Les forces spéciales britanniques ont tué des personnes non armées en Afghanistan – Enquête de la BBC

Les forces spéciales britanniques ont tué des personnes non armées en Afghanistan – Enquête de la BBC

13.07.2022 0 Par admin
  • Hannah O’Grady et Joel Gunter
  • Panorama de la BBC

Les escadrons SAS ont mené des raids nocturnes en Afghanistan, visant à tuer ou à capturer des cibles talibanes

Les forces spéciales britanniques en Afghanistan ont tué à plusieurs reprises des hommes détenus et non armés dans des circonstances suspectes.

Ceci est démontré par les résultats de l’enquête de la BBC.

Nous parlons de soldats du Special Air Service (Special Air Service, SAS) – l’unité principale des forces d’opérations spéciales de l’armée britannique.

Des rapports militaires récemment obtenus suggèrent qu’une unité aurait illégalement tué 54 personnes au cours d’une rotation de six mois, a révélé une enquête de la BBC.

La BBC a également trouvé des preuves suggérant que l’ancien directeur des forces spéciales avait des informations sur les meurtres et ne les a pas transmises à l’enquête.

La BBC comprend que le général Mark Carlton-Smith, l’ancien directeur du SAS, était au courant des possibles meurtres illégaux mais n’a pas remis les preuves à la police militaire royale lors de l’enquête sur les crimes de guerre en Afghanistan.

Le général Carlton-Smith, qui a pris sa retraite le mois dernier, a refusé de commenter cette histoire.

BBC Panorama a examiné des centaines de pages de dossiers opérationnels SAS, y compris des rapports sur les raids SAS dans la province de Helmand en 2010/11.

Des personnes qui ont servi dans l’unité ont déclaré à la BBC avoir vu des agents du SAS tuer des personnes non armées lors de raids nocturnes.

Ils ont également déclaré avoir vu comment les combattants utilisaient des soi-disant « armes de largage » – plantant des fusils d’assaut AK-47 sur les lieux pour justifier le meurtre d’une personne non armée.

Plusieurs anciens hommes du SAS ont déclaré que leurs unités se faisaient concurrence pour plus de victimes.

Des courriels internes ont révélé que des officiers supérieurs étaient au courant d’éventuels meurtres illégaux, mais n’ont pas signalé de soupçons à la police militaire, malgré l’obligation légale de le faire.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter des allégations spécifiques, mais le refus de commenter ne doit pas être considéré comme un aveu de la probabilité réelle des allégations.

Un représentant du ministère de la Défense a déclaré que les troupes britanniques « servaient avec courage et professionnalisme » en Afghanistan et respectaient les « normes les plus élevées ».

Modèle d’homicide suspect

En 2019, la BBC et le Sunday Times ont enquêté sur un raid SAS, entraînant des poursuites judiciaires en Grande-Bretagne et une ordonnance pour le secrétaire à la Défense de publier des documents décrivant les actions du gouvernement dans cette affaire.

La BBC a analysé les rapports opérationnels récemment reçus sur les raids nocturnes des SAS et a trouvé un certain nombre de rapports étonnamment similaires d’hommes afghans abattus.

Les forces spéciales ont déclaré qu’après l’arrestation, les Afghans auraient sorti des AK-47 ou des grenades à main de derrière des rideaux ou d’autres meubles dans les maisons et auraient tenté de les attaquer.

  • Le 29 novembre 2010, l’escouade a détruit un homme qui tentait « d’utiliser une grenade » ;
  • Le 15 janvier 2011, la brigade a neutralisé un homme qui, après avoir été interpellé, « est monté sous le matelas, a sorti une grenade à main et a essayé de la lancer » ;
  • Le 7 février, la brigade a détruit le détenu qui, selon eux, « a tenté d’attaquer la patrouille avec un fusil ». La fusillade des détenus les 9 et 13 février a également été expliquée ;
  • Le 16 février, l’équipe a tiré sur deux détenus après que l’un a sorti une grenade « de derrière les rideaux » et l’autre « a ramassé un AK-47 sous la table »;
  • Le 1er avril, l’escouade a tué deux détenus après que l’un « ait levé un AK-47 » et l’autre « essayé de lancer une grenade ».

