Ayman Zawahiri: Comment les États-Unis ont traqué et tué le chef d'Al-Qaïda à Kaboul

Ayman Zawahiri: Comment les États-Unis ont traqué et tué le chef d'Al-Qaïda à Kaboul

02.08.2022 0 Par admin
  • Matt Murphy
  • nouvelles de la BBC

Zawahiri et Ben Laden

Crédit photo : Reuters

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Zawahiri (à droite) était considéré comme le bras droit de Ben Laden et devint plus tard le chef d’Al-Qaïda

L’année dernière, lors du retrait chaotique des troupes américaines d’Afghanistan, le président Joe Biden a promis que son administration ne permettrait pas au nouveau régime dirigé par les talibans de transformer le pays en un refuge pour les terroristes.

Les déclarations visaient à montrer que la guerre contre le terrorisme, du moins tant que Joe Biden reste à la Maison Blanche, est loin d’être terminée.

Près d’un an plus tard, les principaux conseillers du président en matière de sécurité l’ont contacté et lui ont dit que les responsables du renseignement semblaient avoir trouvé le chef d’Al-Qaïda Ayman Zawahiri en Afghanistan.

Définir un objectif précieux

Lors de points de presse, de hauts responsables de l’administration ont déclaré aux journalistes qu’ils pensaient que Zawahiri était retourné en Afghanistan l’année dernière après la chute du gouvernement soutenu par l’Occident.

Les espions américains surveillent de près l’Afghanistan depuis le retrait américain, essayant de détecter des signes indiquant que les dirigeants d’Al-Qaïda reviennent lentement dans le pays, a déclaré un conseiller de Biden.

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On ne sait pas ce qui est arrivé au corps de Zawahiri après l’impact

Zawahiri aurait élu domicile dans un grand complexe entouré de hauts murs dans le centre de Kaboul avec sa femme et sa fille.

Zawahiri a choisi un quartier relativement riche – Sherpur, où se trouvaient les ambassades étrangères et les maisons des diplomates sous l’administration précédente. Désormais, la plupart des hauts fonctionnaires des talibans vivent dans son environnement luxueux.

Début avril, des officiers de la CIA ont d’abord informé les conseillers de Biden, puis le président lui-même, que par le biais de multiples canaux de renseignement, ils avaient découvert un réseau soutenant le chef d’Al-Qaïda et sa famille.

Les espions ont progressivement découvert la routine quotidienne des habitants de la maison, ainsi que le style unique de la femme, que les services spéciaux ont identifiée comme l’épouse de Zawahiri.

Les responsables ont déclaré avoir identifié les « méthodes terroristes » utilisées par la femme pour cacher où se trouvait son mari à Kaboul.

Ils ont remarqué qu’après être arrivé à la maison, Zawahiri n’a personnellement jamais quitté les lieux. Mais ils remarquèrent son habitude d’apparaître parfois un court instant sur le balcon qui donne sur la cour.

Planifier une attaque historique

Pour Biden, la perspective de tuer l’un des hommes les plus recherchés d’Amérique était pleine de risques.

Zawahiri vivait dans une zone résidentielle densément peuplée, et le président américain se souvenait sans doute de l’attaque de drone qui a accidentellement tué 10 personnes innocentes à Kaboul, dont un travailleur humanitaire et sept enfants. Cela s’est passé dans les derniers jours de la présence américaine en Afghanistan.

En mai et juin, le dirigeant américain s’est concentré sur la guerre en Ukraine et la promotion d’une législation historique sur le contrôle des armes à feu et le changement climatique. Mais secrètement, un groupe « petit et restreint » d’officiers supérieurs du renseignement a commencé à préparer plusieurs options à lui présenter.

Biden a demandé aux agents du renseignement de s’assurer que des civils, y compris la famille de Zawahiri et des responsables talibans, ne soient pas accidentellement tués lors de l’attaque.

Le 1er juillet, Biden a réuni plusieurs hauts responsables pour un briefing, dont le directeur de la CIA William Burns et la directrice du renseignement national Avril Haynes.

Biden aurait été « profondément immergé dans le renseignement » alors que lui et ses conseillers se rassemblaient autour d’un modèle réduit de la maison de Zawahiri que les responsables du renseignement avaient construit et apporté à la Maison Blanche.

« Il s’est particulièrement attaché à s’assurer que tout était fait de manière à ce que l’opération minimise les risques », a déclaré le conseiller principal.

