Les scientifiques ont résolu le mystère d'une ancienne créature sans anus

Les scientifiques ont résolu le mystère d'une ancienne créature sans anus

18.08.2022 0 Par admin

Saccorhytus coronarius

Crédit image : Université de Bristol

Légende des photos,

Les technologies modernes de rayons X nous permettent d’examiner en détail cette créature invertébrée d’environ un millimètre

Les scientifiques affirment avoir résolu le mystère de l’évolution d’un ancien animal qui existait il y a 500 millions d’années. Pendant longtemps, ils n’ont pas compris pourquoi ce minuscule invertébré appelé Saccorhytus coronarius avait une bouche mais pas d’anus.

Pour la première fois, les scientifiques ont appris l’existence de cet animal en 2017. À cette époque, il a été suggéré que les restes d’une créature marine marsupiale appartenaient à un ancien ancêtre humain. À cette époque, Saccorhytus coronarius était initialement affecté au groupe des bouches secondaires – ancêtres primitifs des vertébrés (qui comprend les humains).

Cependant, une nouvelle étude publiée dans la revue Nature indique que l’animal devrait être classé dans un tout autre groupe. Ses auteurs – des scientifiques de Chine et de Grande-Bretagne – ont mené une étude très détaillée du fossile à l’aide de rayons X et ont établi qu’il appartient à la mue (Ecdysozoa), c’est-à-dire aux ancêtres des araignées et des insectes modernes.

L’un des facteurs qui a empêché les scientifiques d’établir avec précision l’affiliation de Saccorhytus coronarius était leur manque d’anus.

« Nous étions un peu confus par cela – la plupart des pinnipèdes ont un anus, alors pourquoi était-il absent chez cette espèce? » Emily Carlisle, qui a étudié ces animaux, a déclaré dans une interview à la BBC.

Selon elle, une explication possible est que les ancêtres de tout ce groupe n’avaient pas d’anus car ils n’en avaient pas besoin.

« Peut-être qu’ils l’ont perdu au cours de leur propre évolution. Ils n’en avaient probablement pas besoin parce qu’ils étaient juste assis là – et un trou a fait tout le travail. »

Mais la principale raison pour laquelle les scientifiques ont décidé de changer la place de Saccorhytus coronarius dans le monde animal est la fonction de minuscules trous situés autour de la bouche de cette créature. Auparavant, on croyait qu’il y avait des branchies ici, ce qui est un signe de bouches secondaires.

Cependant, après que le fossile de cette créature, qui mesurait environ un millimètre, ait été soigneusement analysé à l’aide de rayons X, il est devenu clair que les trous contenaient autrefois des pointes qui se sont ensuite cassées.

Crédit photo : Université de Cambridge

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Représentation d’artiste de Saccorhytus coronarius basée sur les fossiles trouvés

Les scientifiques qui étudient ces fossiles tentent d’établir leur place sur l’arbre de la vie. Il ressemble complètement à un arbre généalogique et permet de se faire une idée de l’origine de certains animaux et de leur évolution.

« Saccorhytus coronarius vivait dans l’océan, dans la couche sédimentaire, et ces épingles les aidaient à rester en place », explique Carlisle, qui travaille à l’université de Bristol. « Nous pensons qu’ils étaient simplement assis dans un environnement très étrange avec beaucoup d’animaux, dont certains ressemblaient à des créatures modernes et dont certains ressemblaient à quelque chose de complètement étranger. »

Pendant ce temps, les scientifiques continuent d’étudier les roches contenant des fossiles de la période cambrienne, dont Saccorhytus coronarius.

« Nous avons encore beaucoup à apprendre sur son habitat », dit Carlyle. « Plus j’étudie la paléontologie, plus je me rends compte à quel point nous ne comprenons pas. En ce qui concerne cette créature et le monde dans lequel elle vivait, nous avons encore qui vient de commencer ces études ».

Crédit image : Université de Bristol

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Les scientifiques continuent d’étudier les roches contenant des fossiles de la période cambrienne, dont Saccorhytus coronarius

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