Combattants, mercenaires, volontaires. Qui est-ce et quelle est la différence entre eux?

Combattants, mercenaires, volontaires. Qui est-ce et quelle est la différence entre eux?

16.07.2022 0 Par admin

Sean Pinner, Aiden Aslin et Saadoun Brahim

Crédit photo : EPA

Légende des photos,

Les Britanniques Sean Pinner, Aiden Aslin et le Marocain Saadoun Brahim ont été condamnés à mort par un tribunal de la « RPD » autoproclamée

Moscou affirme que des milliers de « mercenaires étrangers » combattent illégalement aux côtés de Kyiv. En Occident, les mêmes personnes sont considérées comme des « combattants » légitimes. Le mercenariat est interdit en Russie, mais des sociétés militaires privées recrutent et envoient ouvertement des « volontaires » en Ukraine.

La BBC explique comment distinguer un mercenaire d’un combattant et si les prisonniers peuvent être punis simplement pour avoir participé à la guerre.

Après le début de la guerre, le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy a ordonné la formation de la Légion internationale – l’unité officielle des forces armées du pays. En 2017, le président russe Vladimir Poutine a autorisé l’envoi de travailleurs étrangers sous contrat hors de Russie et, après l’invasion de l’Ukraine, il a chargé le ministère de la Défense de transporter des volontaires du Moyen-Orient vers la zone de guerre.

En Russie et en Ukraine, la législation permet aux étrangers d’être recrutés pour le service militaire. Les conditions d’enrôlement dans l’armée russe sont sur le site du ministère de la Défense , pour l’armée ukrainienne – sur le site du ministère desAffaires étrangères .

On ne sait pas combien d’étrangers et de volontaires russes combattent aux côtés de la Russie en Ukraine. Selon son état-major, environ 20 000 personnes ont postulé à la Légion internationale d’Ukraine. L’armée russe affirme que c’est trois fois moins.

Ces personnes participent-elles légalement à la guerre du point de vue du droit international et comment doivent-elles être traitées ? La BBC en a parlé avec un expert en droit international, employé du Centre national danois de recherche sur les tribunaux internationaux de l’Université de Copenhague, Hleb Bogush.

Qui sont les combattants ?

Combattant en traduction du français signifie « celui qui combat ». Dans un conflit armé international – comme dans la guerre entre la Russie et l’Ukraine – il s’agit de personnes qui appartiennent aux forces armées d’États en guerre.

Ces personnes, selon le protocole de 1977 aux Conventions de Genève, combattent légalement – à condition qu’elles soient sous un « commandement responsable » (subordonnées à l’État et soient responsables devant lui), aient connu les emblèmes des branches et services militaires des forces armées , porter ouvertement des armes et observer les lois et coutumes de la guerre.

Le principal privilège des combattants est qu’ils ne peuvent pas être punis uniquement pour avoir participé aux hostilités, explique Bogush. S’ils violent les lois et coutumes de la guerre, ainsi que d’autres normes du droit international, ils peuvent être jugés pour des crimes de guerre spécifiques.

Ces règles interdisent notamment d’attaquer ou de bombarder des villes, des villages et des habitations non défendus, de piller et de saccager. Les combattants doivent combattre les combattants, la violence, le meurtre et même les atteintes « inutiles ou excessives » aux civils sont interdits.

Outre le personnel militaire, les forces armées d’un État belligérant peuvent également comprendre des unités de milices irrégulières, membres de formations de volontaires. Si l’État les reconnaît comme faisant partie de ses forces armées, ils sont également considérés comme des combattants. Si de tels groupes (formations paramilitaires) combattent « séparément » de l’armée, ce ne sont pas des combattants, dit l’expert.

