Ce que nous avons mal compris sur la dépression et les antidépresseurs

Ce que nous avons mal compris sur la dépression et les antidépresseurs

08.08.2022 0 Par admin
  • Rachel Schraer
  • Correspondant santé et désinformation

Diagramme du cerveau

Crédit photo : Getty Images

Une étude montrant que de faibles niveaux de sérotonine « l’hormone du bonheur » n’est pas réellement la cause de la dépression a choqué la communauté médicale.

Beaucoup ont commencé à remettre en question l’efficacité des antidépresseurs, qui augmentent la quantité de sérotonine dans le cerveau.

Cette étude ne montre pas que le médicament est inefficace. Cependant, la réaction de la société à ce sujet soulève des questions sur la façon dont les gens traitent la maladie mentale.

Après que Sarah ait eu son premier épisode psychiatrique majeur au début de la vingtaine, les médecins lui ont dit que les médicaments qu’on lui avait prescrits étaient comme « l’insuline pour diabétique ». Ils étaient extrêmement importants parce qu’ils étaient censés corriger une mauvaise réaction chimique dans son cerveau, et elle devait les prendre pour le reste de sa vie.

Sa mère souffrait de diabète de type 1, alors elle l’a pris très au sérieux.

Sarah a continué à prendre ses médicaments même si cela semblait l’aggraver. La jeune fille a commencé à entendre des voix menaçantes lui disant d’abréger sa vie. Sarah s’est alors vu prescrire une thérapie électroconvulsive (ECT). (Méthode de traitement en psychiatrie, au cours de laquelle des crises sont induites chez le patient en agissant sur le cerveau avec un courant électrique. – Ed .)

Cependant, l’affirmation selon laquelle elle avait besoin du médicament de la même manière qu’une personne atteinte de diabète a besoin d’insuline n’était pas fondée sur des preuves médicales.

« Vous vous sentez trahi par des personnes en qui vous aviez confiance », dit-elle.

Sa réaction au médicament était en effet inhabituelle, mais le rapport lui-même d’un « déséquilibre chimique » dans le cerveau était assez courant.

De nombreux psychiatres disent qu’ils savent depuis longtemps qu’un faible taux de sérotonine n’est pas la principale cause de dépression, et cet article n’est pas nouveau.

Cependant, le grand tollé général entourant cette recherche indique qu’elle est devenue une nouvelle pour beaucoup.

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Sarah et sa mère, qui prenait de l’insuline pour le diabète de type 1

Certains ont sauté à la conclusion que les antidépresseurs ne corrigent pas les déséquilibres chimiques et qu’ils ne fonctionnent pas du tout.

Et les médecins craignent qu’à cause de cette confusion, les gens puissent soudainement arrêter de prendre leurs médicaments et subir de graves conséquences.

L’Institut national pour l’excellence de la santé et des soins (NICE) affirme que ces médicaments ne doivent pas être arrêtés soudainement, sauf en cas d’urgence médicale. Une réduction lente de la dose peut minimiser les symptômes de sevrage.

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Sarah a eu des problèmes d’élocution et de motricité après la thérapie par courant électrique

Qu’est-ce que la recherche a montré?

Dans une revue récente de 17 études, les scientifiques ont découvert que les personnes souffrant de dépression n’ont pas de niveaux de sérotonine dans leur cerveau différents de ceux des personnes sans dépression.

Les données obtenues aident à exclure l’un des modes d’action possibles du médicament – l’élimination du déficit en sérotonine.

« Beaucoup d’entre nous savent que le paracétamol aide à soulager les maux de tête, mais les gens pensent rarement que les maux de tête sont causés par un manque de paracétamol dans le cerveau », explique le Dr Michael Bloomfield.

Les antidépresseurs fonctionnent-ils ?

Des études montrent que les antidépresseurs ne fonctionnent que légèrement mieux que les placebos (médicaments factices administrés aux patients comme s’ils étaient réels). Il y a un débat parmi les chercheurs sur l’importance de cette différence.

Cependant, parmi les personnes qui prennent des antidépresseurs, il y a ceux pour qui ils fonctionnent mieux.

Les médecins n’ont tout simplement pas de moyen fiable de savoir pour qui ils travailleront le mieux.

Le professeur Linda Gask du Royal College of Psychiatrists affirme que les antidépresseurs « aident de nombreuses personnes à se sentir mieux rapidement », surtout en temps de crise.

Mais l’un des auteurs de l’article sur la sérotonine, le professeur Joanna Moncrieff, souligne que la plupart des recherches menées par les sociétés pharmaceutiques sont à court terme. Nous ne savons donc pas grand-chose sur la façon dont les gens s’en sortent après les premiers mois de thérapie.

Crédit photo : Getty Images

« Vous devez dire aux patients que nous continuerons à revoir les antidépresseurs et que nous ne vous garderons pas plus longtemps que nécessaire », mais cela n’arrive souvent pas, convient le professeur Gask.

Bien qu’il existe un risque de laisser la dépression non traitée, il est important de comprendre que certaines personnes peuvent avoir des effets secondaires graves des antidépresseurs, ce qui, selon les auteurs de l’étude sur la sérotonine, devrait être signalé plus clairement.

Ceux-ci peuvent inclure des pensées et des tentatives suicidaires, un dysfonctionnement sexuel, un engourdissement émotionnel et de l’insomnie.

Depuis l’automne dernier, les médecins britanniques ont été invités à proposer aux patients souffrant de dépression moins sévère une psychothérapie, de l’exercice et de la méditation avant de prescrire des médicaments.

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Les équipes de santé locales peuvent offrir une thérapie de groupe, recommander des exercices ou des activités sociales

Comment la recherche a-t-elle été interprétée ?

Une idée fausse courante parmi le public était que la prescription d’antidépresseurs était « basée sur un mythe ».

Mais l’étude n’a pas examiné l’utilisation des antidépresseurs.

La sérotonine joue un rôle important dans l’humeur, donc l’ajuster peut rendre les gens plus heureux, du moins à court terme, même s’ils n’avaient pas de niveaux de sérotonine anormalement bas au départ. Cela peut également aider le cerveau à établir de nouvelles connexions.

D’autres soutiennent que cette étude montre que la dépression n’a jamais été une maladie du cerveau humain, mais plutôt une réponse à l’environnement.

« Bien sûr, les deux », déclare le Dr Mark Horowitz, l’un des auteurs de l’article.

« Votre génétique affecte votre sensibilité au stress », par exemple.

Si une personne se trouve dans des circonstances de vie vraiment difficiles, il est préférable de l’aider avec des « conseils relationnels, financiers ou de changement d’emploi » plutôt qu’avec des médicaments.

Mais Zoe, qui vit dans le sud-est de l’Australie et souffre de dépression et de psychose sévères, dit qu’il est trop simpliste de considérer la dépression comme « une période difficile qui disparaîtra » si les problèmes sociaux sont résolus.

Il néglige les personnes atteintes de maladies mentales graves.

La psychose sévit dans sa famille, mais les épisodes sont souvent déclenchés par des événements stressants, comme une session d’examen.

Zoe a calculé que les effets secondaires du médicament « en valaient la peine » pour éviter les épisodes graves de la maladie.

C’est ce sur quoi tous les experts de BBC News se sont mis d’accord.

Les patients devraient avoir plus d’informations et d’explications afin qu’ils puissent peser eux-mêmes le pour et le contre des médicaments contre la dépression.

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