relation, mais aussi la perte de sa chance de maternité.

De plus, Shara ne voulait pas se précipiter et agir sous la pression de vouloir tomber enceinte à cause de son âge.

Et puis elle a vu une histoire sur Instagram d’un blogueur qu’elle a suivi sur la façon de congeler ses œufs. Et Seigel s’est rendu compte que ce n’était pas une procédure aussi effrayante et inaccessible qu’elle lui semblait auparavant, et que c’était aussi un moyen de « gagner du temps et d’avoir un plan de secours ».

Dès le mois suivant, Seigel a commencé son premier cycle de congélation d’œufs. Elle a répété le processus en décembre 2020 pour augmenter les chances que l’œuf soit viable. La fécondation et l’implantation doivent encore passer avant la naissance du bébé, mais Seigel dit qu’elle se sent plus à l’aise maintenant.

Pendant la pandémie, l’intérêt pour la congélation des ovules a considérablement augmenté dans de nombreuses cliniques d’infertilité. Certaines données suggèrent que le nombre d’œufs congelés aux États-Unis a augmenté de 39 % par rapport aux niveaux d’avant la pandémie, et au Royaume-Uni, les demandes ont augmenté de 50 % à l’été 2020 par rapport à l’année précédente.

Pour les femmes qui ont constaté que la pandémie a perturbé leur planification familiale, ou pour les couples qui ont décidé de retarder la maternité en raison de l’instabilité économique, la préservation de la fertilité peut sembler être une bouée de sauvetage. Cependant, la procédure a aussi ses nuances.

L’insémination artificielle et la grossesse qui en résulte s’accompagnent de difficultés – et ne donnent aucune garantie. Cependant, la popularité croissante de cette procédure peut changer la perception que certaines femmes ont de l’indépendance et de la planification familiale.

Travail prestigieux et rémunération élevée

Développée dans les années 1980, la cryoconservation des ovocytes, mieux connue sous le nom de congélation des ovules, était à l’origine destinée à aider les femmes atteintes de pathologies graves dont le traitement pouvait compromettre la fertilité.

Une série de procédures consiste à collecter les ovules d’une femme, à les congeler, puis à les décongeler pour les utiliser dans le traitement de l’infertilité. Ces dernières années, la conservation des ovules est passée d’un processus de nécessité médicale à un choix personnel d’une femme qui aimerait avoir des enfants plus tard.

Bat-Sheva Maslow, endocrinologue de la reproduction qui a effectué plus de 2 000 procédures de congélation d’ovules, affirme que cela donne aux femmes une chance de devenir future mère lorsque leur capacité à concevoir commence à décliner.

Crédit photo : Getty Images

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Les œufs sont retirés et stockés pour une utilisation future

Seigel, une femme célibataire dans la trentaine avec un diplôme universitaire, est une candidate typique pour la congélation des ovules. Une étude de 2021 montre que les femmes célibataires âgées de 36 à 40 ans, de race blanche, qui ont une formation supérieure et qui travaillent, sont le plus souvent programmées pour cette procédure.

Beaucoup d’entre eux occupent également des postes prestigieux. « Malheureusement, la congélation des ovules n’est pas bon marché », déclare Elizabeth King, une coach certifiée en fertilité basée à Los Angeles qui aide les femmes souffrant d’infertilité, de fausse couche et de grossesse.

La congélation des œufs n’est pas couverte par l’assurance maladie et coûte en moyenne 8,5 à 10 000 dollars. au Royaume-Uni et 10 à 20 000 $ aux États-Unis. Par conséquent, la procédure est accessible aux femmes qui ont des salaires élevés ou qui travaillent dans une certaine industrie.

Certaines entreprises, généralement du secteur technologique, proposent en prime cette procédure à leurs salariés. « Beaucoup de startups et d’entreprises technologiques essaient d’attirer les jeunes de cette manière et de les faire travailler plus dur sans la distraction de fonder une famille », explique King.

Cependant, les femmes qui ont un partenaire permanent ont récemment commencé à différer leur grossesse. Cela est dû à la crise du coût de la vie, au nombre croissant de personnes qui changent d’emploi et aux craintes concernant l’impact à long terme de la pandémie.

Selon King, les femmes noires et hispaniques sont également de plus en plus parmi les femmes qui souhaitent retarder leur grossesse.

Ceci est également influencé par la tendance à accoucher de plus en plus tard, ainsi que par le développement des technologies de reproduction. Au Royaume-Uni, l’âge moyen auquel une femme donne naissance à son premier enfant augmente depuis les années 1970 et atteint aujourd’hui le record de 30,7 ans. Aux États-Unis, le nombre de femmes qui accouchent après 40 ans n’a jamais été aussi élevé.

Les raisons en sont complexes. L’essor de la contraception efficace, ainsi que l’amélioration de l’éducation et de la participation au marché du travail, ont donné aux femmes plus d’opportunités et de choix.

D’autre part, la faiblesse des politiques familiales, le manque de services de garde d’enfants financés par l’État, des logements de plus en plus inabordables et l’instabilité économique obligent de nombreuses femmes à reporter la maternité.

Gagner du temps

Mais la pandémie a aussi apporté sa contribution.