Le président des États-Unis a demandé des informations sur la structure du bâtiment et sur la manière dont il serait affecté par l’impact.

Au cours des semaines suivantes, des responsables se sont rencontrés dans la salle de crise de la Maison Blanche, un centre de commandement semblable à un bunker sous la Maison Blanche conçu pour permettre au président de surveiller les crises au pays et à l’étranger.

Ils ont méthodiquement planifié l’opération, essayant d’anticiper les éventuelles questions du président.

Pendant ce temps, une petite équipe d’avocats s’est réunie pour évaluer la légalité de l’attaque, concluant finalement que Zawahiri était une cible équitable en raison de « son rôle de leader dans al-Qaïda et son implication dans les attaques terroristes d’al-Qaïda ».

Le 25 juillet, après avoir convoqué une dernière fois son équipe et demandé l’avis de ses meilleurs conseillers, Biden a approuvé l’opération.

Les chefs talibans tentent de cacher la grève

À 06h18 heure locale, deux missiles Hellfire tirés d’un drone ont frappé le balcon de la maison de Zawahiri, tuant le chef d’Al-Qaïda. Selon des responsables du renseignement, les membres de sa famille n’ont pas été blessés.

Après l’impact, les fenêtres de la maison ont été soufflées, mais il n’y a pratiquement pas eu d’autres dégâts.

Il y a des spéculations selon lesquelles les États-Unis ont utilisé une version peu connue du missile Hellfire, qui n’a pas d’ogive explosive. Une version du missile appelée AGM-114R9X déploie six pales qui tournent à l’approche de sa cible.

C’est l’énergie cinétique de la vitesse de cette arme multilames qui cause la destruction, le missile démembre tout ce qu’il touche mais minimise les dommages collatéraux.

À des milliers de kilomètres de là, à Washington, le président a été informé du succès de la grève.

Dimanche, le ministère de l’Intérieur des talibans a déclaré à l’agence de presse locale Tolo qu’une roquette avait touché une maison vide et qu’il n’y avait pas eu de victimes. Ils ont refusé de fournir plus de détails à l’époque.

Mais l’administration Biden a déclaré que peu de temps après, des militants du réseau Haqqani, une aile extrêmement violente des talibans, ont chassé la famille de Zawahiri du site et ont pris des mesures plus importantes pour dissimuler sa présence.

Lorsqu’un journaliste de la BBC est arrivé à la maison lundi matin, un cordon taliban l’a violemment repoussé, pointant des fusils sur lui et insistant sur le fait qu’il n’y avait « rien à voir ».

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Le site probable de la grève est à Kaboul

Des responsables américains ont déclaré que « de multiples canaux de renseignement » avaient confirmé la mort de Zawahiri, mais ont souligné qu’il n’y avait pas de personnel américain à Kaboul. Ils ont refusé de préciser comment ils ont confirmé le succès de l’attaque.

Les agences de renseignement veillent à dissimuler l’identité de leurs espions, et James Clapper, ancien directeur du renseignement national sous le président Obama, a déclaré à la BBC que d’anciens alliés américains à Kaboul pourraient avoir fourni des informations.

On ne sait pas ce qui est arrivé au corps de Zawahiri après l’impact. Les responsables de l’administration Biden ont déclaré que les États-Unis n’avaient pas fait le même effort pour récupérer la dépouille de Zawahiri qu’après le meurtre d’Oussama ben Laden.

Les forces spéciales ont récupéré le corps de Ben Laden pour confirmer son identité, Ben Laden a été enterré en mer afin que sa tombe ne devienne pas un sanctuaire pour les islamistes.

Cependant, étant donné que les talibans ont nettoyé la zone, les restes de Zawahiri ont peut-être été retrouvés.

Lorsque Biden s’est adressé au monde depuis le balcon de la Maison Blanche, les dirigeants talibans ont fermement condamné l’invasion américaine de leur territoire. Mais ils n’ont pas mentionné Zawahiri dans leurs commentaires.

Maintenant, le sujet de discussion sera de savoir si les hauts dirigeants talibans étaient au courant de la présence de Zawahiri à Kaboul et quel type d’aide ils pourraient lui apporter.

L’un des habitants a déclaré à la BBC que des combattants talibans gardaient la rue et que les résidents locaux étaient au courant de la présence de « non-Afghans ».

Tout cela soulèvera beaucoup de questions délicates pour les dirigeants talibans.

Reportage de Chris Petridge.

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