Le nombre total de morts au cours de la rotation de six mois était à trois chiffres. Dans le même temps, dans tous les raids étudiés par l’armée de l’air, pas une seule blessure d’agents SAS n’a été enregistrée.

Un officier supérieur qui travaillait au quartier général des forces spéciales britanniques a déclaré à la BBC que les rapports de l’unité étaient « réellement préoccupants ».

« Lors des raids nocturnes, de nombreuses personnes ont été tuées et les explications données n’avaient aucun sens », a-t-il déclaré. « Les détenus ne devraient pas mourir. Le fait que cela se produise encore et encore était une source de préoccupation. Il était clair que quelque chose n’allait pas. »

Alors que les craintes grandissaient, un officier supérieur des forces spéciales a averti les dirigeants dans une note secrète qu’il pourrait s’agir d’une « politique délibérée » d’assassinats illégaux.

Après cela, il y avait un ordre d’effectuer une inspection. Mais un officier affecté en Afghanistan semble avoir accepté la version des événements des soldats du SAS.

Crédit photo : Getty Images

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En 2014, la Police militaire royale a lancé une vaste enquête sur les crimes de guerre en Afghanistan. Les forces spéciales étaient alors dirigées par le général Mark Carlton-Smith

À la connaissance de la BBC, l’officier ne s’est pas rendu sur les lieux des raids ni n’a interrogé de témoins civils. Selon des documents judiciaires, le rapport final a été signé par le commandant de l’unité SAS responsable des meurtres suspects.

Aucune preuve ne s’est jamais retrouvée entre les mains de la police militaire, et les déclarations pertinentes, a révélé la BBC, ont été placées dans un dossier secret auquel seuls quelques officiers supérieurs avaient accès.

En 2012, les forces spéciales britanniques étaient dirigées par le général Carlton-Smith. Selon la BBC, il a été informé des meurtres suspects, mais il a autorisé l’unité à retourner en Afghanistan pendant encore six mois.

Lorsque la police militaire royale a ouvert une enquête sur le meurtre lors de l’un des raids en 2013, le général Carlton-Smith ne lui a pas parlé des incidents précédents.

Le colonel Oliver Lee, qui commandait les Royal Marines en Afghanistan en 2011, a déclaré à la BBC que les allégations d’actes répréhensibles soulevées par notre enquête étaient « incroyablement choquantes » et méritaient une enquête publique.

Tuer ou capturer

La BBC a analysé en détail la rotation de six mois d’une unité SAS arrivée en Afghanistan en novembre 2010.

L’unité a servi principalement dans la province de Helmand, l’un des endroits les plus dangereux d’Afghanistan, où les embuscades des talibans et les bombes en bordure de route étaient courantes et où les pertes militaires étaient élevées.

Le rôle principal du détachement était de mener des opérations planifiées, également appelées raids «tuer ou capturer». Leur objectif est d’arrêter les commandants talibans et de détruire les réseaux de production de bombes.

Plusieurs sources impliquées dans la sélection des cibles pour les opérations spéciales ont déclaré à la BBC que l’unité avait de sérieux problèmes de renseignement, ce qui signifiait que des civils pouvaient figurer sur la liste des talibans potentiels.

Selon un Britannique qui était présent lors du ciblage des opérations spéciales dans le Helmand en 2011, « les gars du renseignement ont fait des listes de personnes qu’ils pensaient être des talibans. Ils ont été rapidement discutés et remis aux forces spéciales, qui ont reçu l’ordre de tuer ou de capturer ».

Selon la source, ils étaient sous pression et ont agi à la hâte. « Cela ne veut pas dire qu’ils ‘tuaient tout le monde d’affilée’, mais il y avait certainement une pression pour améliorer le niveau de jeu, donc on pouvait sauter aux conclusions sur les Afghans. »

Légende des photos,

Selon une enquête de la BBC, des civils afghans non armés que l’on croyait être des combattants talibans potentiels ont été tués lors de raids SAS

Au cours des raids, l’unité SAS a utilisé une tactique bien connue consistant à faire sortir tous les détenus du bâtiment, à les fouiller, à les menotter, puis à ramener un homme à l’intérieur pour aider à la recherche.

