Les médecins ont trouvé la cause d'une mystérieuse épidémie d'hépatite chez les enfants

Les médecins ont trouvé la cause d'une mystérieuse épidémie d'hépatite chez les enfants

26.07.2022 0 Par admin
  • Michelle Roberts
  • Rédacteur santé

Noah et sa maman Rebecca
Légende des photos,

Rebecca dit que son fils est tombé malade très rapidement

Des experts britanniques disent avoir identifié la cause d’une récente vague de mystérieux problèmes de foie affectant les jeunes enfants du monde entier.

La recherche montre que deux virus courants sont revenus après la fin de la quarantaine des coronavirus et ont déclenché des cas rares mais très graves d’hépatite.

Plus de 1 000 enfants – dont beaucoup de moins de cinq ans – dans 35 pays auraient été touchés.

Certains, dont 12 enfants en Grande-Bretagne, ont nécessité des greffes de foie.

Deux groupes de chercheurs de Londres et de Glasgow affirment que les bébés qui ont commencé un contact normal avec l’environnement plus tard que d’habitude en raison de restrictions covid n’ont pas acquis d’immunité contre :

  • l’adénovirus, qui provoque généralement des rhumes et des maux d’estomac ;
  • le virus adéno-associé 2 (AAV2), qui ne provoque généralement pas de maladie et nécessite une co-infection avec un virus « auxiliaire » tel que l’adénovirus pour se répliquer.

Cela peut expliquer pourquoi certains enfants développent des complications hépatiques inhabituelles et alarmantes.

Noah, trois ans, qui vit à Chelmsford, dans l’Essex, avait besoin d’une greffe de foie urgente après avoir contracté une hépatite dangereuse.

Sa mère, Rebecca Cameron-Mackintosh, dit que la situation était terrifiante.

« Tout allait bien avec lui avant, dit-elle. Et tout d’un coup, ça a commencé si vite. Ça nous a pris par surprise. »

« Nous pensions que c’était un petit problème qui serait facile à résoudre, mais en fait, il n’a cessé de croître », a-t-elle ajouté.

Au début, Rebecca se préparait à devenir donneuse de foie pour son fils, mais après une grave réaction aux médicaments utilisés, elle s’est retrouvée en soins intensifs.

Noah a été mis sur la liste d’attente pour une greffe et a rapidement reçu un nouvel organe.

Le garçon a récupéré, mais devra prendre des immunosuppresseurs pour le reste de sa vie pour éviter le rejet du nouveau foie.

« Il y a quelque chose de vraiment horrible là-dedans, parce que vous suivez les règles, vous faites ce que vous avez à faire pour protéger les personnes vulnérables, et puis, dans un horrible détour, votre propre enfant devient plus vulnérable parce que vous avez fait ce que vous deviez faire », dit Rebecca.

De tels cas sont rares. La plupart des enfants qui contractent ces types de virus se rétablissent rapidement.

On ne sait pas pourquoi certains développent une inflammation du foie plus tard, mais la génétique peut jouer un rôle.

Les scientifiques ont exclu tout lien entre la maladie et les vaccins contre le coronavirus ou le virus lui-même.

« Pendant la quarantaine, lorsque les enfants n’interagissaient pas avec les autres, ils ne se transmettaient pas de virus. Ils ne développaient pas d’immunité contre les infections courantes qu’ils rencontreraient normalement », a déclaré l’un des chercheurs, le professeur Judith Breyer, un expert. en virologie à l’University College de Londres et au Great Ormond Street Hospital.

« Lorsque les restrictions ont été levées, les enfants ont commencé à communiquer activement, les virus ont commencé à circuler librement – et soudain, en raison du manque d’immunité préalable, ils ont dû faire face à toute une batterie de nouvelles infections », a-t-elle ajouté.

Les experts espèrent qu’il y a moins de cas, mais ils sont toujours en alerte, de nouveaux vont soudainement apparaître.

Le professeur Emma Thomson, qui a dirigé la recherche à l’Université de Glasgow, a déclaré qu’il restait encore de nombreuses questions sans réponse.

« Des études plus importantes sont nécessaires de toute urgence pour étudier le rôle de l’AAV2 dans les cas d’hépatite pédiatrique », a-t-elle déclaré.

« Nous devons également mieux comprendre la circulation saisonnière de l’AAV2, un virus qui n’est pas systématiquement surveillé – peut-être que le pic d’infection par l’adénovirus a coïncidé avec le pic d’exposition à l’AAV2, entraînant des manifestations inhabituelles d’hépatite chez les jeunes enfants sensibles », a ajouté le expert.

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