Crédit photo : Laura Pommer

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Laura Pommer dit que la congélation des ovules a éliminé le stress de trouver un partenaire

Dans une étude Pew d’avril 2022, les trois quarts des Américains ont déclaré que trouver un partenaire pendant la pandémie était plus difficile que jamais.

De plus, la flexibilité du travail à distance a permis de programmer de nombreuses visites chez le médecin nécessaires à la réussite du prélèvement d’ovules. Et ainsi, la procédure de préservation de la fertilité est devenue une perspective très réelle pour la première fois.

Selon Anisha Patel-Dunn, psychiatre et médecin-chef de la société américaine LifeStance Health, la pandémie a contraint de nombreuses personnes à reconsidérer sérieusement leurs choix de vie.

King convient que l’incertitude et l’instabilité pendant la pandémie ont été un facteur majeur de la flambée. Certains couples ont également congelé des embryons dans l’intention de fonder une famille lorsque le monde deviendra plus stable ou que leur situation financière s’améliorera.

Tels étaient les arguments de Laura Pommer lorsqu’elle a décidé de congeler ses ovules. Pommer, qui vit au Texas, a divorcé de son mari un mois seulement avant le début de la pandémie. Vivre seule pendant l’isolement de masse a donné à la femme de 37 ans l’occasion de réfléchir à ce qu’elle attend de sa nouvelle vie de célibataire.

« J’ai pu vraiment réfléchir à ce que j’aimerais de ma vie à l’avenir », explique la femme. Elle a décidé qu’elle voulait avoir des enfants biologiques. Ses parents ont aidé à payer la procédure de congélation des ovules.

De vraies chances

La possibilité de congeler les œufs présente un avantage indéniable. Cependant, ce processus n’est pas si simple.

Seigel et Pommer décrivent à quel point le processus de congélation des œufs était physiquement et émotionnellement épuisant. Avant l’intervention, les patients doivent s’injecter un mélange de médicaments hormonaux pendant des semaines et refuser tout exercice physique.

Il est important de rappeler que la procédure n’offre aucune garantie. Les experts craignent que certaines cliniques n’avertissent pas les femmes que la congélation des ovules est loin d’être une garantie à 100% de grossesse.

Par exemple, une étude britannique basée sur des données de 2016 a révélé que seulement 15 % des œufs congelés étaient utilisés pour la fécondation et l’implantation. Parmi celles-ci, seulement 13 % ont abouti à une grossesse. En d’autres termes, il s’agit de 22 grossesses sur 1204 ovules décongelés.

L’âge auquel une femme congèle ses ovules est également un facteur de succès. Si les cellules ont été conservées jusqu’à l’âge de 35 ans, la probabilité de donner naissance à partir d’un des cinq ovules est de 18 %. Après 35 ans, il tombe à 7 %.

Le nombre d’œufs congelés affecte également le résultat. Les spécialistes de la reproduction recommandent généralement plusieurs cycles de congélation des ovules (le nombre d’ovules obtenus à chaque cycle est très individuel : de 15 pour les femmes de moins de 35 ans à 6 pour les femmes de plus de 42 ans).

Cependant, pour de nombreuses personnes, un tel nombre de procédures n’est pas financièrement accessible.

Par conséquent, les femmes peuvent payer des sommes importantes qui n’augmenteront pas de manière significative leurs chances de maternité.

Des cliniques peu scrupuleuses peuvent en abuser en n’expliquant pas aux patientes quelles sont réellement leurs chances d’avoir un bébé ultérieurement.

« Ne vous concentrez pas sur certains problèmes »

Malgré tout cela, les données suggèrent fortement que l’intérêt pour la procédure reste élevé, même si la pandémie elle-même est en déclin. Cela va évidemment changer et élargir nos approches de la planification familiale.

« Quand et avec qui nous accoucherons, combien d’enfants nous prévoyons d’avoir et si nous voulons un enfant – tout cela affecte de manière significative presque tous les aspects de notre vie d’adulte. Où nous vivons, où nous travaillons, comment nous dépensons et économiser de l’argent, ainsi que notre bien-être physique et émotionnel », explique l’endocrinologue de la reproduction Maslow.

« La planification de la reproduction fait partie de la planification de nos vies. »

Selon l’expert, il est évident que bientôt de plus en plus de femmes accoucheront dans la trentaine et la quarantaine. King ajoute que les femmes auront de plus en plus de contrôle sur leur fertilité que les générations précédentes n’avaient pas.

Crédit photo : Alamy

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Les technologies de reproduction modifient les approches de la planification familiale

Cependant, les experts avertissent également que cette liberté sera principalement accessible aux représentants de la classe moyenne supérieure qui peuvent se permettre des procédures de reproduction.

De plus, tous ceux qui décident de congeler leurs ovules ne donneront pas naissance à un enfant dans le futur, comme ils l’espéraient.

Dans le cas de Pommer, la procédure l’a rendue moins soucieuse de trouver un nouveau partenaire ou de changer de carrière. Maintenant, elle peut se concentrer sur le développement de son entreprise, puis, quand tout « se calme un peu », donner naissance à un enfant.

« Je peux être plus flexible et me permettre de vivre comme je veux sans rester bloquée sur certains problèmes », dit-elle.

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