La situation à la centrale nucléaire de Zaporizhzhya est devenue incontrôlable. Que menace-t-il ?

La situation à la centrale nucléaire de Zaporizhzhya est devenue incontrôlable. Que menace-t-il ?

05.08.2022 0 Par admin
  • Artem Voronine
  • Bbc

Centrale nucléaire de Zaporijzhia

Crédit photo : Getty Images

Le chef de l’Agence internationale de l’énergie atomique (AIEA) a déclaré que la situation à la centrale nucléaire de Zaporijia, saisie par la Russie en mars, « est complètement devenue incontrôlable ». Selon Rafael Grossi, la centrale électrique fonctionne avec des irrégularités, l’AIEA n’a aucune communication avec ses employés et ne peut pas vérifier rapidement la situation chez elle, et les problèmes d’approvisionnement en consommables augmentent le risque de défaillances dans le fonctionnement de la centrale nucléaire .

« Tous les principes d’exploitation sûre de la centrale nucléaire ont été violés », a déclaré Grossi mercredi, « les risques sont très sérieux, la situation est extrêmement dangereuse ».

« Je supplie en tant que travailleur social international, en tant que chef d’une organisation internationale, je demande aux deux parties de sanctionner (notre) visite », a-t-il souligné.

Grossi insiste pour que les inspecteurs de l’AIEA visitent l’usine, et les autorités d’occupation installées par la Russie se disent prêtes à coopérer. Mais dans le passé, l' »Energoatom » ukrainien s’est prononcé contre les visites de l’AIEA à la centrale nucléaire de Zaporizhzhya, affirmant qu’elles légitiment la saisie de la centrale nucléaire par la Russie.

Nicholas Roth, directeur principal de l’ONG Nuclear Threat Initiative, convient que la présence physique des inspecteurs dans les centrales nucléaires est nécessaire. « Grossi joue aujourd’hui un rôle politique très important – il tire la sonnette d’alarme. C’est très important si nous voulons trouver un moyen de réduire le risque », dit-il.

« Nous assistons à quelque chose que nous n’avons jamais vu auparavant au cours d’opérations militaires, souligne Roth. Le pays utilise une installation nucléaire comme couverture. »

Une source de grave danger pour la région

Mardi, le chef du département d’État américain, Anthony Blinken, a accusé les forces russes de lancer des frappes d’artillerie depuis le territoire de la centrale nucléaire ou depuis ses environs, et les forces armées ukrainiennes ne peuvent y répondre sans risquer de toucher la centrale. .

Le commandement ukrainien et les habitants de Nikopol et de Marhanets, qui représentent le gros des bombardements, le disent.

« Bien sûr, les Ukrainiens ne peuvent pas répondre en raison du danger d’une terrible catastrophe à la centrale nucléaire », a déclaré Blinken, ajoutant que Washington était très préoccupé par la situation.

Cette situation trouble l’Occident depuis les premiers jours de l’occupation. La Russie, qui a bombardé la station avec de l’artillerie lors de la saisie, l’utilise désormais comme tremplin pour des attaques, ignorant manifestement les déclarations d’experts et d’organisations internationales.

Que se passe-t-il à la centrale nucléaire ?

La Russie a capturé la centrale nucléaire de Zaporizhzhya début mars, au cours de la deuxième semaine de la guerre. Avant l’occupation de la gare et de la ville d’Energodar, où elle se trouve, le territoire autour de la centrale nucléaire a été bombardé pendant longtemps – un incendie s’est déclaré dans l’un des bâtiments administratifs, ce qui a alarmé le monde.

Crédit photo : Getty Images

Légende des photos,

Des images floues de l’incendie de mars à la centrale nucléaire de Zaporizhzhia, capturées par une caméra de surveillance, ont fait le tour du monde. La communauté internationale a parlé du danger d’une catastrophe nucléaire

Le secrétaire de presse du NPP, Andriy Tuz, a déclaré à l’époque que la station avait été « tirée à bout portant » et que l’une des unités électriques avait été endommagée. Les pompiers ukrainiens ont éteint l’incendie, après quoi les combats dans la zone de la centrale ont été suspendus.

Le Conseil de sécurité de l’ONU convoqué en réunion d’urgence, les représentants de la Grande-Bretagne et des États-Unis ont condamné le bombardement de la centrale nucléaire. Même le ministère chinois des Affaires étrangères, qui critique rarement les actions de la Russie, a déclaré qu’il était sérieusement préoccupé par la sécurité nucléaire au milieu de la guerre.

