Weave : Un dispositif unique qui vous dévoilera l'histoire de la Voie lactée

Weave : Un dispositif unique qui vous dévoilera l'histoire de la Voie lactée

01.08.2022 0 Par admin
  • Pallab Gosh
  • Correspondant scientifique, La Palma

Étoiles

Crédit photo : ESO

Les scientifiques ont équipé l’un des télescopes les plus puissants de la Terre d’une nouvelle technologie qui montrera en détail comment notre galaxie s’est formée.

Le télescope William Herschel (WHT) de La Palma, en Espagne, pourra sonder 1 000 étoiles par heure jusqu’à ce qu’il en répertorie 5 millions.

Un appareil ultra-rapide attaché au WHT analysera la structure et le mouvement de chaque étoile.

Il montrera comment notre galaxie, la Voie lactée, s’est formée au cours de milliards d’années.

Le professeur Gavin Dalton de l’Université d’Oxford a passé plus d’une décennie à développer l’appareil, connu sous le nom de Weave.

Il a dit qu’il était rempli d’excitation et d’enthousiasme d’être enfin prêt à partir.

« C’est une réussite fantastique pour beaucoup de gens, c’est super que ça marche, a-t-il dit. La prochaine étape est une nouvelle aventure, c’est incroyable ! »

Crédit photo : Gavin Dalton

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Les doigts robotiques agiles de Weave positionnent avec précision un millier de câbles à fibres optiques

Weave est installé à WHT, situé au sommet d’une montagne sur l’île espagnole de La Palma, qui fait partie des îles Canaries.

Il se compose de 80 000 pièces individuelles et est une merveille d’ingénierie.

Pour chaque zone du ciel où le WHT est donné, les astronomes déterminent la position de milliers d’étoiles. Les doigts robotiques adroits de Weave placent ensuite soigneusement le tube lumineux à fibre optique à un endroit précis de la plaque, en le pointant vers l’étoile appropriée.

Ces fibres sont en fait de minuscules télescopes. Chacun d’eux capte la lumière d’une étoile et la dirige vers un autre appareil. Il le décompose ensuite en un spectre irisé qui cache les secrets de l’origine et de l’histoire de l’étoile.

Tout cela se fait en une heure seulement. Pendant que cela se produit, les fibres optiques pour les mille étoiles suivantes sont placées au verso de la plaque, qui est retournée pour analyser le prochain ensemble d’étoiles une fois l’enquête précédente terminée.

Crédit photo : Photothèque scientifique

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Oeuvre : La Voie lactée est entourée de galaxies satellites « naines »

Notre galaxie est un vortex spiral dense composé de 400 milliards d’étoiles. Mais au début, c’était un ensemble relativement petit d’étoiles.

Elle s’est développée à la suite de fusions successives avec d’autres petites galaxies sur des milliards d’années. En plus d’ajouter des étoiles de nouvelles galaxies rejoignant la nôtre, chaque fusion déclenche un processus qui aboutit à la formation d’étoiles entièrement nouvelles.

Weave est capable de calculer la vitesse, la direction, l’âge et la composition de chaque étoile qu’il observe, créant essentiellement une représentation cinématographique des étoiles se déplaçant dans la Voie lactée. Selon le professeur Dalton, en extrapolant cela dans le passé, il sera possible de reconstituer l’histoire de la Voie lactée avec des détails sans précédent.

« Nous pourrons suivre les galaxies qui ont été absorbées et voir comment chaque absorption provoque la formation de nouvelles étoiles », a-t-il déclaré.

Le Dr Mark Balsells, responsable du WHT, a déclaré à BBC News qu’il pensait que Weave ferait une grande différence dans notre compréhension de la formation des galaxies.

« Nous entendons depuis des décennies que nous vivons dans un âge d’or de l’astronomie, mais ce qui nous attend est bien plus important », dit-il.

« Weave répondra aux questions auxquelles les astronomes tentent de répondre depuis des décennies – par exemple, combien de pièces se réunissent pour former une grande galaxie, combien de galaxies se réunissent pour former la Voie lactée », explique le chercheur.

Crédit photo : BBC News

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Le Dr Cecilia Farina dit que Weave peut révéler des phénomènes complètement inattendus

Le Dr Cecilia Farina, spécialiste des instruments du projet, pense que Weave entrera dans l’histoire de l’astronomie.

« Nous pourrons découvrir un grand nombre de choses que nous ne nous attendions même pas à trouver, dit-elle. Après tout, l’univers est plein de surprises. »

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