Le chef adjoint du ministère de l’Intérieur de l’Ukraine, Yevhen Yenin, a déclaré que les services des frontières et de la migration de l’Ukraine organisent l’entrée des étrangers dans le pays, puis que le ministère de la Défense s’occupe d’eux : ils signent un contrat, reçoivent une carte militaire, qui remplace leur permis de séjour, et à l’avenir, ils pourront demander la citoyenneté ukrainienne.

Le ministère des Affaires étrangères et le ministère de la Défense de la Russie ne le nient pas, mais affirment que des « mercenaires étrangers » arrivent en Ukraine pour participer aux hostilités. Selon les responsables russes, ce ne sont pas des combattants, et « le mieux qui les attend s’ils sont capturés vivants est un procès et des peines d’emprisonnement maximales ».

Qui sont les mercenaires ?

Les mercenaires, selon les Conventions de Genève, participent illégalement à un conflit armé, et ils peuvent être jugés pour le fait même de cette participation. Ce ne sont pas des citoyens ou des militaires d’un État belligérant, et c’est là leur principale différence avec les combattants.

« L’attitude envers les mercenaires dans le monde est négative, mais le droit international la définit de manière étroite, et il ne s’agit pas d’interdire aux étrangers de servir dans l’armée d’un autre pays, mais de minimiser la participation aux hostilités de personnes complètement éloignées du conflit », dit Bogush. Selon lui, ce principe est plus important dans les guerres civiles et les conflits internes que dans le conflit international classique en Ukraine.

Il est très difficile de prouver la présence de mercenaires dans un tel conflit, mais tout est « bouleversé » dans les déclarations de la Russie, estime l’expert : « Il s’agit d’une tentative de propagande visant à stigmatiser et à déformer le rôle des participants aux hostilités, à les proscrire. »

Dans le même temps, les Conventions de Genève ont des critères clairs par lesquels un mercenaire peut être défini, la BBC en était convaincue.

Premièrement, c’est un étranger qui combat sur le territoire d’un État où il ne vit pas et qui est recruté spécifiquement pour participer à un conflit armé. Cette condition exclut immédiatement de la catégorie des mercenaires trois prisonniers de guerre bien connus – le Britannique Sean Pinner, Aiden Aslin et le Marocain Saadoun Brahim, que la Russie a remis à la « RPD » autoproclamée et a autorisé la condamnation à mort – bien qu’ils vivaient en Ukraine et aient rejoint les rangs de l’armée avant même la guerre, et l’un d’eux avait la nationalité ukrainienne.

Le Britannique Andrew Gill, qui a été accusé par les autorités de la RPD d’être un mercenaire en juillet, a également déménagé en Ukraine et a rejoint les Marines avant la guerre – en 2018.

Une autre condition clé est que le mercenaire combat séparément des troupes régulières, n’appartient pas à leur personnel. Cela signifie que les étrangers qui ont rejoint la Légion internationale et combattu dans le cadre du régiment « Azov » ne peuvent pas non plus être considérés comme des mercenaires.

Selon ces deux critères, il est clair que les prisonniers de guerre étrangers, que les autorités russes qualifient de mercenaires, sont en réalité des combattants.

« Dans la Légion internationale, ce ne sont pas les mercenaires qui combattent, mais les contractuels – ils constituent une unité structurelle des forces armées ukrainiennes. Le statut de combattant pour eux est présumé et il n’est pas nécessaire de le prouver », a confirmé Bogush au BBC.

Encore moins comme des mercenaires, contrairement aux déclarations des autorités et même du « médiateur » du « DNR » autoproclamé, les volontaires britanniques Dylan Gilly et Paul Urie, morts en captivité. Selon l’organisation non gouvernementale Presidium Network (qui vient en aide aux habitants de l’Ukraine victimes de la guerre), ils se livraient à des activités humanitaires et ont été détenus à un poste de contrôle alors qu’ils s’apprêtaient à évacuer une famille ukrainienne.

Cependant, la commission d’enquête de Russie enquête sur les cas d’étrangers, en particulier de prisonniers de guerre qui ont servi dans les forces armées ukrainiennes, en vertu de l’article 359 du Code pénal de la Fédération de Russie « Emploi ».