L’armée russe a ensuite affirmé que l’incendie du complexe de formation de la centrale nucléaire était le résultat d’une « terrible provocation » d’un groupe de sabotage ukrainien, qui a d’abord tiré sur une patrouille russe depuis les fenêtres du bâtiment, puis a mis le feu au bâtiment lui-même. .

Des rumeurs de bombardements russes depuis le territoire ou les abords de la centrale nucléaire circulent depuis la mi-juillet. La ville de Nikopol sur la rive ouest du Dniepr, la ville de Marganets et les villages environnants sont souvent la cible de tirs.

Aujourd’hui, les autorités de Nikopol publient régulièrement des informations sur le fond de rayonnement dans la ville, et il y a de nombreuses blagues sur le rayonnement dans les forums de discussion locaux.

« Ils se cachent là-bas pour ne pas être touchés », a déclaré le maire de Nikopol Oleksandr Sayuk lors d’une conversation avec un correspondant du New York Times, « Sinon, pourquoi seraient-ils (seraient) à la centrale électrique ? L’utiliser comme couverture est très dangereux. »

La ZSU tente de mener des frappes ponctuelles à l’aide de munitions de barrage ou de « drones kamikazes ». Le 22 juillet, une ville de tentes des troupes russes, un système d’artillerie et un système de défense aérienne ont été détruits avec l’aide d’un UAV polonais Warmate.

Cependant, il n’y a aucune mention de l’utilisation à grande échelle par l’Ukraine de l’artillerie lourde, en particulier des canons antiaériens modernes américains ou britanniques.

L’Ukraine demande à la communauté internationale de « fermer le ciel » au-dessus de la centrale nucléaire à l’aide de systèmes de défense aérienne, vraisemblablement pour empêcher les attaques de missiles.

Explosion nucléaire et explosion d’hydrogène

Le risque le plus évident est qu’un missile ou un projectile heurte l’un des réacteurs, ce qui peut perturber la coque de protection, ou le confinement, la zone active du réacteur, le fonctionnement des systèmes de refroidissement, par exemple.

Tout cela peut conduire à un accident post-conception (causé par des événements qui ne sont pas considérés comme des accidents de conception) dans l’un des réacteurs avec dégagement de radioactivité – ce qui s’est passé à Tchernobyl et ce qu’on appelle communément un « meltdown ».

Un accident grave avec perte de refroidissement du cœur du réacteur entraînera la fusion du combustible nucléaire et, par conséquent, la libération d’hydrogène explosif, qui s’accumule sous l’enveloppe hermétique du compartiment du réacteur.

De même, lorsque l’eau est perdue dans les piscines de rétention, où le combustible usé est temporairement stocké au niveau de chaque réacteur, sa surchauffe peut commencer, également avec dégagement d’hydrogène.

« Si, par exemple, un missile de croisière frappe le compartiment du réacteur de la station Zaporizhzhia, l’accident radiologique aura des conséquences pour les pays européens, pour la même Crimée, pour le territoire russe et, bien sûr, pour l’Ukraine », a déclaré l’expert ukrainien indépendant en énergie. Olga Kocharna.

Andrii Ozharovskyi, ingénieur physicien et expert du programme « Sécurité des déchets radioactifs » de l’Union sociale et environnementale russe, aide à comprendre plus précisément les conséquences d’un accident post-projet dans une centrale nucléaire en référence au projet européen de évaluation des risques nucléaires en Europe, flexRISK.

Ce projet évalue les conséquences des accidents dans les réacteurs en temps de paix, et si l’intégrité de la coque du réacteur est violée, les conséquences peuvent être plus graves, précise Ozharovsky.

Lors de l’accident, il y aura un rejet ponctuel de césium 137 radioactif en quantités potentiellement dangereuses pour l’agriculture. Dans le pire des cas – dangereux pour la santé des adultes. La plupart des émissions tomberont probablement sur l’Ukraine.

Crédit photo : Getty Images

Il est important que la libération de césium radioactif lors de l’accident de Zaporizhzhia soit un événement ponctuel, et sa destination dépendra des conditions météorologiques le jour de l’accident. Moscou, la région de Koursk et l’Europe peuvent potentiellement souffrir.

Un accident peut entraîner, par exemple, un incendie. « Maintenant, ils (les Russes) ont conduit du matériel militaire dans la salle des machines de la première unité de puissance, où se trouve le turbogénérateur. Une grande quantité d’huile technique y est stockée. Il s’agit d’une pièce à risque d’incendie, en cas de incendie, la zone de fonctionnement des équipements de lutte contre l’incendie et des systèmes d’extinction d’incendie est donc plus petite », explique l’expert ukrainien

Le combustible nucléaire usé est stocké dans des conteneurs spéciaux sur le site de la centrale nucléaire. Un impact accidentel ou intentionnel sur les conteneurs peut provoquer une inflammation et un accident.

