Hypocondrie. Pourquoi un test covid peut vous aggraver

Hypocondrie. Pourquoi un test covid peut vous aggraver

10.08.2022 0 Par admin
  • David Robson
  • Avenir de la BBC

test covid

Crédit photo : Getty Images

Certaines personnes commencent à ressentir les symptômes de la maladie sans même recevoir les résultats des tests. Pendant la pandémie de covid, tout le monde a commencé à s’inquiéter pour sa santé, mais pour certains, la peur de tomber malade s’est transformée en un véritable trouble.

Il y a environ un an et demi, alors que je prenais une douche matinale, j’ai découvert une petite bosse ronde sous mon aisselle. Il était assez doux et bougeait sous la peau lorsque vous le pressiez.

Bien sûr, je l’ai immédiatement cherché sur Google, et à cause de l’emplacement du gonflement sous mon aisselle, j’en suis rapidement venu à la conclusion qu’il pourrait s’agir du premier stade de la leucémie. J’ai immédiatement ressenti d’autres symptômes : tout mon corps me faisait mal, je me fatiguais rapidement et j’ai même commencé à perdre du poids sans raison.

Mon médecin m’a recommandé une échographie et lorsque les résultats sont arrivés, j’étais prêt à entendre le pire. Imaginez mon soulagement lorsque le gonflement s’est avéré être un lipome ordinaire – une tumeur bénigne des cellules graisseuses qui ne constituait pas une menace sérieuse pour la santé.

Dès que je l’ai découvert, toute la douleur a disparu et le poids est revenu à son chiffre précédent.

Ce que j’ai vécu était un cas d’hypocondrie – m’inquiéter d’une éventuelle maladie ou de ma santé en général. Selon des études récentes, au moins 6% des personnes souffrent de cette condition au cours de leur vie.

Pendant la pandémie, le nombre de ces cas pourrait augmenter considérablement. Les informations continues sur les symptômes et les dangers du virus augmentent naturellement l’anxiété vis-à-vis de sa santé. Mais certaines personnes éprouvent une peur carrément dévorante du virus, qui culmine en attendant les résultats d’un test PCR.

« Je soupçonne que l’anxiété a considérablement augmenté pendant la pandémie, notamment parce que les gens ont eu plus de temps pour réfléchir et se concentrer sur leurs symptômes », a déclaré Peter Tyrer, professeur de psychiatrie communautaire à l’Imperial College de Londres.

Ce n’est peut-être pas une coïncidence si ma propre crise d’angoisse s’est produite pendant la quarantaine, alors que je ne pouvais pas rendre visite à des amis pour me distraire.

Hypocondrie

Notre compréhension du syndrome anxieux-hypocondriaque aujourd’hui est nettement différente du traitement de cette condition dans l’histoire.

Les personnes qui souffraient de ce trouble étaient appelées hypocondriaques. Ils ont souvent été ridiculisés et humiliés, considérant leur problème comme insignifiant.

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La peur d’attraper le covid s’intensifie le plus lorsque les gens attendent le résultat du test

Ce n’est qu’en 2013 que l’American Psychiatric Association a officiellement approuvé le terme « trouble anxieux-hypocondriaque », qui décrit un état de préoccupation débilitante et inappropriée pour sa santé.

Contrairement à l’idée que les « hypocondriaques » ne cherchent qu’à attirer l’attention, chacun d’eux a sa propre histoire sur l’origine de la maladie.

« Souvent, il y a un déclencheur », explique Helen Tyrer, chercheuse principale à l’Imperial College de Londres et auteur de Coping with Health Anxiety.

« Il peut s’agir de la maladie d’un proche parent ou de la nouvelle du décès d’un pair des suites d’une maladie. »

Les personnes qui ont eu une maladie grave dans le passé peuvent être très anxieuses quant à la possibilité qu’elle revienne.

Les personnes souffrant de ce trouble anxieux peuvent vérifier de manière obsessionnelle leurs symptômes, rechercher sur Internet des informations sur une éventuelle maladie. « C’est vraiment à une échelle différente de celle des soins de santé de la plupart des gens. »

Comme vous pouvez le deviner, une anxiété constante entraîne des déplacements constants à l’hôpital. Mais malgré des fonds considérables, ils n’apportent souvent aucun soulagement.

Le patient est convaincu que le résultat de l’analyse est erroné ou que la maladie n’a pas encore été détectée à ce stade.

