Les scientifiques ont trouvé un moyen simple de détruire les "produits chimiques éternels" qui nous empoisonnent lentement

Les scientifiques ont trouvé un moyen simple de détruire les "produits chimiques éternels" qui nous empoisonnent lentement

20.08.2022 0 Par admin
  • Esmée Stallard
  • nouvelles de la BBC

Palettes de maquillage et pinceaux sur la surface de la table

Crédit photo : Getty Images

Pour la première fois, les scientifiques ont réussi à trouver un moyen peu coûteux et simple de détruire les « produits chimiques éternels » contenus dans les cosmétiques, la vaisselle jetable et les médicaments et qui peuvent être potentiellement dangereux pour l’homme.

Ceci est indiqué dans une nouvelle étude menée par des scientifiques.

Les substances perfluoroalkyles et polyfluoroalkyles (PFAS) sont utilisées dans de nombreux produits de tous les jours – des poêles antiadhésives, du papier et des peintures aux cosmétiques et produits pharmaceutiques – en raison de leurs propriétés de résistance à l’eau.

Cependant, ces mêmes propriétés rendent ces substances non dégradables dans le milieu naturel.

De plus, les scientifiques ont lié leur exposition à de graves risques pour la santé, notamment le cancer et les malformations congénitales.

Des PFAS ont été trouvés en petites quantités dans l’eau de pluie, mais s’ils pénètrent dans l’eau ou le sol en grande quantité, ils peuvent devenir un problème sérieux.

Les PFAS pénètrent dans l’eau de diverses manières : émissions industrielles, fuites des décharges ou des systèmes d’extinction d’incendie dans les aéroports et les bases militaires.

Les scientifiques tentent de déterminer exactement quelle concentration de PFAS peut avoir des conséquences négatives sur la santé.

« Il existe une relation entre la présence de ces substances et les conséquences négatives dans tous les principaux systèmes d’organes humains », a expliqué Elsie Sunderland, professeur de chimie environnementale à l’Université de Harvard, à la BBC.

Les méthodes existantes de destruction des PFAS, telles que l’incinération, n’ont pas été très efficaces – elles nécessitent des températures extrêmement élevées, ce qui est coûteux.

Une nouvelle étude menée par des scientifiques de la Northwestern University des États-Unis montre qu’ils ont réussi à faire « l’impossible » – détruire les PFAS à l’aide de matériaux à basse température et bon marché.

La raison pour laquelle les PFAS ont toujours été si difficiles à décomposer est qu’ils contiennent de nombreuses liaisons carbone et fluor – les plus fortes de la chimie organique.

Cependant, ce sont eux qui aident les PFAS à repousser les liquides, ce qui les rend très importants pour les industries pharmaceutique et alimentaire.

Une équipe de recherche dirigée par Brittany Trang a trouvé un nouveau mécanisme pour décomposer les PFAS en utilisant l’hydroxyde de sodium chimique commun (soude caustique, l’alcali le plus courant au monde), qui est utilisé dans les produits de tous les jours tels que les savons et les analgésiques.

Les scientifiques ont ciblé un groupe d’atomes d’oxygène plus faiblement chargés situés à l’extrémité de la chaîne carbone-fluor. Au cours du processus, ils ont réussi à « décapiter le groupe principal de la queue » et le PFAS a commencé à se décomposer en substances inoffensives.

Brittany Trang dit que les résultats sont « incroyables en raison de la simplicité de la solution ».

« Cela pourrait être une percée si c’est bon marché », a commenté Camilla Alexander-White, membre de la Royal Society of Chemistry, sur les résultats de l’étude pour la BBC.

Crédit photo : Getty Images

Légende des photos,

Poêle en téflon, gobelet jetable, boîte à pizza, récipient en papier jetable, fil dentaire, mascara imperméable – tous ces articles du quotidien contiennent des produits chimiques PFAS

Les scientifiques espèrent qu’avec des recherches plus poussées, les PFAS pourront être filtrés de l’eau potable, puis détruits à l’aide de la nouvelle méthode.

Cependant, la réduction de la concentration de PFAS dans l’eau n’est qu’une partie de la solution.

Comme ces substances restent en production, elles peuvent continuer à s’accumuler en petites quantités dans la nature, par exemple dans les poissons, car il n’existe pas encore de moyen de les décomposer naturellement.

Par conséquent, les scientifiques croient toujours que les régulateurs et les fabricants devraient cesser d’utiliser les PFAS dans l’industrie.

William Dichtel, l’un des co-auteurs de l’étude et professeur de chimie à la Northwestern University aux États-Unis, a bon espoir : « Il y a d’autres classes qui n’ont pas le même talon d’Achille, mais chacune d’entre elles aura le sien. partie vulnérable. »

Les résultats de l’étude ont été publiés dans la revue Science .

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