Il ne vaut pas la peine d'attendre une contre-offensive des forces armées dans le sud – un expert britannique

Il ne vaut pas la peine d'attendre une contre-offensive des forces armées dans le sud – un expert britannique

19.08.2022 0 Par admin

Jonathan Marcus
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Jonathan Marcus, ancien commentateur de défense de la BBC, enseigne la géopolitique à l’Université d’Exeter

Le chroniqueur de défense Jonathan Marcus, professeur à l’Université d’Exeter, considère les allégations d’une contre-offensive imminente comme une tentative d’éloigner les forces russes du front oriental.

Selon lui, aucune des parties – ni l’Ukraine ni la Russie – ne dispose de forces suffisantes pour inverser le cours de la guerre en sa faveur, et la victoire de l’Ukraine sera assurée par le soutien constant des alliés occidentaux.

Dans le même temps, l’expert considère que la tactique des Forces armées ukrainiennes dans le sud est raisonnable, car elle résout deux tâches importantes : elle démoralise les forces russes et sème la panique dans leurs rangs, d’une part, et d’autre part , cela sape vraiment leur capacité de combat avec des baisers bien ciblés.

Une nouvelle étape de la guerre

BBC : La guerre en Ukraine semble avoir atteint un stade où aucune des parties n’a d’avantage sur le champ de bataille. Les Russes avancent lentement mètre par mètre et les forces armées ukrainiennes, grâce à des armes modernes, ciblent les points douloureux des Russes à l’arrière – en particulier grâce aux systèmes de tir à salve mobiles HIMARS et aux systèmes M777.

Quelle est votre évaluation – où tout va et y a-t-il une fin en vue ?

Jonathan Marcus : Malheureusement, il n’y a pas de fin en vue à ce stade. Je pense que nous assistons à une nouvelle phase de guerre. Ce n’est pas une impasse. Parce que – comme vous l’avez déjà mentionné – il y a un changement sur le champ de bataille, mais cette guerre se transforme de plus en plus en une « guerre d’usure ». Et il y a plusieurs raisons à cela.

Si l’on revient sur le tout début des hostilités, on remarque que dans cette guerre l’avantage est du côté de ceux qui sont sur la défensive. Au début de la guerre, l’Ukraine – et cela a surpris beaucoup de monde – a réussi à organiser une défense efficace et a ainsi contraint les Russes à reconsidérer leurs objectifs stratégiques initiaux.

Après cela, les Russes sont passés à l’offensive à l’Est, où ils ont vraiment capturé des territoires importants. Mais ils l’ont payé un prix terrible. Parce que les Ukrainiens, une fois de plus, ont organisé une défense très efficace et destructrice pour les Russes. Et c’est intéressant compte tenu du fait que maintenant, pour ainsi dire, les rôles ont changé.

On entend beaucoup parler de l’offensive ukrainienne dans la région de Kherson. Et maintenant, une question très intéressante est de savoir si les forces armées ukrainiennes ont vraiment suffisamment de force de frappe manoeuvrable pour déployer avec succès une telle offensive. À mon avis, malgré toutes ces déclarations selon lesquelles les Ukrainiens vont bientôt reprendre Kherson, etc., l’opinion qui prévaut parmi la plupart des experts est qu’aucune des parties n’a actuellement les capacités de frappe manœuvrables pour sortir de cette confrontation épuisante. Au moins dans les prochains mois.

La contre-attaque n’arrive-t-elle pas à temps ?

VVS : Quand on parle de la contre-offensive déclarée dans le Sud, dans la région de Kherson, les frappes ciblées des Forces armées ukrainiennes sur les ponts sur le Dnipro, sur les entrepôts et les lignes de ravitaillement des Russes – ces frappes pourraient-elles causer suffisamment de dégâts à l’ennemi pour pouvoir planifier des opérations offensives ? Est-ce prématuré à ce stade ?

Jonathan Marcus : C’est un épisode vraiment intéressant de cette guerre. En effet, les forces armées ukrainiennes utilisent avec succès les armes reçues de l’Occident à leur avantage. Qu’il s’agisse de HIMARS américains ou de systèmes de salve de roquettes d’autres pays, les Ukrainiens les utilisent efficacement pour des frappes à l’arrière des Russes. Entrepôts avec munitions, centres logistiques, centres de commandement – et ainsi de suite. Ponts près de Kherson. Ces explosions « mystérieuses » dans des entrepôts – ou dans des bases militaires en Crimée ( rires ).

Oui – tout cela se résume en fait au fait qu’ils préparent le terrain pour une éventuelle contre-offensive. Les entrepôts de munitions sont particulièrement importants ici, car la Russie a toujours un avantage significatif dans les systèmes d’artillerie à longue portée.

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Artillerie en première ligne

Le problème est le suivant : vous pouvez configurer le champ de bataille comme bon vous semble, mais lancer une offensive réussie nécessite un avantage de trois contre un : trois soldats attaquants pour un soldat défensif. Les Ukrainiens du Sud non seulement n’ont pas ce niveau d’avantage, mais aussi, à mon avis, ils n’ont pas assez de forces entraînées, entraînées et manoeuvrables pour lancer une telle offensive.

Que se passe-t-il alors ? À mon avis, il se passe quelque chose de très intéressant. Dans le Sud, nous voyons deux choses intéressantes. D’abord, des frappes ukrainiennes très précises sur les infrastructures clés des Russes, qui les épuisent, les isolent partiellement, etc. Et deuxièmement, cela a également forcé les Russes à transférer une partie importante de leurs forces de l’Est vers le Sud.