Un autre facteur de risque est que la centrale nucléaire ne reçoit pas de pièces de rechange de l’Ukraine non occupée. « Les réparations de qualité ne sont pas effectuées, car les réparations sont généralement sous-traitées par des personnes qui n’iront pas dans la centrale nucléaire occupée », précise Kosharna.

« Quand Grossi dit que toutes les procédures ont été violées, il ne se trompe pas. La station est un objet de régime. Même certains de ses employés ne sont pas autorisés à entrer dans tous les locaux. Il n’y a aucun contrôle là-dessus maintenant », ajoute l’expert.

Le personnel de la centrale nucléaire, qui travaille sous la supervision de l’armée russe et à côté des employés de Rosatom amenés par la Russie, subit une pression psychologique et peut commettre des erreurs.

« Tout d’abord, c’est dangereux pour ceux qui gèrent des installations de réacteurs. Ils sont peu nombreux (de telles personnes). C’est le fonds d’or de notre industrie nucléaire, ils ont des licences et se préparent depuis plus de dix ans. Non tout le monde en est capable. Avant chaque quart de travail, le personnel est interrogé par un psychologue, son état de santé est contrôlé – car ils doivent réagir en cas de force majeure », explique Kosharna.

La plupart des observateurs ne peuvent pas dire ce qui se passera si les combats dans la zone de la centrale nucléaire s’intensifient. Il y a un tel risque : les experts de l’Institut américain pour l’étude de la guerre estiment que la contre-offensive de l’Ukraine dans le sud du pays pourrait affecter non seulement la région de Kherson, mais aussi la région de Zaporijia.

La Russie lève des troupes pour la défense. Il est très difficile de dire quel sera le rôle de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya si le front se dirige vers la Russie.

Que dit la Convention de Genève ?

Crédit photo : Getty Images

La possibilité de grèves sur les centrales nucléaires est régie par le droit international. Selon les Conventions de Genève (article 56 du premier protocole additionnel, rédigé en 1977), les centrales nucléaires font partie des objets qui peuvent devenir dangereux pour la population s’ils sont soumis à un incendie. Ceux-ci incluent, par exemple, les barrages.

La Convention de Genève n’offre pas aux centrales nucléaires une protection complète contre les actions militaires – les signataires ne sont pas parvenus à un accord sur ce point.

Selon le premier protocole, une centrale nucléaire peut être une cible légitime pour une attaque si le bénéfice militaire de cette attaque est plus important que le risque de pertes civiles.

Le document précise que, par exemple, une telle cible peut être une centrale électrique qui produit de l’électricité pour répondre aux besoins militaires de l’armée ennemie.

La situation est similaire avec des cibles militaires situées à proximité d’infrastructures dangereuses. La convention interdit à la fois de placer des troupes à proximité de tels objets et de frapper des cibles militaires situées à proximité, mais cela peut l’emporter sur l’opportunité militaire.

On peut supposer que les centrales nucléaires ukrainiennes produisent de l’électricité à la fois pour la population civile et pour les besoins militaires, écrit Anna Dinelt, spécialiste des conflits internationaux et du droit à l’Université de Hambourg, sur son blog. Ainsi, ils sont utilisés à des fins militaires, mais pas suffisamment pour justifier une grève en vertu de la Convention de Genève.

L’électricité qu’ils produisent devrait être une contribution « significative » à la lutte des forces armées contre les troupes russes, et une frappe sur la centrale nucléaire devrait être le seul moyen de la désactiver.

Dans le même temps, le démantèlement de la centrale nucléaire peut priver d’électricité une partie importante des Ukrainiens, note-t-elle. La raison d’être de la Convention de Genève est de protéger la population civile, et toute décision de frapper une centrale nucléaire doit être fondée sur des considérations de proportionnalité des risques.

Si une telle frappe est menée et qu’elle entraîne des dommages importants pour la population civile, de telles actions peuvent relever de la définition d’un crime de guerre, note Dinelt.

« Dans le même temps, l’Ukraine a la responsabilité de protéger sa population civile, en arrêtant le fonctionnement des centrales nucléaires si nécessaire », a-t-elle ajouté.

Voulez-vous recevoir les principales nouvelles dans le messager? Abonnez-vous à notre Telegram ou Viber !