Voler des trains électriques. Quand les avions électriques apparaîtront-ils et qui en a besoin

Voler des trains électriques. Quand les avions électriques apparaîtront-ils et qui en a besoin

25.07.2022 0 Par admin
  • Théo Leggett
  • Correspondant commercial

avion

Photo de Faradair

Une toute petite start-up avec un bureau près de l’aérodrome qui abritait autrefois le premier escadron des légendaires Spitfire britanniques espère écrire son nom dans l’histoire de l’aviation civile en ouvrant un nouveau chapitre de celle-ci : le transport aérien électrique.

La société Faradair envisage de produire et de commercialiser un avion électrique hybride pour le transport régional. Il aura jusqu’à 19 sièges passagers, et au lieu d’un moteur – une hélice sur un moteur électrique. Une petite turbine à gaz sera la source d’électricité.

Pour augmenter la puissance de levage, ainsi que le décollage et l’atterrissage sur de petits aérodromes, l’appareil dispose de trois surfaces d’appui. Cela fera ressembler l’avion à un chasseur de la Première Guerre mondiale, bien que ses performances aérodynamiques soient au niveau le plus moderne.

Le chef de l’entreprise, Neil Cloley, souligne que par rapport à des machines similaires, cette machine a beaucoup moins de pièces mobiles, ce qui réduira les coûts d’exploitation. De plus, le moteur de l’avion produit beaucoup moins de bruit et d’émissions nocives.

« Pourquoi n’utilisons-nous pas les avions comme nous utilisons le bus ? » – demande Cloley.

« Il s’agit principalement du coût d’exploitation. De plus, beaucoup d’avions font beaucoup de bruit, et bien sûr, nous sommes entrés dans une ère où la durabilité est devenue une partie importante de notre préoccupation pour l’avenir », répond-il.  » C’est pourquoi nous avons décidé de rendre l’avion non seulement économique et donc peu coûteux, mais aussi silencieux et respectueux de l’environnement. »

Photo de Faradair

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Neil Clowley, président de Faradair

L’avion Faradair, dit Clowley, vous permettra de vous déplacer rapidement et à moindre coût entre des villes qui ne sont pas très éloignées les unes des autres : par exemple, vous pouvez voler de Londres à Manchester pour 25 livres, ce qui est moins cher qu’un billet de train.

Dans les zones plus reculées et difficiles d’accès, cet avion, capable de décoller et d’atterrir sur des pistes courtes, peut être une véritable bouée de sauvetage : son exploitation vous permettra de vous passer d’investissements à grande échelle dans des lignes conventionnelles ou ferroviaires.

Il est prévu que le premier avion décollera en 2025, et l’utilisation commerciale complète devrait commencer en 2027.

Faradair n’est pas la seule entreprise à avoir vu le potentiel de l’aviation électrique aujourd’hui, alors que les gouvernements de divers pays cherchent des moyens de réduire les émissions de dioxyde de carbone dans l’atmosphère. Leur projet est loin d’être le plus ambitieux.

La société californienne Wright Electric, par exemple, prévoit de mettre sur le marché un avion entièrement électrique de 100 places d’ici le milieu de cette décennie. Il sera basé sur le Bae146 existant, mais ses quatre moteurs turbo seront remplacés par des hélices électriques.

La compagnie a déjà entamé un partenariat avec la grande compagnie low-cost Easyjet. L’avion électrique, tel que prévu par Wright Electric, sera utilisé pour des vols d’une durée d’environ une heure – il s’agit de liaisons telles que Londres – Paris, New York – Washington ou Hong Kong – Taipei.

Cependant, l’avion ne sera pas testé en mode tout électrique, mais en mode hybride. Dans un premier temps, un seul des quatre moteurs Bae146 sera remplacé par un moteur électrique. Si les tests se déroulent comme prévu, les moteurs électriques seront remplacés par d’autres moteurs.

Le président de Wright Electric, Jeffrey Engler, a déclaré que les acheteurs potentiels ont apprécié cette approche et pourraient la suivre eux-mêmes à l’avenir lors de la construction de nouveaux avions.

« Lorsque nous avons parlé aux compagnies aériennes, leurs représentants ont dit, pourquoi ne commencez-vous pas avec un hybride au lieu de faire tout de suite un avion tout électrique? » – dit Engler.

« C’était la même chose avec l’industrie automobile, qui a également commencé avec les hybrides. Nous envisageons cette possibilité », ajoute-t-il.