Les Russes ne sont pas stupides – ils ont vu ce que faisaient les Ukrainiens – et ont commencé à renforcer de toute urgence leurs positions près de Kherson, en y envoyant des forces supplémentaires – en particulier des unités de débarquement d’élite. Un si grand nombre de soldats en marche a donné aux forces ukrainiennes des chances supplémentaires de les frapper avec leurs missiles à longue portée.

Mais il me semble que même si les forces ukrainiennes avaient un avantage numérique il y a quelques semaines, alors – du moins il me semble – la chance de lancer une contre-offensive est passée. Ce que nous verrons dans les prochaines semaines, ce sont de nouvelles frappes ukrainiennes avec des armes de haute précision pour démoraliser, isoler et épuiser davantage les Russes.

Et il est déjà clairement visible que les pertes importantes des Russes ont commencé à se manifester. Ils ont perdu beaucoup de personnel des unités d’élite. Ces unités de volontaires, qu’ils recrutent en grinçant et où ils emmènent n’importe qui, ne conviennent pas au champ de bataille, mais uniquement au maintien de territoires déjà occupés.

Cela semble incroyable pour beaucoup – mais les Russes manquent vraiment de personnel et d’équipement ! Les Russes grattent le fond de plusieurs types de tonneaux. Ils espèrent survivre cet hiver d’une manière ou d’une autre – et ils veulent vraiment créer une atmosphère radicalement différente autour de l’Ukraine et de son soutien de l’Occident pendant cet hiver.

La clé est le soutien de l’Occident

BBC : La Russie négocie la fourniture de drones de combat de l’Iran et cherche d’autres marchés pour les vecteurs énergétiques et d’autres alliés. Sous nos yeux, l’ordre mondial et les alliances politiques établies se transforment : d’un côté l’Ukraine et l’Occident, de l’autre la Russie et des régimes autocratiques ou théocratiques comme la RPDC et l’Iran. Qu’est-ce qui sera décisif pour faire pencher la balance en faveur de l’Ukraine et de l’Occident ?

Jonathan Markus : L’indissolubilité des liens entre l’Ukraine et l’Occident sera d’une importance capitale. Et c’est exactement sur quoi la Russie concentrera ses efforts – pour affaiblir ces liens, en particulier au cours des prochains mois et en hiver. Nous avons déjà vu comment il le fera – en perturbant l’approvisionnement énergétique de l’Europe. Ici, nous avons un problème clair.

Ensuite, la Russie sait que les capacités des fabricants d’armes occidentaux – en particulier les munitions que reçoivent les forces armées – ne sont pas illimitées. Non. L’Amérique a une énorme armée, c’est vrai, mais l’Amérique ne fabrique pas les munitions dont elle a besoin pour mener une guerre majeure. Et les gens oublient à quel point c’est une grande guerre. Il suffit de regarder la place de l’Ukraine. Sur la taille de la Russie – pour se rendre compte de l’ampleur de cette guerre.

Poutine espère donc que, en particulier, ses armes énergétiques conduiront au fait que les gouvernements occidentaux réduiront leur soutien à l’Ukraine, commenceront à pousser l’Ukraine à une sorte de compromis dans l’espoir de mettre fin à la guerre.

Que veut Poutine ?

Il me semble que Poutine aimerait beaucoup geler le conflit, retrouver ses forces – puis, avec une force nouvelle, reprendre la réalisation de ses objectifs stratégiques en Ukraine. Et ils n’ont pas du tout changé. Il veut toujours gagner la majorité de l’Ukraine.

Grâce à la résistance ukrainienne et au soutien occidental, la Russie n’a fait que revoir le calendrier pour atteindre ses objectifs. Par conséquent, les Russes espèrent maintenant une chose : que le flux d’aide occidentale à l’Ukraine s’épuise, que le robinet soit ouvert et que le flux se transforme en goutte à goutte.

Parce que vraiment – combien d’unités d’artillerie supplémentaires, les systèmes HIMARS peuvent arriver? C’est ce qu’il pense. Il a peut-être raison. Attend et regarde. Et cela peut être complètement faux. J’étudie la situation de très près et conserve de nombreuses publications sur le sujet. Et même avant le début de la guerre, mon dossier intitulé « Désaccords en Amérique, Désaccords en Europe » était énorme !

Mais en fin de compte, le soutien de l’Ukraine par l’Occident était tout simplement extraordinaire. Cela ne signifie pas qu’il sera permanent. Cela ne veut pas dire qu’il n’y aura pas de pays qui commenceront à hésiter et ainsi de suite. Selon moi, nos objectifs géopolitiques (priver l’Europe de la dépendance aux vecteurs énergétiques russes) et nos objectifs climatiques (passer au plus vite aux énergies renouvelables) ont étrangement coïncidé. Un dur hiver nous attend – peut-être deux. Mais il y a une conviction que cela vaut la peine de souffrir et que c’est un prix à payer.

BBC : A l’heure où l’inflation progresse dans l’UE, aux USA, et en Occident en général, n’y aura-t-il pas la tentation de « forcer les parties à des négociations de paix », tel ou tel compromis… Comment tout finira-t-il ?

Jonathan Marcus : Je ne sais pas comment cela se terminera, mais s’il arrivait que l’Ukraine soit dévastée, avec de grandes parties de son territoire sous occupation russe, et que Poutine ait payé le prix fort pour atteindre au moins certains de ses objectifs, ce serait un désastre pour tout l’Occident.

Tout d’abord – pour l’Ukraine, bien sûr, mais aussi pour l’Europe. Et si vous regardez plus loin, la Chine suit de près les événements, réfléchissant aux actions armées unilatérales à Taiwan. Cela aura des conséquences pour le monde entier. J’ai bien peur que personne ne sache maintenant combien de temps durera la guerre. Pour paraphraser Churchill, ce n’est même pas le début de la fin, ce n’est que la fin du début.

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