Lilia Zelenskyi. Un animal fossile a été nommé en l'honneur du président de l'Ukraine

Lilia Zelenskyi. Un animal fossile a été nommé en l'honneur du président de l'Ukraine

21.07.2022 0 Par admin
  • Oleksiy Kovalenko, candidat en sciences biologiques
  • pour BBC News Ukraine

Lilia Zelenskyi

Crédit photo : AFP/royalsocietypublishing.org

Des scientifiques polonais ont décrit une nouvelle espèce d’animal, dédiée au président de l’Ukraine, Volodymyr Zelenskyi. Il s’agit du nénuphar Ausichicrinites zelenskyyi, qui vivait près de l’Afrique il y a 150 millions d’années.

Une créature nouvellement découverte

Une équipe de paléontologues polonais dirigée par Mariusz Salamon de l’Institut de recherche sur la Terre de Katowice a étudié le fossile d’un animal inconnu de la période jurassique. Les scientifiques ont découvert qu’il appartient au groupe des échinodermes, dont les représentants actuels sont les étoiles de mer, les queues de serpent, les oursins, les nénuphars et les holothuries, ou les concombres de mer.

Les scientifiques ont établi que l’animal appartient à l’ordre Comatulida. Les représentants de ce groupe d’échinodermes n’ont pas de « tiges » au stade adulte de développement, comme chez les nénuphars typiques.

Les comatulides existent encore aujourd’hui, ils vivent sur les fonds marins et sur les récifs des eaux tropicales et tempérées.

L’analyse de la structure de l’animal fossile a indiqué la nécessité de décrire une nouvelle espèce et un nouveau genre. L’animal a été nommé Ausichicrinites zelenskyyi ou ausichicrinite de Zelensky.

Le nom du genre honore William I. Ausich, un spécialiste des échinodermes fossiles qui travaille au Musée géologique d’Orton. Le mot « crinites » est traditionnellement utilisé pour désigner les nénuphars.

L’épithète spécifique zelenskyyi rend hommage à Volodymyr Zelenskyi pour son « courage dans la défense de l’Ukraine libre », selon la formulation officielle .

Une trouvaille unique

Tout d’abord, il est bien conservé. Deuxièmement, il a été trouvé dans la formation géologique d’Antalo en Éthiopie. L’ausichycrinite Zelenskyi est le premier échinoderme représentatif de la période jurassique à être trouvé sur le continent africain.

La découverte d’un fossile presque complet d’Ausichicrinites zelenskyyi est une rareté, également due au fait qu’il est très rare que des représentants de nénuphars de la série des comatulides entrent dans les archives géologiques en bon état. Le plus souvent, seuls des fragments individuels sont trouvés, difficiles à étudier.

Photo de Salamon, MA et al. R. Soc. Ouvrez SCI.

Légende des photos,

Ausichicrinites zelenskyyi (individus marqués de triangles noirs)

Le fossile a un autre détail intéressant. L’animal pétrifié montre les signes d’une blessure ancienne. L’animal a survécu à l’attaque, probablement une tentative infructueuse d’être mangé par un prédateur. Elle a perdu un de ses dix membres. Les échinodermes modernes sont bien connus pour leur incroyable potentiel de régénération et peuvent rapidement et complètement régénérer les organes perdus.

Ausichicrinites zelenskyyi montre des signes de repousse d’un organe endommagé, et c’est le premier exemple de régénération documenté dans un nénuphar fossile.

Victoire ou trahison ?

La description d’une nouvelle espèce en l’honneur de personnages célèbres est une ancienne tradition qui trouve son origine dans la taxonomie des organismes vivants. Le célèbre naturaliste suédois Carl Linnaeus a donné à divers types d’organismes le nom d’amis, de parents, de collègues et de personnalités politiques qui lui étaient fidèles à l’époque.

Cette tradition est toujours vivante aujourd’hui – seulement cette année, les scientifiques ont nommé une nouvelle espèce d’arbre en l’honneur du célèbre acteur américain Leonardo DiCaprio. Et le mollusque préhistorique est en l’honneur du président américain Joe Biden.

Certaines personnes sont offensées par de telles dédicaces, elles commencent à chercher un sous-texte caché dans l’apparence ou le niveau de développement des organismes vivants décrits, mais les scientifiques adorent généralement leurs objets de recherche et expriment leur respect de cette manière.

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