Le Kremlin prévoit-il vraiment des « référendums » dans le Sud occupé et en quoi cela le menace-t-il ?

Le Kremlin prévoit-il vraiment des « référendums » dans le Sud occupé et en quoi cela le menace-t-il ?

19.08.2022 0 Par admin
  • Halina Korba
  • BBC Nouvelles Ukraine

Kherson

Crédit photo : Getty Images

Depuis qu’il est devenu clair que la Russie ne peut pas prendre le contrôle de toute l’Ukraine, Moscou ne cache pas qu’elle envisage d’organiser des pseudo-référendums au moins dans les territoires déjà occupés et de les annexer selon le scénario de Crimée. Mais il est déjà clair que la Fédération de Russie est ici confrontée à de graves problèmes, et les « référendums », même s’ils ont lieu, pourraient s’avérer pour Vladimir Poutine complètement différents de ce à quoi il s’attendait.

Les déclarations des autorités d’occupation des régions de Kherson et de Zaporizhzhia concernant les soi-disant « référendums sur l’adhésion à la Russie » ont commencé à retentir particulièrement souvent au début du mois d’août.

Il y avait notamment des propositions pour les tenir le 11 septembre, le jour du vote unifié en Russie ou un autre jour de septembre, mais en même temps dans tous les territoires non contrôlés par l’Ukraine à Donetsk, Louhansk, Kherson et Régions de Zaporizhzhia.

Malgré le fait que l’armée russe ne contrôle toujours pas près de la moitié de la région de Donetsk et un tiers de la région de Zaporizhia, y compris la principale ville de la région – Zaporizhzhia.

En juin, l’édition russe Meduza , citant des sources, a écrit que le plan du Kremlin est d’unir les territoires occupés de l’Ukraine dans un nouveau district fédéral au sein de la Fédération de Russie.

Le Kremlin convainc traditionnellement qu’ils ne sont d’aucune utilité ici. En particulier, le secrétaire de presse du président de la Fédération de Russie, Dmytro Peskov, a déclaré que les projets de référendums sont uniquement la volonté de la population des régions elles-mêmes. Bien que Poutine lui-même en juin se soit comparé au tsar Pierre Ier et ait déclaré qu’il « devait également rendre » de nouvelles terres.

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En réponse, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a clairement indiqué que si la Russie organisait des pseudo-référendums suivis d’une annexion, cela « fermerait toute possibilité de négociations avec l’Ukraine et le monde ».

Les experts sont enclins au fait qu’en ce moment Vladimir Poutine a vraiment besoin de négociations, et si Moscou ose annexer de nouveaux territoires occupés, il peut lui faire une mauvaise blague.

Difficultés techniques

Il a fallu moins de deux semaines à la Russie pour organiser un pseudo-référendum en Crimée en 2014. Mais cette fois, même six mois après l’invasion de l’Ukraine, Moscou n’a pas réussi à mettre en œuvre de tels plans.

Depuis le début de l’occupation des territoires du sud, les déclarations concernant les soi-disant référendums ont été entendues sans cesse, mais les délais ont été chaque fois décalés.

Au début, diverses dates sont apparues en avril et en mai, puis les médias russes et les représentants des autorités d’occupation ont désigné le 11 septembre comme date probable – le jour où des élections locales doivent se tenir en Russie.

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Les soldats russes à Kherson ont été accueillis par de nombreuses actions de protestation pro-ukrainiennes.

Ces derniers jours, les termes sont devenus encore plus flous. Le 10 août, l’Institut pour l’étude de la guerre a noté que la date du 11 septembre avait cessé d’apparaître dans les déclarations officielles, et plusieurs représentants des autorités d’occupation ont immédiatement annoncé que des « référendums » auraient lieu lorsque la Russie s’emparerait complètement de la région de Donetsk.

Le président du Comité des électeurs d’Ukraine, Oleksiy Koshel, explique ce retard par le fait que la répétition du scénario de Crimée dans la région de Kherson et de Zaporizhzhia est devenue une tâche écrasante pour les Russes.

