Le supertélescope "James Webb" a montré des galaxies auparavant invisibles

Le supertélescope "James Webb" a montré des galaxies auparavant invisibles

22.07.2022 0 Par admin

Première photo de "James Webb"

Crédit image : NASA/ESA/CSA/STScI

Légende des photos,

La première image Webb montre des galaxies qui n’existaient que 600 millions d’années après le Big Bang

Au début de la formation de l’univers, il y avait 10 fois plus de galaxies semblables à notre Voie lactée qu’on ne le pensait auparavant. Telles sont les conclusions auxquelles est parvenu un groupe de scientifiques étudiant la première image prise par le télescope spatial James Webb.

Le professeur Christopher Conselis de l’Université de Manchester en Grande-Bretagne explique que les astronomes connaissaient l’existence de ces galaxies, mais qu’il n’y avait aucune compréhension claire de comment et quand elles se sont formées.

« Aujourd’hui, le type de galaxies le plus courant sont les galaxies à disque, explique le chercheur dans une interview à BBC News. Notre galaxie est un disque, la plus proche de celle-ci, la galaxie d’Andromède, est également un disque. Les trois quarts de toutes les galaxies voisines sont des disques qu’elles ont formés à la fin de l’évolution de l’univers », explique Conselis.

Mais c’était avant que les astronomes n’aient l’opportunité de se pencher sur le passé lointain, à l’époque de la formation de l’univers et des galaxies, à l’aide du télescope « James Webb ».

Ce télescope peut capter les signaux des étoiles jusqu’à 13,5 milliards d’années-lumière. C’est-à-dire qu’il peut potentiellement montrer l’univers tel qu’il était seulement 200 millions d’années après le Big Bang.

L’étude de Conselis et de ses collègues a été publiée sur le site Web de l’Université Cornell aux États-Unis, mais elle n’a pas encore passé le processus d’examen par d’autres scientifiques.

L’étude détaille la première photo de « James Webb ».

Au premier plan de la première image, l’énorme amas de galaxies SMACS 0723 est visible tel qu’il était il y a environ 4,6 milliards d’années. C’est à peu près le temps qu’il a fallu à la lumière pour aller de là à l’endroit où elle a été capturée par les capteurs de Webb.

Mais ils n’ont pas d’intérêt scientifique, mais les galaxies en arrière-plan de l’image. Sans Webb, ils seraient restés invisibles, mais ce télescope a pu photographier comment la gravité de l’énorme masse de l’amas SMACS 0723 amplifie la lumière des galaxies d’arrière-plan.

Certains d’entre eux n’existaient que 600 millions d’années après le Big Bang, c’est-à-dire dans les premières années de la formation de l’univers.

Crédit image : NASA/ESA/CSA/STScI

Légende des photos,

Les photos prises par « James Webb » enregistrent les processus de formation des étoiles et des planètes bien avant l’apparition de la Terre

Un observatoire infrarouge unique avec un miroir plaqué or de 6,5 m de diamètre a aidé les scientifiques à voir les contours de ces galaxies d’arrière-plan et à les compter.

« Nous savions que nous pouvions voir des choses que Hubble ne pouvait pas nous montrer », explique le professeur Conselis.

L’âge de l’univers est d’environ 13,8 milliards d’années, et les photos prises par « James Webb » laissent entrevoir la formation des étoiles et des planètes bien avant l’apparition de la Terre. L’univers était encore très jeune : il n’avait pas encore un milliard d’années.

« Ces processus nous aideront à comprendre nos racines. Ce télescope est l’invention la plus importante, du moins depuis l’époque de Galilée », explique le professeur Conselis.

Le télescope spatial James Webb (JWST) de 10 milliards de dollars, lancé le 25 décembre dernier, est le successeur du célèbre télescope spatial Hubble.

Il s’agit d’un projet conjoint de la NASA et de l’Agence spatiale européenne, auquel 17 pays ont participé. Son lancement a été préparé pendant près de 30 ans.

« Webb » voit le ciel dans la gamme infrarouge, et une telle lumière ne peut pas être reconnue par les photorécepteurs de l’œil humain.

Cela lui donne l’opportunité de regarder plus profondément dans l’univers que son prédécesseur et d’apprendre à quoi ressemblait notre univers il y a 13,5 milliards d’années – 200 millions d’années après le Big Bang.

« Webb » est également capable d’analyser les atmosphères d’exoplanètes situées à une distance de plusieurs centaines d’années-lumière.

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