Beaucoup de gens ont eu un jumeau avant la naissance. Comment savoir si vous l'aviez

Beaucoup de gens ont eu un jumeau avant la naissance. Comment savoir si vous l'aviez

31.07.2022 0 Par admin
  • Jessica Maddit
  • Avenir de la BBC

des jumeaux

Crédit photo : Josie Gealer/Getty Images

Beaucoup de gens ont commencé leur vie en tant que vrais jumeaux. Pourquoi leur frère ou leur sœur a-t-il « disparu » plus tard et comment cela affecte-t-il leur vie et leur santé futures ?

Enfant, Jeffrey Craig rêvait souvent qu’il avait un jumeau identique.

« C’était le même rêve qui ne cessait de se répéter. J’ai rêvé que j’avais un sosie et qu’il était allongé à côté de moi dans le lit. Ce n’était pas un étranger : je savais que c’était une autre version de moi-même. C’était un peu étrange, mais ce n’était pas effrayant, en fait c’était même apaisant. »

Lorsque Craig a grandi et a commencé à travailler à l’institut de recherche sur l’enfance de l’Université Murdoch en Australie, il a découvert le soi-disant « syndrome des jumeaux en voie de disparition ». C’est le cas lorsqu’un jumeau meurt au début de la grossesse.

Les restes de ce jumeau peuvent rester dans l’utérus ou ses tissus se dissolvent et les cellules sont absorbées par l’autre jumeau ou le placenta. Après avoir appris cela, Craig a commencé à se demander si son rêve pouvait signifier autre chose qu’un fantasme étrange.

« J’ai commencé à me demander si ce rêve n’était pas un lointain souvenir de ma vie dans l’utérus avec mon jumeau », explique Craig, qui enseigne l’épigénétique et la biologie cellulaire à la faculté de médecine de l’Université Deakin et est directeur adjoint de l’Australian Twin Research Institute.

Une étude récente sur les jumeaux disparus, dans laquelle Craig lui-même n’était pas impliqué mais a agi en tant que critique, pourrait aider à résoudre son mystère.

Un groupe international de scientifiques a trouvé un moyen de savoir si une personne a déjà eu un jumeau identique, qu’il soit vivant ou décédé avant la naissance. La précision de la méthode est d’environ 60 à 80 %.

Craig y voit une avancée majeure dans le domaine, et il a également un profond intérêt personnel pour le sujet.

Les chances que vous ayez déjà eu un jumeau sont beaucoup plus élevées que la plupart des gens ne le pensent. Les jumeaux conçus naturellement et nés vivants représentent en moyenne 1,3 %.

Mais selon une étude, environ 12% de toutes les grossesses conçues naturellement peuvent initialement se développer en tant que jumeaux. Dans environ une grossesse sur huit, l’un des jumeaux disparaît, entraînant la naissance d’un enfant.

Dans les synagogues, la probabilité d’avoir un tel jumeau est encore plus élevée, car les jumeaux sont plus souvent gauchers. 9% de toutes les personnes sont des shulgi, mais parmi les jumeaux identiques, il y en a 15% et parmi les jumeaux fraternels – 12%.

Selon les scientifiques, être capable de savoir si vous avez eu un jumeau avant la naissance pourrait avoir des implications importantes pour la santé. Cela aidera également à mieux comprendre la nature des jumeaux identiques et leur développement précoce, encore entouré de mystère à bien des égards.

Crédit photo : Josie Gealer/Getty Images

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Jumeaux identiques aux Twins Days dans l’Ohio. Des jumeaux identiques se forment lorsqu’un ovule, fécondé par un spermatozoïde, se divise en deux fœtus

Jumeau mystérieux

Des jumeaux identiques (ou monozygotes) se forment lorsqu’un ovule, fécondé par un spermatozoïde, se divise à un stade précoce. Pourquoi cela se produit est encore inconnu.

On pense que cela arrive par hasard. Des jumeaux identiques se produisent chez plusieurs espèces : humains, chiens, bovins, chevaux et porcs.

D’un point de vue évolutif, cela n’a pas beaucoup de sens, car une progéniture avec une diversité génétique offre de meilleures chances de survie.

« Nous en savons beaucoup sur le corps humain, mais malgré des années de recherche, nous n’avons toujours aucune idée d’où viennent les vrais jumeaux. C’est l’un des mystères de la biologie humaine », explique Jenny van Dongen, experte en études jumelles et en épigénétique. à l’Université libre d’Amsterdam.

Dongen a mené une étude censée répondre à cette question. Les scientifiques ont tenté de découvrir quel rôle les marqueurs chimiques situés au-dessus des gènes jouent dans la formation de jumeaux.

Ces marqueurs – les scientifiques les appellent épigénétiques – peuvent apparaître ou disparaître des gènes du corps humain en réponse aux changements de l’environnement ou du mode de vie d’une personne.

Leur rôle s’est également avéré important au stade précoce de la formation de l’embryon.