Un mercenaire coûte plus cher qu’un combattant

Une autre caractéristique importante de l’emploi est la motivation. Un mercenaire se bat dans un pays étranger pour le profit, et non pour des raisons politiques, idéologiques ou religieuses. En outre, il est nécessaire de prouver que le montant de l’indemnité qui a été payé ou promis d’être payé au nom de l’État au volontaire était nettement supérieur à celui des « combattants de même rang et fonctions, qui font partie du personnel des forces armées de ce parti.

Damien Magrou, un avocat de la Légion internationale qui travaillait à Kyiv avant la guerre au sein du cabinet d’avocats Asters, a affirmé que les légionnaires recevaient le même salaire que les militaires ukrainiens. Et les combattants de la résistance biélorusse luttent contre « l’agression de Poutine » gratuitement.

A leur tour, les volontaires syriens allaient se rendre en Ukraine pour combattre aux côtés de la Russie « littéralement pour un morceau de pain », a précisé l’interlocuteur du service arabe de la BBC. Sur la page Facebook des recruteurs, on leur proposait de partir en Ukraine pour 1 500 euros par mois – soit moins que ce que le gouvernement propose aux contractuels en Russie. On ne sait pas si des combattants syriens combattent en Ukraine, il est également impossible de les reconnaître comme mercenaires selon ce critère.

« Il est possible qu’il y ait des étrangers qui se battent en Ukraine parce que quelqu’un les a payés », n’exclut pas Bogush.

Depuis 2014, plusieurs dizaines de dossiers ont été initiés en Russie concernant l’emploi de Russes en Syrie et en Ukraine, a appris la BBC. Les tribunaux les ont condamnés à 2,5 à 7 ans. Les volontaires à « Azov » étaient principalement reconnus comme mercenaires (et par contumace également). De plus, l’avantage matériel dans ces cas « n’était pas la principale incitation », selon la référence russe pour le Conseil des droits de l’homme de l’ONU. Dès 2015, des experts soulignaient que du point de vue de la législation russe, il était plus logique de poursuivre les séparatistes du Donbass plutôt que les combattants d’Azov, légalisés par l’Ukraine, pour les avoir embauchés.

Volontaires en « zone grise »

Il est très difficile de déterminer le statut juridique des Russes qui sont envoyés à la guerre en Ukraine par des sociétés militaires privées ou des mouvements nationalistes russes.

Ce sont des citoyens russes, aux côtés desquels ils combattent, et légalement, ce ne sont pas des mercenaires, explique Bogush. Mais les privilèges des combattants, selon lui, ne leur appartiennent probablement pas – car il n’y a aucune donnée que les lois ou actes russes les reconnaissent comme membres des forces armées.

Selon l’expert, en droit international, ce qui est lié à la PMK reste toujours une « zone grise », et il n’y a pas de réponse claire à la question de savoir si leur participation aux hostilités est légitime. L’appréciation du tribunal dans cette affaire dépend de nombreux facteurs, note l’avocat. Dans le même temps, il souligne que l’incertitude du statut ne prive pas un militant capturé de la protection du droit international humanitaire – le droit à un procès équitable, l’interdiction de la torture et des mauvais traitements.

Pourquoi un prisonnier de guerre a-t-il un statut ?

Si un combattant est capturé par l’ennemi, le droit international lui confère le statut de prisonnier de guerre. En même temps, il conserve l’immunité de peine pour avoir participé à la guerre.

Le ministère russe de la Défense a prévenu début mars que les « mercenaires » combattant en Ukraine n’auront pas le statut de prisonniers de guerre, et qu’ils feront face à une « responsabilité pénale ». En juillet, les peines prévues à l’article du Code pénal de la Fédération de Russie sur l’emploi ont été doublées – ils peuvent être emprisonnés pendant 7 à 15 ans.

