Les scientifiques tentent de ramener sur Terre un animal qui a disparu il y a de nombreuses années

Les scientifiques tentent de ramener sur Terre un animal qui a disparu il y a de nombreuses années

17.08.2022 0 Par admin

L'image montre le tigre de Tasmanie

Crédit photo : Getty Images

Légende des photos,

Thylacine dans le zoo australien de Hobart

Des chercheurs australiens et américains se lancent dans un projet de plusieurs millions de dollars pour faire revivre le tigre de Tasmanie disparu.

Le dernier d’entre eux, officiellement nommé le thylacine, est décédé dans les années 1930.

Le groupe de scientifiques impliqués dans ce projet affirme que l’animal peut être « ressuscité » à l’aide de cellules souches et de la technologie d’édition de gènes, et que le premier thylacine pourra retourner dans la nature après 10 ans.

D’autres experts sont sceptiques et pensent que la reproduction d’espèces disparues relève de la science-fiction.

Le tigre de Tasmanie (thylacin) était le plus grand des prédateurs marsupiaux. Extérieurement, il ressemblait à un gros chien et par ses habitudes ressemblait à un loup, c’est pourquoi il a reçu un autre nom – le loup marsupial. Il atteignait plus d’un mètre de long et 60 cm de haut.Cet animal avait des rayures « tigre » sur le dos.

Une équipe de scientifiques australiens et américains prévoit de prélever des cellules souches d’espèces de marsupiaux vivants avec un ADN similaire, puis d’utiliser la technologie d’édition de gènes pour « ramener à la vie » des espèces éteintes – ou très proches.

Ce sera une grande réussite pour les chercheurs et nécessitera un certain nombre de percées scientifiques.

« Je pense que dans 10 ans, nous aurons peut-être le premier bébé thylacine vivant », a déclaré le professeur Andrew Pask de l’Université de Melbourne, qui dirige l’étude.

En Australie, le thylacine s’est éteint il y a environ deux mille ans, incapable de résister à la concurrence du dingo. Ces animaux sont restés longtemps en Tasmanie, mais la colonisation de l’île par les Européens a accéléré la disparition du tigre de Tasmanie.

Officiellement, son dernier représentant est mort au zoo de Hobart en 1936.

Si les scientifiques parvenaient à ramener à la vie un animal disparu, ce serait le premier fait de « reproduction » de l’histoire, mais de nombreux experts doutent de la scientificité de cette méthode.

« Reproduire des espèces éteintes est de la science-fiction », a déclaré Jeremy Austin du Centre australien pour l’ADN ancien au Sydney Morning Herald , ajoutant que le projet « a plus à voir avec l’attention des médias sur les scientifiques qu’avec une science sérieuse ».

L’idée de faire revivre le tigre de Tasmanie existe depuis plus de 20 ans. En 1999, l’Australian Museum a lancé un projet de clonage de l’animal, et depuis lors, diverses tentatives ont été faites de temps à autre pour obtenir ou récupérer de l’ADN viable à partir de spécimens existants.

Ce dernier projet est le fruit d’un partenariat entre des scientifiques de l’Université de Melbourne et la société texane Colossal.

L’année dernière, un groupe de scientifiques et d’entrepreneurs américains qui ont rejoint la société Colossal ont annoncé leur intention de redonner vie aux mammouths laineux. Pour cela, les scientifiques ont l’intention d’appliquer des technologies de génie génétique et d’utiliser l’ADN de mammouth obtenu à partir des restes congelés d’animaux morts il y a plusieurs milliers d’années.

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