Danse cosmique et naissance des étoiles. Ce que révèlent les premières photos du super télescope "James Webb"

Danse cosmique et naissance des étoiles. Ce que révèlent les premières photos du super télescope "James Webb"

13.07.2022 0 Par admin
  • Jonathan Amos
  • Correspondant scientifique de la BBC

Quintette de Stéphan

Crédit image : NASA/ESA/CSA/STScI

Légende des photos,

La danse cosmique des cinq galaxies capturée par « James Webb »

Mardi, la NASA a publié les premières photos de cinq coins différents de notre univers prises par le plus récent observatoire spatial infrarouge, James Webb.

Selon l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, ces images « démontrent clairement comment Webb aide à trouver des réponses à des questions que nous ne pouvons même pas poser correctement – des questions qui nous aideront à mieux comprendre notre univers et la place des humains dans celui-ci ».

Le télescope spatial James Webb (JWST) de 10 milliards de dollars, lancé le 25 décembre dernier, est le successeur du célèbre télescope spatial Hubble.

Il s’agit d’un projet conjoint de la NASA et de l’Agence spatiale européenne, auquel 17 pays ont participé. Son lancement a été préparé pendant près de 30 ans.

Il devrait devenir une force majeure dans l’exploration spatiale au cours des 20 prochaines années.

Crédit photo : Getty Images

« Webb » voit le ciel dans la gamme infrarouge, et une telle lumière ne peut pas être reconnue par les photorécepteurs de l’œil humain.

Cela lui donne l’opportunité de regarder plus profondément dans l’univers que son prédécesseur et d’apprendre à quoi ressemblait notre univers il y a 13,5 milliards d’années – 200 millions d’années après le Big Bang.

De plus, les astronomes ont désormais la possibilité d’étudier la composition de l’atmosphère des planètes en orbite autour de diverses étoiles, et pas seulement du Soleil.

Le lot initial d’images Webb n’était qu’un test, explique Gillian Wright du Centre britannique de technologie astronomique.

« Chaque fois que vous regardez le ciel d’une nouvelle manière, vous voyez quelque chose auquel vous ne vous attendiez pas. »

« Le fait que ces nouvelles données soient si bonnes et d’une qualité si excellente qu’elles aient été obtenues en quelques heures d’observation seulement, montre que des découvertes n’attendent que d’être faites », a déclaré le directeur du Centre britannique de technologie astronomique à la BBC. Nouvelles .

La nébuleuse de Kiel

Crédit image : NASA/ESA/CSA/STScI

Le « paysage » cosmique est en fait le bord d’un nuage de poussière cosmique géant dans la nébuleuse de Kiel (NGC 3324), l’une des plus grandes et des plus brillantes du ciel étoilé.

Certaines des « roches » mesurent jusqu’à sept années-lumière de long, et la « vapeur » qui s’élève du nuage est constituée de particules de gaz chaud et de poussière que la nébuleuse éjecte continuellement d’elle-même au fur et à mesure de sa croissance.

Les premières étoiles sont nées dans ces nuages.

SMACS 0723

Crédit image : NASA/ESA/CSA/STScI

SMACS 0723 est un énorme amas de galaxies dans la nébuleuse de Kiel. Cette image avait déjà été montrée par le président Joe Biden lors d’une émission en direct de la Maison Blanche la veille.

Il s’agit de l’image infrarouge la plus profonde et la plus précise de l’univers prise à ce jour. Pour l’obtenir, « James Webb » a dû collecter la lumière littéralement pièce par pièce – sur des ondes de différentes longueurs pendant 12,5 heures.

Bien que le fragment de ciel représenté puisse être comparé en taille à un grain de sable tendu vers le ciel d’une main tendue, des milliers de galaxies y sont placées.

Parmi eux, il y a aussi ceux qui sont nés quand l’univers était encore très jeune : alors il n’avait pas encore un milliard d’années.

Deux variantes de l’Anneau Sud

Crédit photo : Nasa

L’étoile sombre au centre de l’image a été cachée à la vue pendant des milliers d’années par les nuages de poussière et de gaz qu’elle disperse autour d’elle.

« James Webb » a réussi à le voir précisément à l’aide de ses capteurs infrarouges.

Le fait est que les ondes infrarouges sont beaucoup plus longues que les ondes de lumière visible – des dizaines voire des centaines de fois – et se propagent donc beaucoup plus loin, sans trop d’effort pour pénétrer les nuages interstellaires.

La NASA a montré au public deux versions de l’image – dans le proche (gauche) et le moyen infrarouge (droite).

Le quintette de Stefan

Crédit photo : Nasa

Légende des photos,

Les galaxies du Quintette de Stefan se comptent sur les doigts : comme son nom l’indique, il y en a cinq

Le Stefan Quintet est un groupe de cinq galaxies situées de manière compacte dans la constellation de Pégase, découverte par les astronomes en 1877.

Il s’agit du plus grand des cinq objets photographiés jusqu’à présent : le quintette occupe une zone du ciel cinq fois plus petite que le disque complet de la Lune.

L’image se compose de plus de 150 millions de pixels individuels et est assemblée à partir de près d’un millier de prises de vue individuelles.

Les astronomes suggèrent que de tels groupes denses de galaxies auraient pu être beaucoup plus courants à un stade précoce de l’évolution de l’univers, et que des trous noirs se sont déjà formés à partir de leur matière.

Au centre de la galaxie supérieure sur la photo (NGC 7319) se trouve un trou noir supermassif, dont la masse dépasse celle du Soleil d’environ 24 millions de fois.

La composition de l’atmosphère des exoplanètes

Dans l’atmosphère d’une exoplanète lointaine en orbite autour d’une étoile semblable au soleil, James Webb a trouvé des traces claires de la présence d’eau, ainsi que des preuves de l’existence de nuages dans l’atmosphère.

Crédit photo : Nasa

Dans le même temps, la planète elle-même n’est pas du tout similaire à la Terre: elle est beaucoup plus grande, se compose principalement de gaz chauffé et appartient au type des « Jupiters chauds ».

La présence de molécules de tel ou tel élément ou substance particulière sur tout corps céleste peut être déterminée par la méthode spectrographique. « Webb » est capable d’analyser les atmosphères d’exoplanètes situées à une distance de plusieurs centaines d’années-lumière.

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