Mais le protocole aux Conventions de Genève stipule que le statut de prisonnier de guerre, qui implique « un traitement plus humain », est garanti à tous ceux qui le réclament – et s’il y a des doutes sur le fait qu’une personne y ait droit, elle est considéré comme prisonnier de guerre jusqu’à la décision du tribunal sur cette question. Dans le même temps, la personne accusée de crimes de guerre a le droit d’exiger que le tribunal décide d’abord s’il est prisonnier de guerre.

Le tribunal peut reconnaître qu’une personne n’a pas droit au statut de prisonnier de guerre – par exemple, elle a caché le fait qu’elle portait une arme et s’est fait passer pour un civil, ou était un mercenaire. Mais même sans les privilèges du statut de prisonnier de guerre, un participant à un conflit armé reste sous la protection du droit international humanitaire. Il se voit garantir un traitement humain, le respect et le droit à un procès équitable.

« Le meurtre, la violence, la torture, les injures, les insultes, ainsi que les menaces de commettre toutes ces actions contre les prisonniers, sont interdits », explique Bogush. Même les déclarations sur l’éventuelle exécution d’étrangers dans le Donbass sont, selon lui, une menace de tuer des prisonniers de guerre, ce qui viole les lois et coutumes de la guerre, l’interdiction de la torture et des mauvais traitements.

La convention stipule également que toute personne en captivité, à moins d’être détenue en tant qu’espion, a le droit de communiquer avec le monde extérieur.

Est-il légal d’envoyer des prisonniers de guerre à la colonie et au centre de détention provisoire ?

Non. La Convention de Genève sur le traitement des prisonniers de guerre exige qu’ils soient placés dans des camps spéciaux pour prisonniers de guerre éloignés de la zone de combat et dans des conditions strictement réglementées. La Convention établit également des règles pour la poursuite de ces personnes et interdit leur détention dans des centres de détention provisoire et des colonies pénitentiaires sans décision de justice.

Cependant, la plupart des prisonniers de guerre – défenseurs de « Azovstal » à Marioupol ont été envoyés à la colonie pénitentiaire du village d’Olenivka près de Donetsk. Environ 90 autres personnes ont été emmenées en Russie et emprisonnées au SIZO-2 à Taganrog, et les membres de la commission publique de surveillance n’ont pas été autorisés à leur rendre visite. Plus d’un millier de prisonniers de guerre ont été envoyés en Russie, où, selon l’ agence de presse russe TASS, « les forces de l’ordre travaillent en étroite collaboration avec eux ».

Selon la publication russe « Kommersant », il était difficile de choisir une mesure préventive pour des milliers de prisonniers de guerre de « Azovstal » devant les tribunaux russes, c’est pourquoi les enquêteurs russes les ont interrogés « en tant que témoins », et la décision de les arrêter avant de les envoyer à la colonie a été faite par des « procureurs de la RPD et de la LPR ».

La détention de prisonniers de guerre russes en Ukraine soulève également des questions. En mars dernier, la Verkhovna Rada avait autorisé le placement des prisonniers de guerre dans les zones qui leur étaient réservées dans les colonies et les centres de détention provisoire, faisant référence à l’impossibilité de les transporter dans des camps spéciaux.

Selon Bogush, la pratique consistant à maintenir les prisonniers de guerre dans des centres de détention provisoire, même s’ils sont séparés des autres prisonniers, semble discutable : « Le prisonnier de guerre est fondamentalement différent de la détention, qui n’est possible que par une décision de justice. Et il est définitivement incompatible avec les normes humanitaires internationales le droit de placer des prisonniers de guerre dans des colonies pénitentiaires – des lieux où une peine sous forme de privation de liberté est purgée ».

Selon l’expert, il s’agit en fait de punir les prisonniers de guerre pour leur participation aux hostilités, ce qui est directement interdit par le droit international humanitaire.

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