"Sandman": de quoi parle la nouvelle série à succès de Netflix

"Sandman": de quoi parle la nouvelle série à succès de Netflix

13.08.2022 0 Par admin
  • Stephen Kelly
  • BBCCulture

Marchand de sable

Crédit photo : Netflix

Il est considéré comme l’une des plus grandes bandes dessinées de tous les temps – et maintenant il arrive enfin à la télévision. Steven Kelly de la BBC s’est entretenu avec l’auteur de « Sandman » Neil Gaiman.

Il y a une histoire que Neil Gaiman aime raconter. Il raconte comment il y a environ 15 ans, l’auteur s’est rendu à une réunion avec les dirigeants de Warner Bros. et a proposé une trilogie de films basée sur son travail exceptionnel – la série de bandes dessinées sombrement intellectuelle « Sandman ».

Pendant de nombreuses années, il a résisté aux tentatives d’adaptation de cette œuvre de 3 000 pages en film – mais a décidé que cette fois, il mènerait la charge lui-même.

« Je me suis envolé pour Los Angeles », a-t-il déclaré à BBC Culture. « Il y avait tous ces bustes et ces jouets dans la pièce. Et quand j’ai terminé mon discours, un cadre de Warner Bros. s’est tourné vers un autre cadre de Warner Bros. et a dit : ‘Tu sais. , nous avons déjeuné et essayé de comprendre pourquoi des films comme « Harry Potter » et « Le Seigneur des Anneaux » ont connu un tel succès – et nous l’avons découvert. C’est parce qu’ils ont clairement défini les méchants. Est-ce que The Sandman a un méchant bien défini? » Et j’ai dit: « Non, il n’y en a pas. Ce n’est pas l’histoire.  » Ils ont dit:  » Merci beaucoup d’être venu « , et c’était la fin. »

Crédit photo : Netflix

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La série Netflix met en vedette Tom Sturridge dans le rôle de Morpheus, le maître des rêves, et Kirby Havell-Baptiste dans le rôle de sa sœur Death

C’est l’une des nombreuses histoires de Gaiman sur sa relation tumultueuse avec Hollywood, et en particulier sur le difficile voyage de 33 ans de The Sandman vers le cinéma. Et maintenant, ce voyage est enfin terminé – grâce à une nouvelle série télévisée Netflix en 10 épisodes.

« The Sandman » a besoin de temps, dit Gaiman, qui a été personnellement impliqué dans le développement de la série. – Si quelqu’un essayait de faire un film basé sur Game of Thrones, ça ne marcherait pas non plus. Une grande histoire a besoin d’espace. Il faut du temps pour révéler les personnages. La première saison de The Sandman comportait 340 rôles parlants sur 10 épisodes. Cela fait beaucoup de monde à rencontrer, et nous ne faisons que commencer. Jusqu’à présent, nous avons adapté 400 pages sur 3 000″.

The Sandman a été publié pour la première fois par DC Comics en 1989 et est considéré comme l’une des bandes dessinées les plus intelligentes, les plus complexes et les plus créatives de tous les temps.

Il raconte l’histoire de Morphée, le seigneur des rêves, qui tente de reconstruire son royaume après près de 100 ans d’emprisonnement par les humains.

Il se rend en enfer pour rencontrer Lucifer; il traque un clochard nommé Corinthian, qui a des dents au lieu d’yeux; il passe un marché avec William Shakespeare ; et se lance dans une longue quête personnelle pour expier les péchés de sa famille d’Endless – personnifications de la mort, du désir et du désespoir.

La bande dessinée, qui se déroule dans deux mondes – le monde réel et le royaume des rêves – est une œuvre très mature, profonde et émotionnelle.

Ce sont des œuvres thématiquement complexes dessinées, peintes et encrées par différents artistes, mais unies par une seule esthétique gothique, surréaliste et mélancolique.

Dès sa sortie, la série est devenue un succès auprès des critiques et des lecteurs, et a été annoncée comme le leader d’une nouvelle vague de bandes dessinées – qui n’étaient pas seulement des livres pour enfants, mais avaient un poids littéraire plus sérieux.

Gaiman lui-même est incroyablement fier de ce travail.

« Je sens que The Sandman est mon héritage », déclare l’auteur, qui appelle l’œuvre son « enfant ».

