Comment les armes occidentales ont aidé à stopper l'avancée russe dans le Donbass

Comment les armes occidentales ont aidé à stopper l'avancée russe dans le Donbass

28.07.2022 0 Par admin
  • André Harding
  • BBC News, Donbass

Un Caesar de fabrication française en opération dans l'est de l'Ukraine
Légende des photos,

Les « Césars » de fabrication française font partie des armes occidentales modernes que l’on peut voir dans l’est de l’Ukraine

Les soldats en première ligne dans l’est de l’Ukraine affirment que les armes occidentales modernes ont ralenti les bombardements effrénés de la Russie. Mais est-ce juste une accalmie à court terme ou un signe que la guerre est en train de changer ?

Cinq panaches de fumée traversent le ciel bleu clair sur une colline au nord de Bakhmut, une ville presque déserte qui est constamment bombardée par les Russes depuis des semaines.

« Ce n’est pas la vie pour nous. Nulle part n’est sûr. Pour être honnête, j’aimerais que ma vie se termine », déclare Anna Ivanova, 86 ans, penchée avec un bâton pour arracher les mauvaises herbes de son jardin, au son du rugissement de deux avions ukrainiens

Dix minutes plus tard, cinq fortes explosions ont déchiré les champs de tournesol jaune vif à l’ouest.

Crédit photo : Reuters

Légende des photos,

Bakhmut a été soumis à des bombardements russes constants pendant plusieurs semaines

Pour quiconque conduit près des lignes de front sinueuses du Donbass – de la ville de Sloviansk au nord aux villages abandonnés près de Donetsk au sud – il peut sembler que les bombardements aveugles restent aussi endémiques que jamais.

Mais au bord d’un champ de blé près de Donetsk, le commandant de l’unité d’artillerie ukrainienne, qui a demandé à n’être appelé que par son prénom Dmytro, dit autre chose.

« Ils ne tirent pas aussi souvent. La cadence des tirs d’artillerie [des forces russes] a diminué de moitié. Peut-être même plus, par trois », a-t-il dit en tapotant le côté d’une grosse voiture verte à côté de lui.

Cette machine est une installation d’artillerie automotrice avec un énorme canon pointé vers le sud vers le territoire sous contrôle russe – un César de fabrication française, l’une des armes occidentales modernes de plus en plus nombreuses que l’on peut maintenant voir dans tout le Donbass.

Dmytro et bien d’autres ici pensent que ces armes contribuent à renverser la vapeur en faveur de l’Ukraine.

Avec une explosion assourdissante, le Caesar a tiré le premier des trois obus, dit Dmytro, sur une unité d’infanterie russe et plusieurs pièces d’artillerie à une distance de 27 km.

« Nous sommes beaucoup plus précis maintenant. Et nous pouvons les frapper beaucoup plus loin », dit-il avec un sourire. En moins d’une minute, l’équipe d’artillerie avait tiré deux autres obus, et le véhicule s’éloignait déjà rapidement avant que l’artillerie russe ne puisse suivre sa position et riposter.

Ces dernières semaines, les civils et militaires ukrainiens ont regardé avec joie des images de drones et d’autres vidéos sur Internet montrant une série d’explosions puissantes sur le territoire sous contrôle russe.

Il s’agissait apparemment de grands dépôts de munitions loin derrière les lignes de front, maintenant à portée des armes occidentales nouvellement arrivées, y compris les obusiers américains HIMARS et polonais Krab.

« Écoutez ce silence », dit Yuriy Bereza, 52 ans, barbu, commandant de l’unité de volontaires qui a défendu Sloviansk. Lors d’une visite d’un réseau de tranchées défensives à l’est de la ville ce matin, pas une seule explosion n’a été entendue pendant plus d’une heure.

« Tout cela est dû à l’artillerie qu’on nous a donnée – à cause de sa précision – dit Bereza. – Auparavant, en Russie, il y avait 50 barils pour chacun que nous avions. Maintenant, c’est plutôt cinq contre un. Maintenant, leur avantage est insignifiant. Vous pouvez appeler c’est la parité ».

Mais Bereza, comme Dmytro, souligne que pour une contre-offensive efficace, l’Ukraine a besoin de beaucoup plus d’armes occidentales.

Légende des photos,

Yurii Bereza dit que les armes occidentales ont presque permis aux forces ukrainiennes d’égaler la puissance de feu russe

« Ils ne peuvent pas nous vaincre, et nous ne pouvons pas les vaincre ici. Nous avons besoin de plus d’équipements, en particulier de véhicules blindés, de chars, d’aviation. Sans cela, il y aura d’énormes pertes humaines. C’est ainsi que la Russie est habituée à faire la guerre. Ils ne tiennent pas compte des vies,  » dit Béréza.

« Idéalement, nous aimerions trois fois plus [d’armes occidentales] que ce qui nous a déjà été envoyé. Et rapidement », a confirmé Dmytro.

Mais le manque d’armes n’est pas la seule chose qui entrave potentiellement la détermination de l’Ukraine à libérer le territoire capturé. Malgré une réduction des bombardements russes, les forces du Kremlin continuent de se rapprocher de la ville stratégique de Bakhmut, et les forces ukrainiennes s’inquiètent du manque de main-d’œuvre et de formation.

« Voilà une astuce toute simple », crie un homme trapu allongé sur un chemin de terre et pointant un fusil entouré d’une quarantaine de soldats ukrainiens attentifs.

« Levez la jambe comme ça », lance lui, un ancien parachutiste britannique qui fait partie d’un groupe privé qui a apporté son soutien à une brigade ukrainienne arrivée récemment pour renforcer la ligne de front.

Les Ukrainiens étaient volontaires et n’ont suivi que quelques mois d’entraînement de base. Leurs commandants ont conclu un accord informel avec des instructeurs occidentaux sur un cours de cinq jours.

« Bien sûr, ça fait peur. Je n’ai pas encore vu la guerre », déclare le commandant d’unité de 22 ans, un avocat qui a requis l’anonymat.

« C’est troublant que ces gars… n’aient pas les compétences militaires de base auxquelles l’Occident est habitué », a déclaré un autre entraîneur, Rob, un ancien marine américain.

Légende des photos,

Dans l’est de l’Ukraine, des organisations privées opèrent de manière indépendante, notamment le groupe « Mozart »

À ce stade, les gouvernements occidentaux refusent d’envoyer des fonctionnaires ou des sous-traitants en Ukraine pour aider à recruter et à former l’armée. Plusieurs organisations privées travaillent ici indépendamment les unes des autres.

« C’est une goutte d’eau dans l’océan. Mais cela fait une différence, même si c’est à petite échelle », a déclaré Andy Milburn, un colonel à la retraite des Marines américains, qui regardait l’exercice.

Il a souligné que son groupe de Mozart n’avait aucun contact ni aucun soutien de la part du gouvernement américain, mais il a critiqué les pays occidentaux pour avoir refusé de s’engager directement.

« C’est ridicule. Mais ces gars-là ont perdu tellement de gens qu’ils n’ont tout simplement pas assez [d’instructeurs ukrainiens] », dit-il. « L’Occident doit s’y préparer maintenant. »

Voulez-vous recevoir les principales nouvelles dans le messager? Abonnez-vous à notre Telegram ou Viber !