Mais les officiers supérieurs ont été troublés par la fréquence à laquelle les rapports de l’unité indiquaient que les détenus étaient ramenés dans le bâtiment où ils auraient été saisis pour des armes cachées – une tactique talibane non signalée aux autres troupes britanniques en Afghanistan.

Les officiers craignaient également que, dans de nombreux raids, plus de personnes aient été tuées que d’armes saisies. Cela suggérait que le SAS avait tiré sur des personnes non armées et que les agents du SAS auraient pu falsifier les preuves en déposant des armes sur les lieux.

En avril 2011, les inquiétudes ont pris une telle ampleur qu’un officier supérieur des opérations spéciales a écrit une lettre au directeur disant qu’il avait des preuves de « meurtre délibéré de détenus » ainsi que « la fabrication de preuves pour présenter le meurtre comme de la légitime défense ».

Deux jours plus tard, le chef d’état-major adjoint des forces spéciales britanniques a averti le directeur que le SAS avait peut-être délibérément « tué des hommes en âge de combattre même s’ils ne représentaient aucune menace ».

Si les soupçons sont fondés, alors l’unité SAS « a agi de manière contraire à l’éthique et illégale », a-t-il écrit.

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L’unité SAS a opéré dans certaines des zones les plus dangereuses du sud de l’Afghanistan, attaquant souvent les zones résidentielles des villages

La BBC a visité plusieurs maisons où le SAS a perquisitionné en 2010/11. L’un d’eux se trouve dans le petit village de Nad Ali dans le Helmand, où neuf Afghans, dont un adolescent, ont été tués le matin du 7 février 2011.

Des agents du SAS y sont arrivés en hélicoptère et se sont approchés de la maison depuis le côté du terrain. Selon eux, les Afghans ont ouvert le feu sur eux, alors ils ont riposté et tué tout le monde dans la maison.

À l’intérieur de la maison, il y avait des traces de balles sur les murs près du sol, laissées après le raid. La BBC a montré des photos de la scène à des experts en balistique. Ils ont déclaré que les balles étaient tirées de haut en bas, ce qui indique qu’il n’y a pas eu de fusillade.

Lee Neville, un expert en armement, a déclaré que les impacts de balles indiquaient que « les cibles étaient au ras du sol : allongées, assises ou accroupies près d’un mur – une position très inhabituelle pour ceux qui sont impliqués dans une fusillade active ».

L’image était la même dans deux autres endroits où la BBC a enquêté. Les experts en balistique disent que les impacts de balles suggèrent des exécutions, pas des fusillades.

Un enquêteur de la police militaire royale a confirmé à la BBC, sous couvert d’anonymat, qu’ils avaient vu des photos de la scène et que les impacts de balles étaient préoccupants.

« Les impacts de balles sur les murs étaient si bas que cela réfute probablement la version des forces spéciales », a déclaré l’enquêteur.

En 2014, la Police militaire royale a lancé une vaste enquête sur les crimes commis par l’armée britannique en Afghanistan. L’opération s’appelait « Northmoor ».

L’enquête a porté sur plus de 600 infractions présumées, dont un certain nombre de meurtres commis par l’unité SAS.

Mais, comme l’ont rapporté les enquêteurs de la BBC, l’armée a empêché la collecte de preuves.

En 2017, l’opération Northmoor a été interrompue et en 2019, elle a finalement été fermée. Le ministère britannique de la Défense a déclaré qu’aucune preuve d’un crime n’avait été trouvée. Cependant, des membres de l’équipe d’enquête ont déclaré à la BBC qu’ils contestaient cette conclusion.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que son armée respectait les normes les plus élevées. « Aucune nouvelle preuve n’a été fournie, mais la police militaire examinera toute accusation si de nouvelles preuves apparaissent », a déclaré le représentant de l’agence.

Un autre communiqué du ministère de la Défense a déclaré qu’il pensait que BBC Panorama avait tiré « des conclusions injustifiées d’allégations qui ont déjà fait l’objet d’une enquête approfondie ».

« Le ministère de la Défense est, bien sûr, ouvert à l’examen de toute nouvelle preuve, il n’y aura pas d’obstacles. Mais sans cela, nous sommes absolument contre les reportages subjectifs sur ce sujet. »

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