Une véritable arme de précision. Comment les États-Unis ont tué le chef d'Al-Qaïda, et personne d'autre n'a été blessé

Une véritable arme de précision. Comment les États-Unis ont tué le chef d'Al-Qaïda, et personne d'autre n'a été blessé

05.08.2022 0 Par admin
  • Bernd Debusmann Jr., Chris Partridge
  • Bbc

C'est le site probable de l'attentat de Kaboul, le balcon a depuis été recouvert
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C’est le site probable de l’attentat de Kaboul, le balcon a depuis été recouvert

Une heure après le lever du soleil le 31 juillet, le chef d’Al-Qaïda depuis 2011, Ayman al-Zawahiri, a marché sur le balcon d’un immeuble résidentiel du centre de Kaboul. On disait que c’était le passe-temps favori des vétérans du jihad égyptien après la prière.

Il n’a pas eu le temps de faire autre chose.

A 06h18 heure locale (01h38 GMT), deux roquettes ont touché le balcon, tuant Zawahiri, 71 ans.

Sa femme et sa fille, qui se trouvaient à l’intérieur, n’ont pas été blessées.

Il semble que tous les dégâts de l’impact soient tombés sur le balcon.

Comment un coup aussi précis a-t-il pu être porté ? Dans le passé, les États-Unis ont été critiqués à plusieurs reprises pour leurs erreurs de ciblage lorsque des frappes de drones ou de missiles ont tué des civils.

Dans ce cas, une étude minutieuse des habitudes de Zawahiri et du type spécial de missile utilisé pendant la frappe a aidé. Et ce coup n’est peut-être pas le dernier.

Précision chirurgicale

La clé d’une frappe précise est un missile Hellfire lancé à partir d’un drone. Ce missile air-sol est devenu une partie des opérations antiterroristes américaines à l’étranger après les attentats terroristes du 11 septembre 2001.

Le missile peut être lancé à partir de diverses plates-formes – à partir d’hélicoptères, d’avions, d’installations au sol et de navires – ou, comme dans le cas de Zawahiri, à partir d’un véhicule aérien sans pilote.

Les États-Unis auraient utilisé Hellfire pour éliminer le général iranien Qassem Soleimani à Bagdad au début de 2020 et un militant britannique de l’État islamique surnommé « Jihadi John » en Syrie en 2015.

L’une des principales raisons pour lesquelles l’armée américaine utilise largement Hellfire est la précision du missile.

Lorsque le missile est lancé depuis le drone, l’opérateur, parfois assis dans une salle de contrôle climatisée quelque part sur le continent américain, voit la cible en temps réel : les capteurs de la caméra du drone transmettent un flux vidéo par satellite.

À l’aide du réticule à l’écran, l’opérateur de la caméra peut « verrouiller » une cible et pointer le laser dessus. Après le lancement, le missile suit le faisceau laser jusqu’à ce qu’il atteigne la cible.

Crédit photo : Getty Images

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Un drone missile Hellfire lors d’une mission au Moyen-Orient en 2016

Pour minimiser le risque de pertes civiles, les opérateurs de drones ont élaboré des procédures claires qu’ils doivent suivre. L’armée américaine et les responsables de la CIA se sont tournés vers des avocats militaires pour obtenir des conseils avant d’ordonner d’ouvrir le feu.

Le professeur William Banks, expert en frappes ponctuelles et fondateur de l’Institut de politique et de droit de la sécurité de l’Université de Syracuse, affirme que les responsables doivent peser le risque de pertes civiles par rapport à la valeur de la cible.

Selon lui, la grève qui a entraîné la mort de Zawahiri apparaît « comme une application exemplaire » de ce procédé.

« Il semble que dans ce cas, ils ont été très prudents et prudents pour le trouver à un endroit et à une heure tels qu’il puisse être frappé sans blesser personne d’autre », a déclaré le professeur Banks.