« Les occupants n’ont pas seulement des problèmes, ils ont d’énormes problèmes même avec simplement créer l’apparence d’un référendum », dit-il. Il était possible de faire venir les acteurs préférés de Poutine – ils n’obtiennent pas une telle image ».

Selon lui, ces dernières semaines, des efforts ont été faits pour former des soi-disant commissions électorales dans les territoires occupés, mais il n’est pas possible de trouver le nombre de personnes requis. Le faible soutien public et un mouvement partisan actif sont également des obstacles.

Selon ses informations, la semaine dernière seulement, deux représentants des soi-disant commissions ont été poignardés à Mykhailivka et un autre a explosé à Melitopol. Cette information n’a pas été confirmée dans les territoires occupés.

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Dans le sud occupé, des passeports russes sont activement délivrés

De plus, les autorités d’occupation ne disposent pas d’une base de données des données personnelles des électeurs et, plus important encore, on ne sait pas combien de personnes sont restées et combien sont parties. Par exemple, selon les données de l’administration militaire régionale de Kherson, près de la moitié des habitants ont quitté la région.

« Nous pouvons dire avec une certitude de 99% que nous n’assisterons à aucun référendum ou imitation du 11 septembre, assure Koshel. Les Russes n’ont tout simplement pas assez de ressources, plus la résistance totale de la population. »

« Je n’exclus pas qu’ils diffusent l’image uniquement pour le public russe dans 20 stations de démonstration, mais avec le développement actuel des réseaux sociaux, ils seront tout simplement ridicules et ils feront rire même dans l’arrière-pays russe », a-t-il déclaré. ajoute.

Impraticabilité politique

Le contrôle du sud et de l’est de l’Ukraine est très souhaitable pour la Russie, car ces territoires constituent un corridor terrestre entre la Crimée, le Donbass et le territoire de la Russie.

Mais ce n’est pas un fait que le Kremlin choisira pour cela l’outil des soi-disant référendums, selon le politologue russe Kyrylo Rogov. Moscou pourrait bien se contenter d’un format intermédiaire de contrôle, comme dans le cas des soi-disant « DPR » et « LPR ».

« La Russie ne contrôle pas totalement ces territoires, dit-il. Il n’y a pas de stabilité, il n’y a pas de soutien, donc le référendum sera très, très tordu, et il sera très difficile de l’imiter. Par conséquent, toutes ces conversations sont plutôt un facteur de pression, et non un programme direct d’actions. »

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L’occupation elle-même, même sans référendums, est suffisamment dangereuse, selon le rapport du 10 août de l’Institut pour l’étude de la guerre.

« Le passeport forcé, l’introduction de roubles, le « filtrage » et d’autres mesures d' »intégration », qui sont déjà en cours dans les territoires occupés par la Russie, sont bien plus importants et bien plus nocifs pour l’Ukraine que les référendums », notent les experts de l’organisation. .

Les discussions sur les « référendums » et leur report ont des raisons politiques plutôt qu’organisationnelles, estime Ihor Semivolos, directeur exécutif du Centre d’études sur le Moyen-Orient, qui s’occupe également de la sécurité stratégique du sud de l’Ukraine.

« Je suppose que le problème clé du report de cette action est lié au processus de négociation, à la tentative de la Russie de sécuriser ces territoires, mais aussi d’obtenir une pause opérationnelle sur le front », estime l’expert.

Selon Semivolos, la visite en Ukraine du président turc Recep Tayyip Erdogan et du secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres le 18 août était liée à cela, et ils pourraient apporter les propositions de Zelensky Moscou pour des pourparlers de paix et la possibilité d’un cessez-le-feu.

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Entretiens entre Zelenskyi, Erdogan et Guterres à Lviv

Dans ce contexte, il est plus logique d’utiliser le discours sur les « référendums » comme un élément de pression et de chantage, acquiesce la politologue Mykola Davidyuk.