Dans une certaine mesure, cela a du sens. Par exemple, si un test PCR positif pour le covid a une précision de 99,97%, le résultat faux négatif est en moyenne de 28% chez les patients symptomatiques.

Dans de nombreux cas, l’anxiété liée à la santé peut provoquer l’apparition de symptômes – une prophétie auto-réalisatrice qui confirme nos peurs.

Un exemple de ceci est le «syndrome de la blouse blanche», dans lequel le stress d’aller chez le médecin peut augmenter la tension artérielle des gens et devenir un symptôme d’hypertension. C’est pourquoi certains médecins conseillent de mesurer la tension artérielle à domicile lorsqu’une personne est détendue.

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La tension artérielle dans le cabinet du médecin peut être plus élevée en raison de l’excitation

Il existe de nombreux autres cas où nos peurs peuvent créer l’apparence d’une maladie. Par exemple, anticiper le mal affecte notre attention et notre traitement sensoriel. Si vous pensez avoir contracté le covid, vous pouvez ressentir un chatouillement dans la gorge, une douleur à la poitrine ou un essoufflement. Et plus vous vous concentrez sur vos sensations, plus les symptômes deviennent forts.

L’anticipation peut même provoquer des changements physiologiques, comme la libération de molécules vasodilatatrices qui déclenchent des maux de tête. Les scientifiques appellent une telle réaction « l’effet nocebo » (par opposition à « placebo »).

L’inconfort qui en résulte peut être aussi fort que celui des symptômes causés par une cause biologique. L’effet nocebo augmente l’anxiété, créant un cercle vicieux.

Si le trouble anxieux hypocondriaque n’est pas traité, il peut affecter le corps. Les chercheurs ont découvert que des niveaux élevés d’anxiété liée à la maladie augmentaient le risque de maladie coronarienne de 70 %.

On peut supposer que les personnes qui se soucient tant de leur santé en prennent mieux soin, par exemple en faisant du sport ou en mangeant sainement.

Cependant, en réalité, tout est exactement le contraire – l’anxiété peut tellement paralyser une personne qu’il lui devient difficile de prendre des mesures positives.

Que dois-je faire ?

Au fur et à mesure que l’intérêt pour ce trouble augmentait, les scientifiques ont commencé à l’étudier plus en profondeur et sont parvenus à des conclusions sur son traitement. L’une des techniques les plus efficaces est une forme de thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui aide à briser les cycles de pensées négatives.

Selon Peter et Helen Tyrer, l’un des plus grands défis consiste à convaincre le patient que son anxiété n’est pas rationnelle. Lors de chaque séance, le thérapeute, en collaboration avec le patient, détermine quels déclencheurs provoquent son anxiété et questionne les peurs qui lui viennent automatiquement à l’esprit.

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Certains pensent que les hypocondriaques manquent tout simplement de drame dans leur vie, mais l’anxiété causée par la maladie peut être très grave.

Le thérapeute encourage le patient à rompre avec l’habitude de vérifier constamment les symptômes. Il lui enseigne également des techniques de méditation et de relaxation qui l’aident à surmonter ses peurs.

Bien sûr, la thérapie dépend de chaque situation spécifique. Par exemple, si un patient s’inquiète d’une éventuelle récidive d’une maladie antérieure, il doit d’abord vérifier son état de santé. Mais ensuite, on peut lui apprendre à reconnaître les signes importants et ceux qui peuvent être ignorés, afin de ne pas paniquer à chaque fois que quelque chose change dans le corps.

« Beaucoup de gens ne savent pas quels symptômes rechercher », expliquent les chercheurs.

Les preuves suggèrent que la thérapie cognitivo-comportementale peut être assez efficace et avoir des effets durables.

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Le plus difficile est de convaincre le patient que son problème est l’anxiété, et non un risque réel

Les chercheurs soulignent la nécessité de prêter attention au trouble anxieux hypocondriaque et de le traiter, car il peut avoir des conséquences non seulement sur votre santé mentale, mais aussi sur votre santé physique.

« Les preuves s’accumulent que l’anxiété liée à la santé raccourcit la vie. »

Nous ne considérons peut-être plus les hypocondriaques comme des prétendants grincheux, mais beaucoup souffrent encore seuls de ce trouble, sans obtenir l’aide dont ils ont besoin.

Vous pouvez lire l’ original de cet article en anglais sur le site Web de BBC Future .

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