La principale difficulté de l’électrification de l’avion est que même les meilleures batteries ne peuvent pas se comparer au carburant d’aviation en termes de consommation d’énergie par unité de poids. Cela signifie qu’ils sont trop lourds pour les longs vols.

Crédit image : NASA/Bill Ingalls

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Certains avions électriques, comme l’e-Genius, sont en développement depuis une dizaine d’années

« Les batteries d’aujourd’hui sont loin de cela », déclare le Dr Andreas Stromeier, directeur de la faculté de génie aéronautique de l’Institut de Stuttgart.

Depuis le milieu des années 1990, cet institut étudie le potentiel de l’aviation hybride et électrique. L’e-Genius, un avion électrique biplace expérimental créé ici, a pris son envol pour la première fois il y a plus de dix ans.

« Nous avons créé nous-mêmes les systèmes de batteries pour nos avions », explique Stromeier.

« Nous obtenons environ 200 wattheures par kilogramme, mais nous avons besoin de 1 000 ou 1 500. Nous sommes donc encore loin de ce qui est nécessaire pour un gros avion », ajoute-t-il.

Il est sûr qu’au niveau actuel de développement technologique, il est tout à fait possible de créer un avion électrique léger à six places.

La production d’un avion électrique de transport plus grand, d’une capacité allant jusqu’à 19 passagers, a-t-il dit, est également possible, même si une telle machine sera pratiquement à la limite de ce que les technologies d’aujourd’hui peuvent permettre.

Crédit photo : Eviation

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Eviation développe un avion électrique neuf places

L’avion à neuf places Alice, développé par la société israélienne Eviation, répond à ces paramètres. Il est en développement depuis quelques années et il est conçu pour une autonomie de vol allant jusqu’à 1 000 km exclusivement à l’électricité.

Une machine plus grande ne peut plus voler uniquement à l’électricité et doit fonctionner comme un hybride – soit en combinant des moteurs électriques avec des moteurs conventionnels, soit en s’appuyant sur des générateurs embarqués.

Selon le Dr Stromeier, les deux types ont le potentiel de créer de vastes réseaux de transport aérien : de petits avions entièrement électriques, semblables à des navettes, transporteront les passagers des aéroports locaux vers les centres régionaux, où de plus grandes machines hybrides d’une autonomie allant jusqu’à 500 km les attendra.

« Ce sera un réseau de transport beaucoup plus dense, explique le scientifique. Il sera surtout utile dans des régions comme la Scandinavie ou dans les zones montagneuses, où la construction d’un réseau d’autoroutes à grande vitesse est tout simplement irréaliste. »

« Il y a des endroits comme l’Indonésie, la Polynésie – avec de nombreuses îles qui doivent être connectées. De nombreux endroits dans le monde ont un besoin urgent de tels réseaux de transport », résume l’expert.

Eviation commencera les vols d’essai d’Alice cet été.

Crédit photo : Airbus

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L’objectif du projet ZEROe du géant de l’aviation Airbus est de lancer un avion complètement écologique d’ici 2035

Mais il est peu probable que les technologies électriques soient utiles pour les longs vols. C’est peut-être pour cela que le géant de l’aviation Airbus a d’autres priorités.

En 2017, la société a commencé le développement du prototype d’avion hybride E-Fan X avec Rolls-Royce et Siemens. Comme le projet Wright Electric, il est basé sur le Bae146 existant.

Cependant, trois ans après le début, le programme a été annulé. Le Dr Sandra Bohr-Schaeffer, responsable de la division Airbus Upnext responsable des développements prospectifs, estime que c’était la bonne décision.

« Nous prévoyons d’atteindre zéro émission de carbone d’ici 2050. Pour y parvenir, nous devons introduire deux technologies différentes qui fonctionnent sur des horizons temporels différents. »

À court terme, l’entreprise prévoit de réduire les émissions de CO2 à l’aide de carburants plus verts – issus de sources renouvelables ou recyclés.

À l’avenir, Airbus a l’intention d’utiliser des moteurs à hydrogène pour réduire les émissions.

« D’ici 2035, nous prévoyons de lancer sur le marché le premier avion à hydrogène zéro émission », explique-t-elle.

« Nous avons également des équipes qui travaillent sur la cryogénie et la supraconductivité. Nous explorons déjà ce que sera notre avenir. »

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