Le président du Sri Lanka s'est enfui aux Maldives. Que se passe-t-il dans le pays

Le président du Sri Lanka s'est enfui aux Maldives. Que se passe-t-il dans le pays

13.07.2022 0 Par admin
  • Tessa Wong et Matt Murphy
  • nouvelles de la BBC

Le président sri-lankais Gotabaya Rajapaksa à Glasgow, Royaume-Uni en 2021

Crédit photo : Getty Images

Le président Gotabaya Rajapaksa a fui le Sri Lanka à bord d’un avion militaire au milieu de manifestations de masse contre la crise économique de l’île.

L’armée de l’air du pays a confirmé que le président de 73 ans s’était envolé pour les Maldives avec sa femme et deux membres du personnel de sécurité.

En son absence, il a nommé le Premier ministre Ranil Wickremesinghe comme président par intérim.

Le départ de Rajapaksa a mis fin au règne de la dynastie familiale qui avait dominé la politique sri-lankaise au cours des deux dernières décennies.

Le président est entré dans la clandestinité après que des foules ont pris d’assaut sa résidence samedi et ont promis de démissionner le mercredi 13 juillet.

Une source a déclaré à la BBC que M. Rajapaksa ne séjournerait pas aux Maldives et avait l’intention de se rendre dans un autre pays.

Son frère, l’ancien ministre des Finances Basil Rajapaksa, a également quitté le Sri Lanka et se dirigerait vers les États-Unis.

Lorsque les habitants du Sri Lanka se sont réveillés le matin avec cette nouvelle, des milliers de personnes sont descendues dans les rues de la capitale, Colombo. Beaucoup se sont rassemblés à Halle Face Green, le principal site de protestation de la ville. Certains ont écouté des discours incendiaires sur une scène de fortune installée pour que les gens ordinaires puissent s’approcher du micro.

Scandant « Victoire dans la lutte », le slogan du mouvement de protestation, les orateurs se sont insurgés contre le gouvernement et les dirigeants qui, selon eux, leur avaient fait défaut.

Le Premier ministre sri-lankais Ranil Wickremesinghe a déclaré l’état d’urgence dans tout le pays et imposé un couvre-feu dans la province occidentale, a déclaré un porte-parole de son bureau.

La police a tiré des gaz lacrymogènes pour disperser un groupe de manifestants qui défilaient près du bureau du Premier ministre et vers le parlement.

Par la suite, les manifestants ont enfoncé la porte du bureau du Premier ministre et sont entrés sur son territoire.

Tessa Wong de la BBC, qui est sur les lieux, dit que la zone est remplie de manifestants en liesse, avec des foules qui grimpent partout où elles peuvent atteindre.

De nombreuses personnes se tiennent sur les balcons et crient de joie après des heures d’affrontement avec des policiers armés aux portes du complexe.

Légende des photos,

Des manifestants dans le bureau du premier ministre

Certains manifestants ont été irrités par la démission de M. Rajapaksa, qu’ils ont perçue comme un manque de responsabilité.

« Nous n’aimons pas ça. Nous voulons le garder. Nous voulons récupérer notre argent ! Et nous voulons mettre tous les Rajapaks dans une prison à ciel ouvert où ils pourront travailler à la ferme », a déclaré le manifestant GP Nimal.

Dans le même temps, Reshani Samarakoon, étudiante universitaire de 23 ans, a déclaré à la BBC que l’expulsion de l’ancien président donne « l’espoir qu’à l’avenir, nous pourrons devenir un pays développé, économiquement et socialement ».

Légende des photos,

L’un des manifestants de Colombo prononce un discours devant la foule

Les Sri Lankais blâment l’administration du président Rajapaksa pour la pire crise économique depuis des décennies.

Depuis des mois, ils sont aux prises avec des coupures de courant quotidiennes et des pénuries de produits de première nécessité tels que la nourriture, le carburant et les médicaments.

On pense que le président s’est enfui à l’étranger avant de démissionner pour éviter la possibilité d’être arrêté par la nouvelle administration.

