Tout ira mal: qu'est-ce que la pensée catastrophique et comment la surmonter

Tout ira mal: qu'est-ce que la pensée catastrophique et comment la surmonter

21.08.2022 0 Par admin
  • David Robson
  • BBC WorkLife

Une femme masquée regarde un avion dans le ciel

Crédit photo : Getty Images

Vous avez soumis votre CV pour l’emploi de vos rêves et reçu une invitation à un entretien. Comment réagissez-vous ? Êtes-vous heureux et commencez-vous à préparer une rencontre avec un employeur? Décidez-vous immédiatement que vous serez rejeté ?

L’ami ne répond pas aux messages. La première chose qui me vient à l’esprit est que vous l’avez offensé ?

Peut-être que chaque nuit vous traversez la menace d’une guerre nucléaire, l’émergence d’un autre virus mortel ou la possibilité d’un effondrement économique.

Situations familières ? Si c’est le cas, alors, très probablement, vous êtes enclin au catastrophisme, ou en d’autres termes, à la pensée catastrophique.

Il s’agit d’une distorsion cognitive qui nous pousse à exagérer considérablement tous les événements négatifs de notre vie. Ou même pas les événements eux-mêmes, mais quelques indices et probabilités.

La principale caractéristique du catastrophisme est d’imaginer le pire scénario pour chaque situation possible.

« C’est une façon de penser négative qui augmente les émotions à un niveau difficile à gérer », explique le psychologue canadien Patrick Keelan.

De nombreuses études montrent que le catastrophisme peut constituer une menace sérieuse pour la vie normale et augmenter le stress.

Les personnes sujettes au catastrophisme ressentent davantage la douleur. Si une personne se tord et imagine de terribles maladies, il est tout à fait naturel que la douleur, l’inconfort et d’autres symptômes possibles soient ressentis plus intensément.

Dans certains cas, le catastrophisme mène à la dépression.

Cependant, il existe des moyens de surmonter ce problème et d’éviter qu’il ne se reproduise.

La compréhension du catastrophisme comme un facteur sérieux dans le développement des maladies mentales trouve son origine dans la naissance de la thérapie cognitivo-comportementale.

Dans la première moitié du XXe siècle, la psychanalyse, développée par Sigmund Freud et d’autres spécialistes, était la principale méthode de traitement des maladies mentales. Son objectif était de découvrir les peurs et les désirs refoulés qui surviennent souvent à la suite d’un traumatisme psychique de la petite enfance.

Cependant, au milieu du XXe siècle, des psychothérapeutes tels qu’Albert Ellis et Aaron Beck ont commencé à rechercher des méthodes alternatives de traitement des problèmes psychologiques. Ils ont renoncé à identifier les conflits cachés et se sont plutôt concentrés sur les erreurs de pensée, ciblant les schémas de pensée inadaptés ou les distorsions cognitives pouvant entraîner des problèmes psychologiques.

Au cours de la psychothérapie cognitive, le patient repense et corrige ses pensées. Un thérapeute cognitif aide le patient à apprendre à penser et à agir de manière plus réaliste et adaptative, éliminant ainsi les symptômes qui le dérangent.

Le catastrophisme a été reconnu très tôt comme une distorsion cognitive potentiellement importante, et Beck a écrit sur son rôle potentiel dans les phobies. Par exemple, quelqu’un a peur de voler dans un avion et peut interpréter un léger grondement dans la cabine comme le signe d’un dysfonctionnement technique. Et l’imaginaire dessine déjà turbulences, dépressurisation de l’avion et terribles images de la catastrophe.

La recherche montre que les personnes sujettes à la pensée catastrophique souffrent davantage de névroses et réagissent plus intensément aux diverses situations de la vie.

Par exemple, un perfectionniste peut s’inquiéter de la moindre erreur au travail. Voici le train de pensée approximatif d’une telle personne : « Le directeur a-t-il fait une remarque ? Il va bientôt me virer, vous pouvez faire vos bagages. C’est tout, personne ne m’embauchera jamais, et je devrai mendier ou rester sur le cou de mes parents toute ma vie. »

Ou un autre exemple est la catastrophisation de la maladie, lorsqu’une personne considère que tout changement mineur dans son corps est un signe de cancer.