De plus, on pense, bien que cela ne soit pas confirmé, que les États-Unis ont utilisé une version peu connue du Hellfire R9X pour frapper Zawahiri, qui ne transporte pas d’explosifs, mais déploie à la place six lames qui frappent avec l’énergie cinétique du projectile lui-même.

Selon des informations, c’est le R9X Hellfire en 2017 en Syrie qui a causé la mort d’un autre chef d’Al-Qaïda et l’un des adjoints de Zawahiri – Abu Khair al-Masri. Des photos de sa voiture prises après l’impact ont montré que le missile avait percé un trou dans le toit et déchiré les occupants. Il n’y avait aucun signe d’explosion ou de tout autre dommage à la voiture sur les photos.

Mauvaise habitude

On ne sait actuellement pas exactement quelles données de renseignement les Américains ont recueillies avant de lancer la frappe.

Cependant, les responsables américains ont déclaré qu’ils avaient suffisamment d’informations pour suivre le mode de vie de Zawahiri chez lui, y compris son habitude de sortir sur le balcon.

Apparemment, des espions américains surveillaient la maison depuis des semaines, voire des mois.

Mark Polimeropoulos, un ancien haut responsable de la CIA, a déclaré à la BBC que diverses techniques de renseignement, y compris la surveillance externe et l’interception des communications électroniques, avaient probablement été utilisées avant la frappe.

On peut également supposer que la surveillance de la maison de Zawahiri a également été effectuée depuis les airs – à partir de drones ou d’avions – de sorte que ses habitants n’ont rien vu ni entendu pendant de nombreux mois.

« Vous devez être sûr à presque 100 % qu’il s’agit de la bonne personne, et l’impact ne devrait pas entraîner de victimes ou de blessures collatérales », explique Polymeropoulos. « Cela demande de la patience. »

Polimeropoulos a ajouté que l’expérience de la communauté américaine du renseignement dans le suivi des membres d’Al-Qaïda et d’autres cibles terroristes s’est avérée utile pour l’attaque contre Zawahiri.

« Nous n’avons pas d’égal dans ce domaine. C’est quelque chose dans lequel le gouvernement américain a obtenu un succès significatif depuis plus de 20 ans », a-t-il dit. » Et à cause de cela, les Américains peuvent se sentir beaucoup plus en sécurité.  »

Cependant, les opérations américaines ne se déroulent pas toujours comme prévu. Le 29 août 2021, 10 civils ont été tués à la suite d’une frappe de drone sur une voiture appartenant à des membres locaux de l’État islamique près de l’aéroport de Kaboul.

Le Pentagone a admis plus tard qu’il y avait eu une « erreur tragique ».

Crédit photo : Getty Images

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Fumée au-dessus de la maison où Zawahiri aurait été tué

Bill Roggio, chercheur principal à la Fondation pour la défense des démocraties, qui suit les frappes de drones américains depuis des années, a déclaré que la frappe sur Zawahiri était probablement beaucoup plus sophistiquée que les opérations à distance similaires précédentes, étant donné que les Américains n’avaient pratiquement plus d’armes dans le ville, diplomates, ni agents de renseignement.

Par exemple, dans le passé, les frappes de drones sur le Pakistan étaient menées depuis l’Afghanistan, et les frappes sur la Syrie étaient menées depuis un territoire ami en Irak.

« [Dans ces endroits], il était beaucoup plus facile pour les États-Unis de se rendre dans ces zones. Ils avaient des agents sur le terrain. Cette frappe est beaucoup plus difficile », dit-il. « C’est la première frappe contre al-Qaïda ou l’Islam État en Afghanistan depuis le retrait des États-Unis. » . C’est un phénomène non négligeable. »

Probabilité de nouvelles grèves

Roggio dit qu’il ne serait pas surpris si des frappes similaires se répétaient en Afghanistan.

« Ils ne manquent pas de cibles, estime-t-il. Les nouveaux dirigeants potentiels d’Al-Qaïda iront très probablement en Afghanistan, s’ils n’y sont pas déjà. La question est de savoir si les États-Unis pourront le faire avec le même facilité, ou ce sera un processus difficile. »

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