Après avoir comparé l’ADN de plus de 3 000 jumeaux identiques et fraternels, les scientifiques ont découvert un schéma chimique caractéristique – une signature moléculaire ou épigénétique qui ne disparaît pas tout au long de la vie d’une personne.

Le rôle exact de cette signature chimique dans la formation de vrais jumeaux n’est pas complètement élucidé. Il peut s’agir d’une sorte de cicatrice chimique laissée lors de la division de l’œuf ; ou, au contraire, c’est la raison de son éclatement.

Cependant, l’étude a eu un effet secondaire inattendu. Parce que les jumeaux identiques conservent cette signature épigénétique tout au long de leur vie, elle peut être utilisée pour savoir si une personne a déjà eu un jumeau identique.

Crédit photo : Claire Chow

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La différence entre jumeaux identiques et jumeaux fraternels n’est pas toujours claire. Les bébés Maddie et Mia étaient considérés comme des jumeaux, mais se sont avérés être des jumeaux identiques

Le test est utilisé uniquement pour les vrais jumeaux. Les jumeaux fraternels se produisent lorsqu’une femme produit deux ovules, chacun étant fécondé par un sperme différent. Ils sont génétiquement similaires, tout comme des frères et sœurs ordinaires.

Les facteurs qui influencent la probabilité d’avoir des jumeaux sont beaucoup mieux connus. Ils sont plus souvent nés de mères plus âgées, ainsi que de femmes dont les familles avaient des jumeaux non identiques. L’ethnicité compte aussi.

Les chances de jumeaux non identiques sont les plus élevées chez les Nigérians à 40,2 pour 1 000 naissances. Et le plus bas parmi les Japonais – 10,45 pour 1000 naissances.

Jumeaux perdus ?

Un test de détection de jumeaux peut éclairer de nombreuses questions scientifiques. Mais en même temps, cela peut aider les personnes qui essaient péniblement de comprendre leur identité depuis de nombreuses années.

Selon Nancy L. Segal, professeur de psychologie à la California State University spécialisée dans les études sur les jumeaux, ce test est une avancée scientifique majeure.

« Il offre un nouvel aperçu des processus biologiques sous-jacents à la formation de jumeaux identiques, et aide également à comprendre pourquoi certains d’entre eux survivent et d’autres meurent », explique le chercheur.

Elle reçoit régulièrement des courriels de personnes à la recherche de leur jumeau perdu.

« Certains disent qu’ils ont suivi une thérapie et réalisé que la racine de leurs problèmes est que leur jumeau identique est mort. Ils ressentent la perte et parfois ils sont vraiment obsédés par cela. »

Judith Hall, professeure émérite à l’Université de la Colombie-Britannique, étudie les jumeaux depuis 50 ans et est considérée comme une autorité mondiale en génétique et en pédiatrie. La fille de Hall est convaincue qu’elle était une jumelle identique, bien que Hall elle-même n’ait aucun signe d’une telle grossesse.

« Elle sait qu’elle a eu un jumeau. Elle en rêve », raconte le scientifique.

Cependant, d’autres chercheurs sont sceptiques quant aux souvenirs du jumeau perdu.

« C’est une idée romantique, dit Segal. Jusqu’à présent, je n’ai vu aucune preuve que c’est possible. »

Quand deux deviennent un

Il existe diverses hypothèses quant à la raison pour laquelle le jumeau disparaît.

Selon Segal, la raison peut être dans la pathologie d’un fœtus ou simplement dans le fait qu’il n’a pas assez d’espace dans le ventre de la mère. C’est la correction de la nature pour assurer la santé du jumeau survivant.

Si le jumeau disparaît avant 12 semaines, il est peu probable que la mère le sache, car l’échographie est rarement réalisée aussi tôt.

« En médecine, cela s’appelle le » syndrome des jumeaux qui disparaissent « . Au début, il y a deux battements cardiaques à l’échographie, mais plus tard, l’un d’eux semble disparaître », explique van Dongen.

« Cependant, parfois, ceux qui ont perdu un jumeau préfèrent appeler cela une grossesse mort-née. »

Dans certains cas, les restes du deuxième jumeau restent visibles. Ils sont appelés fœtus papyraceus ou « poupée de fœtus en papier », qui est stocké entre le jumeau vivant et la paroi de l’utérus. Cela se produit une fois sur 12 000 grossesses.

« C’est comme un petit morceau de parchemin, mais on peut y voir le bébé », dit Craig.

Un phénomène encore plus rare est appelé fœtus dans un fœtus ou « jumeau parasite », lorsque le jumeau mort est absorbé par le vivant.

« Il est assez courant de voir une structure qui ressemble à une colonne vertébrale, des cheveux et une partie d’un membre peut même être préservée », explique van Dongen.

Un tel phénomène se produit extrêmement rarement, dans une naissance vivante sur 500 000. Seuls 200 cas de ce type ont été enregistrés dans le monde.