Cependant, Gaiman s’est rendu compte plus tard que Hollywood pensait le contraire. Des années 90 au début du 21e siècle, « The Sandman » n’était pas considéré comme une œuvre précieuse et unique, mais comme une autre « vache à lait » de super-héros.

Adaptations infructueuses

« Tout a commencé en 1991 », dit Gaiman, « lorsque j’ai été envoyé à une réunion avec l’un des dirigeants de Warner Bros., et elle a dit: » Il y a des rumeurs sur un film Sandman. J’ai dit: « S’il vous plaît, ne faites pas ça. Je fais une bande dessinée et ça va juste me distraire. » Elle a répondu que personne n’était jamais venu dans son bureau et lui a demandé de ne pas faire de film. A ma remarque que j’étais venu justement dans ce but, elle a répondu que le film ne serait pas tourné. Cela a duré jusqu’en 1996 environ. » C’est l’année de la fin de la première série de bandes dessinées Sandman de Gaiman.

Les scénaristes Ted Elliott et Terry Rossio, qui ont ensuite créé Shrek et Pirates des Caraïbes, ont participé à l’écriture de l’une des premières ébauches du scénario. Ils étaient de grands fans de bandes dessinées et le scénario qu’ils ont créé était destiné à refléter l’essence de l’œuvre.

« Nous étions convaincus que nous pouvions capturer l’ambiance, l’intelligence, la sensibilité et le dynamisme du travail de Neil », a écrit Elliott sur son blog Wordplay. Mais lorsqu’ils ont soumis leur scénario, on leur a dit que Warner Bros. ne l’aimait pas tellement qu’on leur a même refusé des frais.

Le problème, selon leur théorie, était que le producteur de films John Peters, qui a produit Batman de Tim Burton, a été amené à travailler sur le projet.

« Il fut un temps où John Peters forçait les gens à écrire des scripts avec des araignées mécaniques géantes, explique Gaiman. Il avait trois projets : The Sandman, Superman et Wild Wild West. Et il n’avait qu’une idée : une araignée mécanique géante. « .

Comme The Sandman, la proposition de Life of Superman de Tim Burton, qui aurait joué Nicolas Cage, a traversé ses propres tournées d’enfer pendant le développement et n’a jamais vu le jour. Et l’araignée mécanique s’est finalement retrouvée dans « Wild, Wild West », qui est devenu un célèbre échec au box-office.

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Lucifer dans la série était joué par Gwendoline Christie, connue pour son rôle de Brienne de Tarth dans Game of Thrones

Le scénario d’Elliott et Rossio a reçu une seconde chance après l’implication du réalisateur Roger Avery, qui a été acclamé pour avoir co-écrit Pulp Fiction. Il a déclaré à Warner Bros qu' »ils avaient jeté le diamant » et que le film avait redémarré.

Mais pas pour longtemps. Selon Gaiman, c’est parce que Roger Avery a commis l’erreur de montrer le film surréaliste Alice de 1988 du réalisateur tchèque Jan Švankmajer aux dirigeants de Warner Bros comme exemple de la façon dont il voulait que les rêves apparaissent dans un film.

« Et avant même qu’il ait terminé ce spectacle », dit Gaiman, « sa plaque signalétique a été retirée du parking et il a abandonné le projet. »

À partir de là, dit Gaiman, les scripts qui lui ont été envoyés sont devenus de pire en pire et l’histoire originale a été déformée au-delà de toute reconnaissance. Les producteurs, par exemple, étaient catégoriques sur le fait que l’intrigue était liée au prochain millénaire. Ils ont insisté pour une scène avec Morpheus dans un club rave.

Il y aura d’autres tentatives pour amener « The Sandman » sur les écrans.En 2013, il a été annoncé que l’acteur Joseph Gordon-Levitt jouera dans la nouvelle adaptation et que David Goyer en sera le producteur.

« C’était un scénario formidable de Jack Thorne », dit Gaiman, « et Joe allait jouer le Corinthien. »

Cependant, cette tentative a également échoué, car « The Sandman » ainsi que d’autres œuvres de DC Comics sont allés à la filiale de Warner Bros. New Line Cinema.