L’essentiel sur le Sri Lanka

  • Le Sri Lanka est une nation insulaire au large du sud de l’Inde : elle a obtenu son indépendance de la domination britannique en 1948. 99% des 22 millions d’habitants du pays se composent de trois groupes ethniques – les cinghalais, les tamouls et les musulmans.
  • Une famille a dominé la vie politique du pays pendant des années : Mahinda Rajapaksa est devenu un héros pour la plupart des Cinghalais en 2009 lorsque son gouvernement a vaincu les séparatistes tamouls après des années de guerre civile amère et sanglante. Son frère Gotabaya, qui était ministre de la Défense à l’époque, est l’actuel président mais dit qu’il démissionne.
  • Pouvoirs présidentiels : Le président est le chef de l’État, du gouvernement et de l’armée au Sri Lanka, mais partage de nombreuses responsabilités exécutives avec le Premier ministre, qui dirige le parti au pouvoir au Parlement.
  • La crise économique a conduit à des manifestations de rue, avec une inflation galopante entraînant des pénuries de nourriture, de médicaments et de carburant, des coupures de courant constantes et des gens ordinaires descendant dans la rue en colère, beaucoup accusant la famille Rajapaksa et leur gouvernement de la situation.

Une victoire significative pour les manifestants

Par Anbarasan Efirajan, BBC News, Colombo

C’est une chute pour le président Gotabaya Rajapaksa, qui a été une figure éminente au Sri Lanka pendant si longtemps.

Peu de gens s’attendaient à ce que cela finisse par en arriver là.

En tant qu’ancien chef de la défense, il a supervisé les opérations militaires pendant la guerre controversée contre les Tigres tamouls, qui s’est terminée en 2009. Il a été accusé d’atteintes aux droits humains pendant la guerre, ainsi que d’attaques contre des dissidents, mais il a toujours nié ces allégations.

La famille Rajapaksa a dominé la politique sri-lankaise pendant deux décennies et, avec le soutien de la plupart des bouddhistes cinghalais, Gotabaya est devenu président en 2019.

Son départ est une victoire majeure pour les manifestants, qui sont descendus dans la rue pour exprimer leur colère contre la mauvaise gestion économique et la hausse du coût de la vie.

L’évasion du président menace un potentiel vide de pouvoir au Sri Lanka, qui a besoin d’un gouvernement actif pour le sortir d’une crise financière.

Les politiciens d’autres partis ont parlé de former un nouveau gouvernement d’unité, mais jusqu’à présent, rien n’indique qu’ils parviennent à un accord. Il est également difficile de savoir si le public l’acceptera.

Selon la constitution, si le président démissionne, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe doit prendre la relève. Le premier ministre est considéré comme le vice-président du parlement.

Cependant, Wickremesinghe est également très impopulaire. Des manifestants ont mis le feu à sa résidence privée samedi – lui et sa famille n’étaient pas à l’intérieur – et il a dit qu’il démissionnerait pour faire place à un gouvernement d’union, mais n’a pas donné de date.

Par conséquent, très probablement, le président du parlement deviendra le président par intérim, disent les experts constitutionnels. Mais Mahinda Yapa Abeywardena est un allié de Rajapaksa, et on ne sait pas si le public acceptera son règne.

Celui qui devient président par intérim a 30 jours pour organiser des élections pour un nouveau président parmi les membres du parlement. Le vainqueur de ce vote pourra diriger le pays pour le reste du mandat de Rajapaksa – jusqu’à la fin de 2024.

Lundi, le principal chef de l’opposition, Sajith Premadasa, a déclaré à la BBC qu’il se présenterait à la présidence. Mais il manque également de soutien public, et le public se méfie généralement des politiciens.

Le mouvement de protestation qui a conduit à des changements aussi radicaux au Sri Lanka n’a pas non plus de candidat clair pour le leadership dans le pays.

Le matériel a été préparé avec la participation de Francis Mao, Yaroslav Lukov et Simon Fraser.

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