"Regarder dans le passé de l'univers". Le télescope James Webb a montré la première image du cosmos antique

"Regarder dans le passé de l'univers". Le télescope James Webb a montré la première image du cosmos antique

12.07.2022 0 Par admin
  • Jonathan Amos
  • Correspondant scientifique de la BBC

Images

Crédit image : NASA/ESA/CSA/STScI

Légende des photos,

SMACS 0723 : Les arcs rouges de l’image reflètent la lumière des galaxies de l’ancien univers

La première image en couleur du nouveau télescope spatial James Webb a été publiée, et elle ne déçoit pas.

Cette image est l’image infrarouge la plus complète et la plus détaillée de l’univers à ce jour, capturant la lumière des galaxies qui ont mis plusieurs milliards d’années à nous parvenir.

Le président américain Joe Biden a vu les images lors d’un briefing à la Maison Blanche.

La NASA doit publier les autres premières photos de James Webb lors d’une présentation mondiale mardi.

« Ces images rappelleront au monde que l’Amérique peut faire de grandes choses et rappelleront au peuple américain – en particulier à nos enfants – que rien n’est hors de notre portée », a déclaré le président Biden.

« Nous pouvons voir des opportunités que personne n’a jamais vues auparavant. Nous pouvons aller dans des endroits où personne n’est jamais allé », a-t-il ajouté.

Crédit photo : Nasa

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Biden applaudit la sortie de la première image en couleur de « James Webb »

Le télescope spatial James Webb (JWST) de 10 milliards de dollars, lancé le 25 décembre dernier, est le successeur du célèbre télescope spatial Hubble.

Il effectuera une variété d’observations du ciel, mais a deux objectifs principaux. L’une d’elles consiste à photographier les toutes premières étoiles qui ont brillé dans l’univers il y a plus de 13,5 milliards d’années ; une autre est d’explorer des planètes lointaines pour voir si elles sont habitables.

L’image montrée à Biden démontre clairement la capacité de Webb à atteindre le premier de ces objectifs.

Il montre un amas de galaxies dans la constellation du poisson volant de l’hémisphère sud, connue sous le nom maladroit de SMACS 0723.

L’amas lui-même n’est en fait pas si loin de nous – « seulement » 4,6 milliards d’années-lumière. Mais la grande masse de cet amas déforme et intensifie la lumière des objets qui sont beaucoup, beaucoup plus éloignés.

C’est l’effet gravitationnel, l’équivalent astronomique d’un zoom pour un télescope.

« Webb », avec son miroir doré de 6,5 m de large et ses instruments infrarouges ultra-sensibles, a réussi à capturer dans cette image la forme déformée (arcs rouges) des galaxies qui n’existaient que 600 millions d’années après le Big Bang (l’Univers a 13,8 milliards d’années Agé de).

Et encore plus – sur la base de la qualité des données obtenues par « Webb », les scientifiques ont conclu que le télescope détecte l’espace bien au-delà de l’objet le plus éloigné de cette image.

En conséquence, il est tout à fait possible que ce soit le champ de vision de l’espace le plus profond que nous ayons jamais eu.

« La lumière voyage à 286 000 miles par seconde. Et la lumière que vous voyez sur l’une de ces petites taches a parcouru plus de 13 milliards d’années », a déclaré l’administrateur de la NASA, Bill Nelson.

« Et au fait, nous allons encore plus loin car ce n’est que la première image. Ils remontent à environ 13,5 milliards d’années. Et puisque nous savons que l’univers a 13,8 milliards d’années, nous revenons presque au début de l’univers. » , – il a noté.

Pour obtenir un tel résultat, son prédécesseur « Hubble » a observé le ciel pendant des semaines. « Webb » n’a capturé des objets ultra-profonds qu’après 12,5 heures d’observations.

Mardi, la NASA et ses partenaires internationaux, les agences spatiales européenne et canadienne, publieront des images couleur supplémentaires prises par Webb.

L’un des sujets de discussion sera lié à un autre objectif principal du télescope – l’étude des planètes en dehors de notre système solaire.

Webb a analysé l’atmosphère de WASP-96 b, une planète géante située à plus de 1 000 années-lumière de la Terre. Cela nous renseignera sur la composition chimique de cette atmosphère.

WASP-96 b orbite trop près de son étoile mère pour être habitable. Mais on espère que Webb pourra un jour repérer une planète avec une atmosphère similaire aux gaz qui enveloppent la Terre, une perspective alléchante qui pourrait faire allusion à la présence de la biologie.

Les scientifiques de la NASA ne doutent pas que « Webb » tiendra sa promesse.

« J’ai vu les premières images et elles sont incroyables », a déclaré la directrice scientifique adjointe du projet, le Dr Amber Strawn.

« Même en tant que photographies, elles sont incroyables. Mais je suis fascinée par la façon dont nous pouvons les utiliser en science », a-t-elle déclaré à BBC News.

Le Dr Eric Smith, un scientifique du projet James Webb, dit qu’il pense que le public comprend déjà l’importance du nouveau télescope.

« La conception du Webb, l’apparence du Webb expliquent en grande partie pourquoi les gens sont fascinés par cette mission. Cela ressemble à un vaisseau spatial du futur », dit-il.

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