« New Line voulait faire des films d’action rapides et furieux », explique Gaiman, « et ils ont expliqué cette philosophie à Joseph Gordon-Levitt, et Joe a refusé. Ils n’étaient pas intéressés par le scénario de Jack Thorne, et ils en ont commandé un autre à quelqu’un d’autre. Et quand ce formidable scénariste a transmis un scénario très impressionnant, il l’a remis avec une note : « Les gars, vous devriez faire une série télévisée. Le film ne fonctionnera pas avec ça – c’est une farce stupide. »

Pourquoi la série

Le fait que The Sandman ait été transformé en une série en dit long sur l’évolution de l’industrie.

« Avec les séries, la vérité est qu’il n’y a jamais assez d’argent et de temps, mais maintenant le manque d’argent et de temps peut être traité à une échelle beaucoup plus grande », déclare Gaiman.

Mais cela témoigne également de la portée culturelle plus large de la science-fiction et de la fantasy. Après tout, c’est l’âge de Marvel et de Game of Thrones, du Seigneur des anneaux et de Dune, des adaptations télévisées de Good Harbingers et des dieux américains de Gaiman. Ces changements ont également coïncidé avec l’influence croissante de Gaiman lui-même.

« A aucun moment de la création de l’un des autres projets (« Sandman » – NDLR) Neil n’a été invité au processus, – dit le co-créateur de la série Allan Heinberg. – Et quand la dernière tentative s’est avérée être En vain, David Goyer, qui était alors producteur, a approché Warner Bros. et a déclaré qu’il était temps d’impliquer Neil Gaiman dans le projet, d’en faire un producteur et de lui faire superviser le travail. honnêtement et avec l’auteur. »

Les contributions de Gaiman à la série allaient de l’approbation de l’art conceptuel au casting de l’acteur britannique Tom Sturridge dans le rôle de Morpheus, dont le personnage peut changer de forme et d’ethnie mais est généralement grand, mince et blanc comme un os.

« Nous avons regardé des gens de différentes nationalités, de différentes races, à peu près n’importe quel acteur avec des pommettes », dit Gaiman, « mais en fin de compte, c’était Tom. Ce qui m’a frappé, c’est que Tom pouvait dire les lignes comme elles résonnait dans ma tête ».

Crédit photo : Netflix

La première saison de The Sandman de Netflix adapte les deux premiers volumes de la bande dessinée en 16 numéros, Preludes and Nocturnes et A Doll’s House. En eux, Morpheus recherche des objets puissants qui lui ont été volés lorsqu’il était prisonnier. L’un est un sac de sable qu’il recherche avec le détective occulte Constantine, joué par Jenna Coleman ; un autre est le casque qu’il trouve avec Lucifer de Gwendoline Christie ; le troisième est un rubis qui peut réaliser les rêves, possédé par le malade mental John Dee, interprété par David Thewlis.

Le format série est plus adapté à l’adaptation d’une bande dessinée, elle aussi découpée en numéros. Bien que cela ne signifie pas que c’était facile à faire.

Particulièrement difficile à adapter était le numéro de « 24 heures », qui raconte chaque heure terrible où John Dee, utilisant le rubis de Morpheus, a pris des convives en otage.

Pour Gaiman lui-même, retourner à The Sandman après tant d’années a été une expérience étrange et excitante. Lorsqu’il a créé la bande dessinée à la fin des années 80, il essayait de raconter une histoire sur ce que le 20e siècle faisait à la mythologie.

Il a également cherché à rendre la bande dessinée aussi inclusive que possible, avec des cultures et des mythologies diverses, ainsi que des personnages homosexuels et transgenres en avance sur leur temps.

Mais plus que tout, Gaiman est immensément soulagé que son « enfant » soit désormais entre de bonnes mains.

« Mon enfant va à l’école », dit-il. « Mon enfant apprend à conduire. J’étais vraiment inquiet pour les précédents Sandmen. J’avais peur que quelqu’un appelle et dise : ‘Bonne nouvelle, Arnold Schwarzenegger va être The Sandman.’

« J’ai écrit beaucoup d’autres livres », poursuit-il, « et j’ai remporté de nombreux prix, mais The Sandman fait 3 000 pages, et presque chacune de ces pages que j’ai décrites à l’artiste en quatre pages. C’est donc environ 12 000 pages que j’ai écrites en 33 ans. Je veux que ce soit bien fait et magnifiquement, et jusqu’à présent, c’est le cas. »

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