« Poutine veut parvenir à un accord sur un cessez-le-feu, il a besoin d’une pause, si des référendums ont lieu, ils perdront la chance d’une telle pause », explique l’expert. « Vous ne pouvez menacer avec une arme que jusqu’à ce que vous l’utilisiez. Par conséquent , maintenant Poutine peut les menacer, les manipuler, les effrayer, mais pas encore. »

Dévaluation des référendums

Si la Russie opte pour l’annexion formelle de nouveaux territoires ukrainiens, cela ne changera pas réellement la situation militaire et politique dans la région, estiment les experts.

Et pas seulement parce que de tels référendums ne sont reconnus par personne d’autre que la Russie et ses quelques alliés.

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Explosions à la base aérienne russe de Saki en Crimée annexée en août

L’annexion formelle de territoires augmente théoriquement le degré de confrontation, car alors la guerre semble se déplacer vers le territoire de la Russie, note Mykola Davydyuk, mais pour l’Ukraine et ses forces armées, cela n’a plus d’importance.

Il rappelle qu’en 2014, les généraux ukrainiens avaient peur de donner l’ordre de tirer sur le territoire de la Russie, et les autorités ukrainiennes ont agi avec une extrême hésitation, même lorsqu’il s’agissait de défendre la Crimée – le territoire souverain de l’Ukraine.

« Le virus de l’intrépidité face à la constitution russe s’est installé en Ukraine pendant cette guerre, explique le politologue. Tous ces référendums peuvent influencer Macron et Scholz, mais les Ukrainiens diront – d’accord, ils continueront à bombarder ces territoires ».  »

« Cela affectera le statut de Poutine aux yeux de la communauté internationale, et il comprend que cette guerre hybride, qui a fonctionné en 2014, ne fonctionnera plus maintenant », ajoute-t-il.

Auteur photo, état-major général des forces armées ukrainiennes

Au cours du mois d’août, des grèves et des explosions ont eu lieu à plusieurs reprises dans des installations militaires sur le territoire de la Crimée annexée. Bien que l’Ukraine ne reconnaisse pas formellement son implication, Moscou ferme les yeux à chaque fois et préfère tout considérer comme une violation des règles de sécurité incendie.

Les autorités ukrainiennes ont déclaré à plusieurs reprises que les partenaires occidentaux qui fournissent des armes à l’Ukraine exigent vraiment de ne pas frapper sur le territoire russe, mais ils ne considèrent pas les territoires annexés par la Russie.

Par conséquent, la tenue de soi-disant référendums dévalorise plutôt leur importance à la fois pour la communauté mondiale et pour le consommateur national russe, estime Kyrylo Rogov. Cela sapera également le soi-disant référendum de Crimée, qui revêt une importance particulière pour Moscou.

De plus, il sera difficile de présenter la nouvelle annexion comme une victoire en Russie même.

« L’idée de rejoindre de nouveaux territoires n’est pas très populaire en Russie, assez paradoxalement, explique le politologue. Entre autres, cela nécessitera plus d’investissements financiers que si l’on se contentait de figer l’incertitude. »

« L’idée même que la population décide indépendamment d’appartenir à tel ou tel pays est assez dangereuse », ajoute-t-il.

De plus, prédit Ihor Semivolos, la nouvelle annexion conduira certainement au renforcement des sanctions, bloquera la possibilité de reprendre les négociations et ne fera que créer de nouveaux problèmes pour la Russie elle-même.

Si la Russie franchit une telle étape, la meilleure réponse pour Kyiv sera de faire monter les enchères elle-même, estime Davidyuk.

« Conditionnellement, le jour de l’annonce des résultats du référendum, les missiles ukrainiens devraient voler dans le pont de Crimée, estime-t-il. Poutine ne comprend que la force, il est donc important de ne pas avoir peur que Poutine élève le niveau, mais pour élever le niveau en réponse. »

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