« Une personne peut avoir une sorte de grosseur dans son corps qui n’est vérifiée qu’à l’âge adulte. Vous pouvez imaginer le miracle lorsqu’une radiographie montre un jumeau dans votre abdomen », explique Craig.

Dans le cas de jumeaux non identiques, une partie du matériel génétique du jumeau décédé peut pénétrer dans le corps de son frère vivant.

En 2015, un homme subissant un traitement contre l’infertilité s’est avéré avoir 10% de l’ADN dans son sperme de son jumeau fraternel à naître. Alors que lui et son jumeau vivaient dans le même ventre, il a absorbé certaines des cellules de son jumeau, devenant ainsi un hybride de lui-même et de son frère.

Le transfert de cellules entre jumeaux ou triplés aux premiers stades du développement était autrefois considéré comme rare, mais ce n’est pas le cas. Environ 8 % des jumeaux non identiques et 21 % des triplés ont deux groupes sanguins : en fait, cela en fait des chimères – une fusion de deux organismes.

Identique ou pas ?

Même la distinction entre jumeaux identiques et non identiques n’est peut-être pas aussi nette qu’on le pensait auparavant. Par exemple, on pensait autrefois que les jumeaux identiques avaient toujours un placenta, tandis que les jumeaux fraternels avaient deux placentas séparés.

Lorsque Claire Chow, spécialiste du marketing numérique basée à Sydney, a subi une échographie à 10 semaines de grossesse, on lui a dit qu’elle avait deux sacs amniotiques et deux placentas, ce qui signifie qu’elle portait des jumeaux.

Mais lorsque ses filles Madeline (Maddy) et Mia sont nées, la femme a remarqué qu’elles se ressemblaient exactement. Plus tard, toutes les familles familières l’ont remarqué. À l’âge de quatre ans, les jumeaux ont subi un test ADN. Ils se sont avérés identiques à 99,99 %.

Crédit photo : Claire Chow

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Les jumelles Maddie et Mia ont subi un test ADN à l’âge de quatre ans et se sont révélées identiques à 99,99%

« Les filles ont des hirondelles au même endroit mais du côté opposé de leur visage. Leurs yeux sont en miroir. Ils sont tous les deux droitiers, mais Maddy était gauchère quand elle était plus jeune », explique Chow.

Des signes de réflexion miroir se produisent chez 25% des vrais jumeaux. Les jumeaux miroirs ont des taches de naissance, des organes et des mains dominantes sur les côtés opposés de leur corps, donc l’un peut être un shulga et l’autre non.

Les vrais jumeaux ont une autre caractéristique vitale : ils peuvent se greffer les organes de l’autre sans avoir besoin de supprimer artificiellement le système immunitaire. Leurs corps acceptent facilement des parties les uns des autres.

Test à la naissance ?

Compte tenu de ces caractéristiques importantes des jumeaux identiques, les chercheurs Craig et Segal préconisent des tests ADN de tous les jumeaux à la naissance pour déterminer s’ils sont identiques ou fraternels.

« Certaines personnes pensent que cela n’a pas d’importance, mais je suis sûr qu’elles se trompent. C’est une information très importante sur qui vous êtes », déclare Segal.

Cependant, même pour les célibataires, la possibilité de tester ultérieurement si une personne avait un jumeau ouvre un tout nouveau domaine de recherche et de soins de santé.

Judith Hall essaie d’obtenir des fonds pour utiliser un nouveau test sur les bébés nés avec des malformations congénitales. Des maladies telles que les anomalies du tube neural, l’arthrogrypose ou la paralysie cérébrale surviennent le plus souvent chez des jumeaux identiques. Il se peut que les bébés présentant ces anomalies aient commencé leur vie en tant que vrais jumeaux, même s’ils sont nés seuls.

« Nous ne comprenons pas entièrement la cause de la paralysie cérébrale », dit van Dongen. « Si nous pouvons déterminer qu’un nombre important de patients atteints de paralysie cérébrale ont déjà eu des jumeaux monozygotes, nous pouvons développer de meilleurs traitements. »

Craig, qui rêvait auparavant de son jumeau perdu, prévoit de passer le test lorsque sa précision augmentera. Il est maintenant de 60 à 80 %.

« Je pense que j’aimerais avoir un jumeau, dit l’homme. J’étais l’aîné de la famille et je n’étais pas très sociable. Je me souviens que je me cachais derrière une petite maison quand j’étais à la maternelle. ai été plus courageux, si j’avais un frère, les jumeaux enseignent la sociabilité. »

Mais il est toujours ambivalent à l’idée d’obtenir enfin une réponse : « La question est, qu’est-ce que cela signifiera pour moi ? Et pour mes parents ? Cela nous fera-t-il du mal ? Je dois réfléchir sérieusement pour savoir si j’ai vraiment besoin de cette information. D’un autre côté, cela aidera d’une certaine manière à clore ce problème. »

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