Les recherches de ces dernières années ont montré que la pensée catastrophique peut nous rendre plus vulnérables à de nombreuses autres maladies mentales, telles que le trouble de stress post-traumatique, le trouble obsessionnel-compulsif et même certains types de psychose.

La pensée catastrophique peut même augmenter la sensation de douleur physique. La douleur devient plus intense et dure plus longtemps.

Comme les chercheurs Beth Darnall de l’Université de Stanford et Luann Kollock de l’Université du Maryland l’ont écrit dans un article récent, une telle pensée négative est « comme prendre un bidon d’essence et le verser sur un feu ».

À un moment donné, les peurs peuvent atteindre un point où une personne ne peut plus fonctionner dans son rôle normal, explique le psychologue Patrick Keelan.

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Parfois on a tendance à inventer des problèmes là où il n’y en a pas

D’où vient le catastrophisme ?

Les raisons peuvent être différentes.

L’un d’eux est la génétique et la famille. Les images des parents dominent la conscience de l’enfant, déterminant largement la nature de ses relations avec les gens et son fonctionnement social tout au long de sa vie, affectant la stabilité mentale et la santé physique.

Si vous avez vu vos parents envisager le pire résultat possible de n’importe quel événement, vous pouvez certainement voir une situation difficile à travers le même prisme.

Une autre raison est l’anxiété générale de la société. Le défilement constant des messages sur les réseaux sociaux concernant les décès dus au coronavirus ou à la guerre en Ukraine peut ébranler la santé mentale des personnes même résistantes au stress.

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Les mauvaises nouvelles nous poussent au stress et frappent notre psychisme

Briser le cycle de la négativité

Cependant, quelle que soit la raison de votre catastrophisme, les experts disent que cette habitude peut être brisée.

L’outil principal ici est la sensibilisation. Par conséquent, la première étape devrait être de mettre vos pensées en pause et de reconnaître le moment où votre esprit s’enfonce dans un trou noir psychologique. Par exemple, vous remarquerez peut-être que vous êtes nerveux à propos d’un entretien d’embauche. Et si votre prochaine pensée est : « Je vais le décevoir », vous pouvez remettre cela en question. Quelles raisons avez-vous de croire que vous échouerez automatiquement ?

Si vous essayez d’adopter le point de vue d’un observateur objectif, vous vous rendrez compte que l’échec est une possibilité, pas un fait indiscutable, et qu’il existe des mesures de précaution que vous pouvez prendre pour augmenter vos chances d’obtenir un bon résultat.

Évitez les généralisations inutiles et les exagérations excessives du type « je suis un nul et je n’aurai jamais de travail ». Rappelez-vous que les entretiens infructueux arrivent à tout le monde. Une expérience négative aidera à améliorer les résultats à l’avenir.

Autre exemple : comment gérer la panique et la peur pendant une épidémie ?

Si vous soupçonnez que vous avez été infecté par le coronavirus ou que vous présentez déjà des symptômes du SRAS, vous devez être examiné.

Vous pouvez également vous rappeler que vous êtes vacciné, ce qui réduira considérablement le risque de symptômes graves. Réfléchissez aussi à comment vous pouvez vous faciliter la vie si vous tombez malade, par exemple en appelant un ami pour qu’il fasse les courses pendant que vous êtes malade.

L’objectif dans chaque cas est de développer une vision équilibrée de la situation basée sur des preuves réelles. « L’utilisation régulière de ces outils permet à une personne de réduire l’intensité de son anxiété à un niveau gérable », déclare Keelan.

Cela peut être difficile au début, mais cela deviendra de plus en plus facile à chaque fois. Vous pouvez commencer à compter combien de fois vous étiez prêt à arriver à une pire conclusion, et le résultat s’est avéré bien meilleur que vous ne l’aviez imaginé. De cette façon, vous verrez à quelle fréquence le catastrophisme a créé une anxiété inutile. Se souvenir de cela peut vous donner confiance la prochaine fois que vous serez tenté de vous attarder sur des pensées sombres.

Cela ne signifie pas du tout que vous devez recourir à un optimisme insensé, mais vous ne devez pas vous attendre à ce qu’un désastre vous attend à chaque coin de rue.

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